赤褐色砂石 » 褐砂石杂志 » 方针政策 » 大人们去哪儿了?
大人走了

大人们去哪儿了?

分享 | 打印 | 电子邮件

1893 年,法国社会学家埃米尔·涂尔干在他的论文中指出: 社会分工, 由于更专业化,人类变得更加繁荣。 从那以后,他的洞察力几乎没有受到挑战,无论是在社会学家还是经济学家中:“我们”几乎都同意,随着专业化程度的提高,技术会得到改进,总生产力也会提高,从而带来更高水平的健康和幸福。 

专业化既是国际贸易、平静的国内关系、扩展教育计划和技术创新的利益和动力。 专业化的赞歌已经传唱了一个多世纪。

那么有什么收获呢?

人们头脑中的知识越是专业化,个人对全局的了解就越少,他就越要盲目相信“系统”在正常运行。 系统其他部分的人员以及有权监督系统的人员可能会滥用这种信任。 对于任何人来说,做真正愚蠢的事情也变得更容易,因为很少有人能够判断所做的事情是否真的很愚蠢。

这是一个很大的收获,而且一直在变大。

超级专家就像聪明、热情的 12 岁孩子,他们在科学课上取得了优异的成绩,但对世界的运作方式几乎一无所知,需要“房间里的成年人”来阻止他们犯大错误。 房间里的成年人是多面手,能够比 12 岁的孩子看到更多,并阻止他和他膨胀的理解力打破电视、毒死豚鼠或放火烧车库。

西方社会的主要问题之一已经成为成年人的退却和青少年的逐渐接管。 

专业化的到来

今天的普通人对这个世界真正了解多少?

想象一个只有 5 种专门职业的简单社会——比如,猎人、采集者、牧师、医生和战士——并假设每个职业中的每个人都完全掌握了他所在领域的知识。 假设知识没有重叠,那么每个受过培训的人都知道这个简单社会中专业人士所知道的知识的 20%。 拥有 100 个职业,每个人都知道社会专业知识存量的 1%。 

如果有成千上万的职业,就像今天这样,那么每个职业都只知道全部知识的一小部分,基本上对全貌一无所知。 如果你非常聪明或专攻某个领域,其知识与其他领域的知识重叠,那么你可能知道的比你应得的更多,但你仍然对整个系统几乎一无所知。

您选择接受专业教育需要您相信整个系统在未来会运行良好,您可以在完成学业后找到一份专业工作。 这就是为什么只有在系统相当稳定和值得信赖的情况下才会出现超专业化。 

然而,对“整个系统”的信任并不是靠专业化来维持的,而是靠良好的系统级选择来维持的。 随着人们变得更加专业化,这样的选择变得更难做出,也更难以批判性地评估,因此滥用信任的问题变得越来越大。

当一个基于高度专业化的现代社会失败时,就像 1990 年在俄罗斯发生的那样,它就会崩溃。 信任消失,专业化失去价值。 想一想物理学教授最终成为了莫斯科的出租车司机。 经营自助洗衣店的机器设计师。 种子开发商卖咖啡,而且是劣质咖啡。 

历史学家迈克尔·埃尔曼称之为“Katastroika”,并谈到了俄罗斯的原始化。 俄罗斯经济收缩了 50% 以上,需要 15 年的时间才能恢复到 1989 年的水平。这次经历比西方过去 100 年经历的任何一次衰退都要糟糕得多,但也比西方经济要温和得多如果对其机构的信任真的消失了。

专业化的社会经济拓扑

今天,高度专业化在每个行业和每个主要专业中蓬勃发展。 

以美发师为例。 一代人以前,许多理发师会为所有来访者修剪头发。 他们在工作中花了几年时间学习头发、剪刀、发型、吹风机、洗发水、护发素,以及如何遮盖白发,仅此而已。 1950 年的普通美发师对头发和头发护理了如指掌。

现在,美发是一个拥有数十个子行业的行业。 最初是男士和女士美发服务之间的分工,催生了越来越深奥的专业。 我们现在看到了染发专家、假发专家、直发专家、卷发专家、卷发专家、加长专家、打蜡专家、儿童美发师和狗美发师。 该行业的发展也已经超出了“美发”这个名称的范围。 在礼貌的圈子里,人们现在谈到“发型师”和“美发沙龙”,这些美发沙龙由数十名提供全方位发型设计的专家组成。 这不是我们编造的。

打蜡造型师对给​​女性身体的小区域打蜡了解多少? 那里的一切都知道。 这位专家对一般美发了解多少? 基础知识,但如果打蜡过时,还不足以轻松切换专业。 

那个蜡专家对美发只是其中之一的一般个人服务行业了解多少? 几乎没有。 蜡专家对整个社会了解多少,更不用说国际政治体系了? 可能还不如什么都没有:她可能有一种通过宣传建立起来的可笑的不切实际的理解,她甚至无法认识到这一点,更不用说批判性地质疑了。 她在打蜡方面的职业教育不会教给她任何有助于理解整个社会的课程。

