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教育系统未能教育

为什么我们的教育系统无法教育?

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2023 年 XNUMX 月在加拿大多伦多 Refound Education 活动上的演讲

我想你们很多人都知道我的故事。 但是,对于那些不这样做的人,简而言之,我在加拿大西部大学教授哲学——尤其是伦理学和古代哲学——直到 2021 年 19 月,当时我因拒绝遵守西部大学的规定而被“有理由”公开解雇。 COVID-XNUMX 政策。 

我所做的——质疑、批判性评估并最终挑战我们现在所说的“叙述”——是冒险行为。 它让我被解雇,被贴上“学术贱民”的标签,受到主流媒体的谴责,并受到同行的诋毁。 但事实证明,这种排斥和诽谤只是向长期酝酿的沉默、虚无主义和精神萎缩文化转变的征兆。

你知道父母的反问, 那么,如果每个人都跳下悬崖,你会跳下去吗?” 事实证明,大多数人会以大约 90% 的速度跳跃,而这 90% 的人中的大多数人不会问任何关于悬崖高度、备选方案、伤者住宿等的问题。警示性的夸夸其谈的玩笑已经成为西方世界的惯用手法。

诚然,选择我作为教育会议的主讲人有点奇怪。 我没有接受过教育哲学或教育学方面的专门培训。 在研究生院,你很少收到关于如何教学的正式指导。 你通过经验、研究、火的试验和错误来学习。 当然,我的大学教师职位也被终止了。 但我确实对教育有很多思考。 我看看有多少人愿意将他们的想法外包出去,我想知道, 什么地方出了错? 20年来每天面对我们公立学校系统的产品,我想知道 什么地方出了错? 最后,作为一个 2 岁孩子的母亲,我想了很多关于早年发生的事情,以鼓励比我们今天看到的更好的结果。

我今天的目的是谈谈我在教学生涯中看到的大学生,为什么我认为教育系统辜负了他们,以及任何年龄段的学生真正需要的两项基本技能。

让我们从做一些我过去经常在课堂上做的事情开始,一些学生喜欢而另一些学生讨厌的事情。 让我们头脑风暴一下这个问题的一些答案: “受过教育”是什么意思?

[听众的回答包括:“获取知识”、“了解真相”、“发展一套所需的技能”、“获得学位”。] 

许多答案令人钦佩,但我注意到大多数人都是被动地描述教育:“接受教育”、“获得学位”、“被告知”都是被动动词。

说到写作,我们经常被告知要使用主动语态。 它更清晰,更强调,并产生更大的情感影响。 然而,我们描述教育的主要方式是被动的。 但教育真的是一种被动的体验吗? 被淋雨或被猫抓伤之类的事情是否只是发生在我们身上? 你需要被别人影响才能接受教育吗? 还是教育是一种更积极、更个性化、更有说服力和更有影响力的体验? “我在教育”、“我在学习”可能是更准确的描述吗?

我在课堂上的经历当然与将教育视为一种被动经历的想法是一致的。 多年来,我看到越来越多的人变得胆怯、从众和冷漠,这些都是教育被动的迹象。 但这完全背离了我在 90 年代中期作为一名本科生遇到的大学文化。 

作为一名本科生,我的课程是充满活力的剧院 纸追逐-风格热烈的辩论。 但在 90 年代后期的某个时候出现了明显的转变。 教室里鸦雀无声。 曾经依赖于引发讨论的话题——堕胎、奴隶制、死刑——不再具有同样的吸引力。 举手的人越来越少。 学生们一想到被点名就浑身发抖,当他们真的发言时,他们会重复一套“安全”的想法,并经常使用“当然”来指代那些能让他们安全地驾驭所考虑主题的 Scylla 和 Charybdis 的想法被醒来的狂热者禁止入内。

