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停止这种人类牺牲

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去年 XNUMX 月,我为维​​多利亚州议会制作了一份成本效益分析草案,以展示应该如何进行这样的工作。 必须权衡锁定的成本与预计的收益,在受锁定政策直接影响的广泛领域中,没有任何确定但最好的猜测。

这些成本包括因社会孤立而导致的幸福感丧失、因 COVID 以外的问题而导致的医疗保健被挤出、我们的孩子和大学生因扰乱他们的教育而遭受的长期成本,以及企业倒闭的经济损失,破坏了整个部门,加剧了不平等,并将在未来几年抑制我们在从道路到医院的所有方面的支出。 COVID 以外的其他原因可能导致死亡。

新南威尔士州的领导层在决定如何应对最近 COVID 病例的上升时似乎没有考虑任何这些成本。 所采取的行动预计会产生最大的总福利的论点在哪里? 当这个国家自去年以来没有失去一个患有这种疾病的人并且每天有数百人因各种各样的其他事情而遭受痛苦和死亡时,为什么我们仍然狂热地关注 COVID?

我推断总福利不是新南威尔士州政府的最高标准。 考虑到我们听到的不成比例的病例数,而不是出现症状或住院的人数。 如果我们计算感染我们的所有病毒的病例数,并将它们视为可怕的瘟疫,就像媒体将 COVID 提升为那种可怕的瘟疫一样,我们只会躲在床底下整天无所事事。 重要的是人类的痛苦和死亡——而不是某人对特定病毒的检测是否呈阳性。

现在发生的是一场政治游戏。 我们人民是新南威尔士州领导层在“拯救生命”的祭坛上提供的人类牺牲——事实上,在 COVID 世界中,只有微不足道的证据表明就地避难令与拯救生命之间存在联系。 这是发现 研究 本月刚刚由 Virat Agarwal 和美国国家经济研究局的合著者发布。 这些作者检查了来自 43 个国家和美国所有州的数据,寻找就地避难 (SIP) 订单与超额死亡之间的积极联系。 他们观察到超额死亡人数下降的唯一国家是澳大利亚、新西兰和马耳他。 “这三个国家都是岛屿,”他们报告说。 “在其他所有国家,我们观察到超额死亡人数没有视觉变化或超额死亡人数增加。”

Agarwal 的论文只计算了封锁期间的超额死亡人数。 然而,封锁也带来了痛苦的直接成本(例如由于孤独导致心理健康下降)和许多方面的长期成本,完整的成本效益分析将揭示这一点。 正如我去年的分析所示,计算这些额外成本表明,即使在像澳大利亚这样的岛国,封锁也不值得。

全面封锁缺乏收益是我们的大流行应对计划中嵌入的逻辑,这些计划在 COVID 之前就已经到位,然后在 2020 年 XNUMX 月被立即取消。即使在我自己去年 XNUMX 月的分析中,我猜想从封锁,以挽救 COVID 生命的形式。 现在看来我可能错了。 我们的政府欠其人民在 SIP 订单期间的所有超额死亡人数(即封锁)的透明读数,以及其封锁政策的全部成本,其中包括死亡和痛苦。

澳大利亚在 COVID 死亡方面取得了不错的成绩,我们衡量的 GDP 已恢复到大流行前的水平。 但是,这些结果并不是由于一揽子锁定政策。 相反,JobKeeper 和一堆幸运卡产生了这些结果,我们的政客们现在对此赞不绝口。 澳大利亚最有影响力的两个王牌是我们的地理和人口。

这里发生的不是我们的生命与可怕的瘟疫作斗争。 是政客心甘情愿地牺牲人民的福利,希望人民将他们的行为视为足够的奉献。 这是现代类比,杀死处女希望获得丰收。

我们需要停止这种疯狂。 现在,我们需要将注意力和保护重点放在我们人口中实际上容易受到这种病毒严重影响的人身上。 我们需要购买药物并制定治疗方案,以减轻 COVID 症状的严重程度,同时为需要疫苗的弱势群体中的任何人提供疫苗——不强制,也不将人口疫苗接种率与边境开放挂钩。

好消息是,世界上大部分地区似乎已经意识到,就地避难指令等同于仪式性的人祭。 他们正在慢慢地但肯定地失去他们的宗教信仰。

我们不能很快失去我们的。

本文最初出现在 悉尼先驱晨报



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 吉吉·福斯特

    Gigi Foster,布朗斯通研究所高级学者,澳大利亚新南威尔士大学经济学教授。 她的研究涵盖多个领域,包括教育、社会影响、腐败、实验室实验、时间利用、行为经济学和澳大利亚政策。 她是合著者 Covid大恐慌。

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