没有通才我们会得到什么

多面手是对广泛的问题和过程有合理理解的人,习惯于从解决方案的角度思考。 他们不需要有高智商或受过高等教育,但他们确实需要意识到拥有常识是多么不正常,大多数人是多么容易被误导。 他们认真对待自己的建议,并且以参与改变他们所属的组织为特征。 

通才的最终社会价值在于一个不可避免的事实,即广泛的社会问题及其解决方案本质上是普遍的。 专家为整个群体(如行业、地区或国家)做出糟糕的整体决策正是因为他们对一般问题一无所知。 

过去三年向我们展示了当专家负责时会发生什么。 如果您想知道封锁整个城市是否是个好主意,如果您能快速了解封锁将对城市人口和经济的许多不同部分产生的诸多影响,将会有所帮助。 只有综合考虑诸多因素,才有希望做出合理的判断。 

同样,要修复腐败的政治制度,必须了解许多领域,包括人情交换的心理学、保密和大企业的经济学、反腐败机构的来龙去脉、政治动态,以及制度重新设计的现实可能性. 人们需要像设计美国宪法的美国革命者那样的多面手:思想开阔、见多识广、不过度专业化的人。 

专家很容易对广泛的问题保持沉默,因为没有专家会了解绝大多数相关内容。 然后可以告诉每个专家“信任”整个系统并发挥自己的作用,如果他碰巧知道一些与整体叙述相悖的小事,则保持沉默。 

最重要的是,当每个专家都是房间里唯一知道他所知道的人时,没有其他专家具有公认的专业知识来反对他所说的实质性理由。 这就解释了为什么在 covid 时代,填充我们系统的健康专家无法阻止其他专家发出的疯狂,比如 SIR 模型构建者或腐败的健康顾问。 即使是大多数面无表情的医疗专业人员也没有“公共卫生”专业的专业知识,经过几周的激烈宣传后,可能会被骗到政治上方便的谎言中。

我们在 covid 时代遇到的群体认知问题是超级专业化的自然产物。 我们刚刚见证了我们的社会对整个系统变得多么愚蠢。

大人们都去哪儿了?

要解释通才的消失,首先要回答通才是如何产生的核心问题,以及为什么我们的社会不再让他们负责。 这些问题很难回答,因为没有这方面的可靠数据(例如,没有数据库可以跟踪或估计通才的数量或他们的专业职位),所以我们所能做的就是尽我们所知草拟答案。

英国政府的官僚机构是一个很好的例子,说明一个系统曾用来培养自己的多面手。 英国官僚机构的主要部门统称自己为“白厅”,部分原因是这是一座古老宫殿的名称,该宫殿曾经矗立在他们在伦敦的办公大楼所在的位置,部分原因是这些建筑是用白色石头建造的。 运行官僚机构的白厅系统在 19 世纪得到发展,并在 20 世纪得到完善。

白厅的 MO 是从许多不同的部门挑选聪明的早期职业公务员,每隔几年将他们轮换到不同的地区。 这些年轻人很快就会发现自己对国家机器的主要部分负有相当多的责任,并且随着他们在每个新职位中获得新的知识,他们会相互组成一个非正式的俱乐部。 

例如,受过英国历史培训的人可以在 23 岁时进入系统,在教育部工作几年,然后在外交部、财政部、交通部和内政部工作几年。 这个人可以从他的第一个角色做高度专业化的分析,到下一个角色管理小团队,组织大规模改革,成为负责数千人的部门秘书,并最终担任负责整个白厅的内阁秘书。

当这些聪明的年轻人从从事最初的行业发展到组队讨论一般问题,再到参与跨领域调查和工作组,再到解决涉及许多不同问题和来自其他各方的意见的棘手问题时,他们会逐渐从简单的公务员变成多面手。 

从聪明和专业开始意味着他们会了解某个领域的前沿,并意识到确定地了解任何事情并做好任何事情的挑战。  

从他们自己的经验中推断出其他人对任何其他领域知之甚少,这有助于他们识破许多领域的造假行为,而不仅仅是他们自己的领域。 同样,他们会因为自己的伪造行为而被同龄人中具有不同专业的其他人点名批评,这向他们强调了他们知识的局限性。 渐渐地,他们对整个系统的粗略运作方式和可能改进方式的评价越来越高。 

总而言之,通才是由年轻的专家培养出来的,方法是让他们接触许多不同的环境和问题,将他们与官僚机构内外的其他专家合作,并让他们解决范围越来越广、需要越来越多不同观点的问题. 几十年来,这个培养多面手的秘诀在白厅行之有效。

大公司也是这样做的,通过他们针对有前途的年轻新员工的人才计划。 他们一开始让他们成为专家,做他们的专业一段时间,然后让他们轮换到不同的业务领域,逐渐建立他们对组织不同部分的知识,并增加他们对团队的认同。 这个基本模型也被古代帝国使用,从而训练人们管理他们的省份。 

我们知道秘诀,并且仍然看到它在许多国家和公司中得到应用。 然后出了什么问题?