现在赌注更高了。 质疑或拒绝遵守的学生将被拒绝或取消注册。 最近,一名安大略省大学生因要求对“殖民主义”下个定义而被停学。 在 21 世纪仅仅要求澄清是学术异端。 像我这样的教授因直言不讳而受到惩罚或停职,我们的大学正变得越来越封闭,自主思想威胁着新自由主义群体思维的“教育”模式。 

我花了一些时间具体思考我在小说中看到的 21 世纪学生的特征。 除了某些例外,大多数学生都患有以下我们教育失败的症状。 他们是(大部分):

  1. “以信息为中心”,而不是“对智慧感兴趣”:他们是计算型的,能够输入和输出信息(或多或少),但缺乏理解他们为什么这样做或以独特方式操纵数据的关键能力。
  1. 科学技术崇拜:他们将STEM(科学、技术、工程和数学)视为上帝,将其视为目的本身,而不是实现某种目的的工具。 
  1. 不能容忍不确定性、复杂性、灰色地带、开放性问题,他们通常无法自己提出问题。
  1. 冷漠、不快乐,甚至痛苦(我不确定他们是否有过其他感受,所以他们可能无法识别这些状态的本来面目)。
  1. 越来越无法进行反事实思考。 (我稍后会回到这个想法。)
  1. 乐器演奏家:他们所做的一切都是为了别的事情。

为了详细说明最后一点,当我过去问我的学生他们为什么上大学时,通常会发生以下类型的对话:

你为什么来上大学?

获得学位。 

为什么? 

所以我可以进入法学院(护理或其他一些令人印象深刻的研究生课程)。 

为什么? 

这样我就能找到一份好工作。 

为什么? 

反射性答案的井通常开始使这一点枯竭。 有些人坦诚地说,一份“好工作”的诱惑是为了获得金钱或某种社会地位; 其他人似乎真的对这个问题感到困惑,或者只是简单地说:“我父母告诉我应该这样做”,“我的朋友都在这样做”或“社会期望如此”。

成为教育的工具主义者意味着您认为它很有价值 仅由 作为获得一些进一步的非教育性好处的一种方式。 同样,被动是显而易见的。 在这种观点下,教育是灌输给你的东西。 一旦您投入了足够的精力,就该毕业并打开通向下一个人生奖赏的大门了。 但这使得教育就其本身而言变得毫无意义和可替代。 为什么不在特定主题的微芯片可用时购买它,避免所有不愉快的学习、提问、自我反省和技能培养呢?

时间向我们展示了这种工具主义给我们带来了什么:我们生活在一个伪知识分子、伪学生和伪教育的时代,我们每个人都越来越不清楚为什么我们需要教育(我们机构提供的那种教育),或者它如何帮助创造一个更美好的世界。

为什么要改变? 我们的大学是如何培养求知欲和批判性思维的? 它很复杂,但肯定有三个因素起作用:

  1. 大学变成了企业。 他们成为拥有理事会、客户和广告活动的公司实体。 2021 年初,休伦学院(我工作的地方)任命了第一届理事会,成员来自 Rogers、Sobeys 和 EllisDon,作者克里斯托弗·纽菲尔德称之为“大错误”。 监管俘获(导致多伦多大学与 Moderna 合作的那种)只是这种勾结的结果之一。
  1. 教育成为一种商品。 教育被视为一种可购买、可交换的商品,这与教育是一种可以下载到任何人空虚的头脑中的东西的想法非常吻合。 这里有一个隐含的平等和平庸的假设; 你必须相信每个学生在技能、资质、兴趣等方面都大致相同,才能以这种方式填补。
  2. 我们误以为信息是智慧。 我们从启蒙运动中继承下来的理性将使我们能够征服一切的思想,已经演变为信息所有权和控制权。 我们需要表现得见多识广,以示受过良好教育,并避开不知情或误导的人。 我们与最可接受的信息来源保持一致,并放弃对他们如何获得该信息的任何批判性评估。 但这不是智慧。 智慧超越信息; 它以关心、关注和背景为中心,让我们能够筛选大量信息,选择真正有价值的人并采取行动。

这与最早的大学截然不同,后者始于公元前 4 世纪:柏拉图在 Academus 的树林中教学,伊壁鸠鲁在他的私人花园中教学。 当他们开会讨论时,没有公司伙伴关系,也没有董事会。 他们因对提问和解决问题的共同热爱而走到一起。

从这些早期的大学中诞生了文科的概念——语法、逻辑、修辞、算术、几何、音乐和天文学——这些研究是“自由的”不是因为它们简单或不严肃,而是因为它们适合那些自由的 (自由主义), 而不是奴隶或动物。 在 SME(主题专家)之前的时代,这些主题被认为是成为良好、消息灵通的公民、有效参与公共生活的必要准备。

按照这种观点,教育不是你接受的东西,当然也不是你买的东西; 它是一种性格,一种你为自己创造的生活方式,其基础是杜威所说的“熟练的思维能力”。 它可以帮助你变得善于质疑、批判、好奇、有创造力、谦虚,理想情况下,还可以变得睿智。

失落的反事实思维艺术

我之前说过,我会回到反事实思维的主题,它是什么,为什么它会消失,为什么它很重要。 我想从另一个思想实验开始:闭上眼睛,想一想过去 3 年可能有所不同的一件事,它可能会让事情变得更好。 

你选了什么? 没有世卫组织大流行声明? 不同的总理或总统? 有效媒体? 更宽容的公民? 

也许你想知道,如果世界更公正一点会怎样? 如果真相真的可以(迅速)拯救我们呢?

这种“假设”的讨论,其核心是反事实思维。 我们都这样做。 如果我成为一名运动员,多写,少滚动,嫁给别人怎么办?

反事实思维使我们能够从感知直接环境转变为想象一个不同的环境。 它是从过去的经验中学习、计划和预测(如果我跳下悬崖,x 很可能发生)、解决问题、创新和创造力(也许我会换职业,以不同方式布置我的厨房抽屉)的关键,并且它对于改善不完美的世界至关重要。 它还支撑着后悔和责备等道德情感(我后悔背叛了我的朋友)。 在神经学上,反事实思维依赖于情感处理、精神刺激和认知控制的系统网络,它是许多精神疾病的症状,包括精神分裂症。

我认为说我们已经失去了反事实思维的能力并不夸张 集体。 但是为什么会这样呢? 有很多因素——其中政治因素排在首位——但肯定有一个原因是我们失去了游戏意识。

是的,玩。 让我解释。 除了少数例外,我们的文化对游戏的价值持相当愤世嫉俗的看法。 即使我们这样做了,我们也认为游戏时间是浪费和混乱的,允许出现无法容忍的错误数量,并且可能会出现不完全适合现有框架的结果。 这种混乱是软弱的表现,而软弱是对我们部落文化的威胁。

我认为我们的文化不容忍游戏,因为它不容忍个性和我们“应该”听到的信息的干扰。 它也无法容忍快乐,无法容忍任何能让我们感觉更健康、更有活力、更专注和更快乐的事物。 此外,它不会立即产生“具体的可交付成果”。

但是,如果在科学、医学和政治领域发挥更多作用呢? 如果政客们说“如果我们改用 x 会怎么样? 让我们试试这个想法? 如果您的医生没有为“推荐的”药物编写脚本,而是说“如果您减少糖的摄入量……或者……尝试多走路怎么办? 我们试试吧。

“搅拌饮料的棍子”

游戏的非肤浅性并不是一个新想法。 它是古希腊文化发展的核心,古希腊是世界上最伟大的文明之一。 据说希腊语中的游戏词(派迪亚), 孩子们 (付款) 和教育(e) 具有相同的根。 对于希腊人来说,游戏不仅对体育和戏剧至关重要,而且对仪式、音乐,当然还有文字游戏(修辞)也是必不可少的。

希腊哲学家柏拉图认为游戏对儿童成年后的发展方式具有深远的影响。 他写道,我们可以通过规范儿童游戏的性质来防止社会混乱。 在他的 法律, 柏拉图建议为了某些目的而驾驭游戏:“如果一个男孩想成为一名优秀的农民或一名优秀的建筑师,他应该在建造玩具屋或耕种时玩耍,并由他的导师提供以真实工具为模型的微型工具……一个人应该看到游戏作为一种引导孩子们的品味和倾向,使之适应他们成年后将扮演的角色的一种方式。”

玩耍也是苏格拉底方法的基础,即反复提问和回答、尝试事物、产生矛盾和想象替代方案以找到更好的假设的技巧。 辩证法本质上是在玩弄观念。

许多同时代的人都同意柏拉图的观点。 哲学家科林·麦金 (Colin McGinn) 在 2008 年写道:“玩耍是任何完整生活的重要组成部分,从不玩耍的人比‘呆板男孩’还糟糕:他或她缺乏想象力、幽默感和正确的价值观。 只有最凄凉、最否定生命的清教主义才能保证从人类生活中删除所有游戏……” 

国家游戏学院的创始人斯图尔特布朗, :“我认为说游戏可以挽救你的生命并不过分。 它肯定挽救了我的。 没有玩耍的生活是一种磨砺、机械的存在,围绕着生存所必需的事情组织起来。 玩耍是搅拌饮料的棒子。 它是所有艺术、游戏、书籍、运动、电影、时尚、乐趣和奇迹的基础——简而言之,它是我们所认为的文明的基础。” 

教育即活动

玩耍是关键,但它并不是现代教育中唯一缺少的东西。 我认为,我们已经失去它的事实是对教育是什么以及应该做什么的更根本误解的一个征兆。

让我们回到教育是一种活动的想法。 也许关于教育最著名的名言是“教育不是灌满水桶,而是点燃火堆”。 它散落在大学招聘页面、鼓舞人心的海报、杯子和运动衫上。 通常归因于威廉·巴特勒·叶芝 (William Butler Yeats),引文实际上来自普鲁塔克的文章“关于听力”他写道,“因为头脑不需要像瓶子一样装满东西,而是像木头一样,只需要点燃它就可以在其中产生独立思考的冲动和对真理的热切渴望。” 

Plutarch 将学习与填充进行对比的方式表明后者是一种常见但错误的想法。 奇怪的是,我们似乎又回到了错误和假设,即一旦你把瓶子装满,你就完成了,你就受过教育。 但是,如果教育是点燃而不是填充,那么点燃是如何实现的呢? 你如何帮助“创造独立思考的冲动?” 让我们再做一个思想实验。

如果你知道你可以逍遥法外,不受惩罚,你会怎么做?

柏拉图有一个故事 共和国,第二本书(讨论正义的价值)充实了这个问题。 柏拉图描述了一个牧羊人偶然发现了一枚戒指,这枚戒指赋予了他隐身的能力。 他利用他的隐形能力引诱女王,杀死她的国王,并接管了王国。 对话中的对话者之一格劳孔建议,如果有两枚这样的戒指,一枚给正义的人,另一枚给不正义的人,那么他们之间就没有区别; 他们都会利用戒指的力量,这表明匿名是公正与不公正之人之间的唯一障碍。

苏格拉底反驳格劳孔说,真正公正的人会做正确的事,即使不受惩罚,因为他明白公正行事的真正好处。

教育的真正目的不就是培养一个好学好学、为人处世的人吗? 这个人明白,美好的生活不在于外表,而在于存在,在于拥有平衡的内在自我,因为了解正确的事物所提供的东西而从中获得快乐。

在他的规范伦理文本的第一本书中,亚里士多德(柏拉图的学生)问什么是美好的生活? 它由什么组成? 他的回答很明显:幸福。 但他对幸福的看法与我们有些不同。 这是一个繁荣的问题,这意味着根据你的本性发挥良好的作用。 根据人性很好地运作就是在智力和道德上实现卓越的推理。 智力美德(内部善)包括:科学知识、技术知识、直觉、实践智慧和哲学智慧。 道德美德包括:正义、勇气和节制。

对亚里士多德来说,我们的生活从外部看起来像什么——财富、健康、地位、社交媒体喜好、声誉——都是“外部商品”。 并不是说这些不重要,而是我们需要了解它们在美好生活中的正确位置。 拥有适当比例的内部和外部财富是成为一个自主、自治、完整的人的唯一途径。 

很明显,我们作为一个民族并没有繁荣,尤其是如果有以下迹象的话:加拿大最近在全球排名第 15 位 世界快乐报告,我们有前所未有的焦虑和精神疾病,2021 年宣布了儿童精神健康危机,美国国立卫生研究院报告了前所未有的药物过量死亡人数。

与今天的大多数年轻人相比,蓬勃发展和完整的人会减少对包括机构在内的其他人的意见的评价,因为他们将拥有更充分开发的内部资源,并且当一个群体正在创造时,他们将更有可能认识到这一点。一个糟糕的决定。 他们将不会那么容易受到同伴压力和胁迫的影响,如果他们确实被群体排斥,他们将有更多的依赖。

着眼于智力和道德美德的教育培养了我们所缺少的许多其他东西:研究和探究技能、身心敏捷性、独立思考、冲动控制、适应力、耐心和毅力、解决问题的能力、自我调节、耐力、自信、自满、喜悦、合作、协作、谈判、同理心,甚至是在谈话中投入精力的能力。

教育的目标应该是什么? 这很简单(即使没有执行也处于构想阶段)。 在任何年龄,对于任何主题,教育的唯一两个目标是:

  1. 从“由内而外”创造一个自我管理(自主)的人,谁……
  2. 喜欢为自己而学习

在这种观点下,教育不是被动的,也不是完整的。 它总是在过程中,总是开放的,总是谦虚和谦卑的。

不幸的是,我的学生就像 共和国的牧羊人; 他们衡量生活质量的标准是他们能逃脱什么,他们的生活从外面看起来是什么样子。 但不幸的是,他们的生活就像一个闪亮的苹果,当你切开它时,里面已经腐烂了。 他们内心的空虚使他们漫无目的、绝望、不满,不幸的是,他们很痛苦。 

但它不必是这样的。 想象一下,如果世界是由自治的人组成的,世界会是什么样子。 我们会更快乐吗? 我们会更健康吗? 我们会更有效率吗? 我们会不会更关心衡量我们的生产力? 我的倾向是认为我们会很多, 许多 过得更好。

在过去几年中,自治受到了如此无情的攻击,因为它鼓励我们为自己思考。 而且这次攻击不是最近开始的,也没有出现 . 约翰·D·洛克菲勒(具有讽刺意味的是,他于 1902 年共同创立了普通教育委员会)写道: “我不想要一个思想家的国家。 我想要一个工人国家。” 他的愿望基本实现了。

我们所处的战斗是一场关于我们是奴隶还是主人、被统治还是自主的战斗。 这是一场关于我们是独一无二还是被迫进入模具的战斗。 

将学生视为彼此相同的想法使他们可以替代、可以控制并最终可以擦除。 展望未来,我们如何避免将自己视为供他人灌装的瓶子? 我们如何接受普鲁塔克的劝告“创造[……]独立思考的冲动和对真理的热切渴望?”

说到教育,这不正是我们走过最陌生的时代时必须面对的问题吗?



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 朱莉·波内斯

    Julie Ponesse 博士,2023 年布朗斯通研究员,是一位伦理学教授,在安大略省休伦大学学院任教 20 年。 由于疫苗规定,她被休假并被禁止进入校园。 她于 22 年 2021 日在“信仰与民主”系列活动中发表演讲。Ponesse 博士现已在民主基金会担任新职务,该基金会是一家旨在促进公民自由的加拿大注册慈善机构,她在该基金会担任流行病伦理学者。

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