政府中多面手的消亡

考虑一下白厅出现的问题,即使在今天,它仍然采用这些轮换制度,并且仍然培养出非常聪明的多面手。

白厅出现的一个问题是,政客们开始避开房间里的成年人,而是越来越多地被阿谀奉承者和通讯专家包围。 为什么? 自然地,他们喜欢奉承,但发生了变化的是,他们发现自己处在一个 24/7 全天候媒体环境中,每时每刻都在寻找批评他们的机会。 

控制“信息”变得至关重要,而且确实成为政治家成功的关键技能。 连续赢得三次选举的托尼·布莱尔是控制信息的高手,一旦他不再领导他的政党,他的政党就会立即输掉选举。 形形色色的政治家从这个和其他例子中了解到,他们无法避免将沟通作为他们的首要任务。 沟通的专长在对政治家有用方面完全胜过通才。

年轻的传播者——包括那些专攻标有“公关”、“营销”或“媒体”的领域的人——的问题在于,他们是操纵和外表方面的专家,但在其他方面却像蹒跚学步的孩子一样无知,就像几乎所有的超人一样。专家。 政客们被许多蹒跚学步的孩子围绕着谈论信息而不是其他话题,他们发现房间里没有成年人。 

奉承感觉很好,他们的职业生涯似乎很好,而且系统仍然在运行,所以他们并没有真正想念成年人。 传播人员对重大政策问题的极度无知意味着政客们所说的一切都不会立即受到质疑,而是受到赞扬。

这种危险的趋势与第二个发展相互作用:特殊利益集团故意向政客提供自私的政策。 代表住房利益的“智囊团”、大型制药公司、大型军事公司或任何其他自行组织的特殊利益集团将向政客提出立法提案。 

虽然白厅仍在做自己的事情,提出无所畏惧的政策建议并试图制定明智的新政策,但政客们源源不断地收到了提议的立法,这些立法听起来不错,因此在民意调查中会发挥很好的作用,但实际上只会推动一些以牺牲公众利益为代价的小利益集团。

这种结合就像是针对房间里大人的完美阴谋。 控制信息的需要导致许多信息塑造幼儿聚集在政客身边,同时他们每天都被越来越有钱的游说团体提供更多糟糕的政策想法。 这些游说团体还会通过对政策的转移和造假充斥媒体来管理媒体,这些都是由他们自己的传播人员精心设计的。 

由于大多数媒体专业人士都不是通才,而且试图理解任何问题的时间有限,因此他们对政策发起人的这种造假行为毫无防备,而且他们也没有什么理由反对,因为随着造假行为的出现打开了接触政客的渠道。 政治家的沟通人员和坏政策想法的支持者都没有任何真正需要或对好的政策想法感兴趣,因此不重视多面手可以提供的东西。 大人们发现自己被赶出了房间。

然后,各部门开始清除他们现在几乎不需要的通才结构,转而赋予幼儿更多权力。 通才技能的戏剧仍然存在,这是伪造的本质,但没有内容支持它。 自上而下的伪装而不是自下而上的现实开始赢得胜利,我们看到了其胜利的稳定游行:千年目标、2030 年议程、可持续发展目标和其他据称推动政策的自上而下的“愿景”,而不是黄铜- 评估一个人可以在实地做的 100 件具体事情中的哪一件实际上会带来更好的结果。 造假行业迅速膨胀,进一步模糊了政客的视野,进一步削弱了真正的多面手的权力和威信。

更糟糕的是,政治家身边的顾问越笨越好,从政治上讲,因为越是无能和温顺的顾问,内部对那些对国家不利但对游说发起人有利的政策的反对就会越少。 在这种政治动机的驱使下,各部门开始招聘越来越多的通信人员,越来越多的人表面上是多面手,实际上只是无知的傻瓜。

这场斗争目前仍在英国和其他地方进行。 房间里剩下的成年人确切地知道发生了什么,并试图通过坚持教育通才的结构并拉动减少沟通人员和其他幼儿影响的杠杆来抵制。 他们剩下的主要堡垒位于最迫切需要对整个社会有一个总体看法的领域,这些领域每天都在进行权衡,许多不同的利益必须得到明确的平衡。 财政部、审计署和税务局等地方。 

在失去了很多地位后,多面手发现无法阻止 covid 的胡说八道。 尽管如此,在英国,正是白厅的多面手立即 发现封锁是因为他们胡说八道,事先警告他们的部长有关附带损害。 内阁部长西蒙·凯斯 (Simon Case) 出现在那些试图阻止封锁的 WhatsApp 泄露消息中,他发现自己被多米尼克·卡明斯 (Dominic Cummings) 等传播艺术家否决了,他是一位典型的传播专家,在政策上还步履蹒跚。 前内阁部长 Gus O'Donnell, 也在早期的报纸文章中公开反对封锁,无疑支持他在白厅内的多面手社区。 

所以房间里有成年人,但他们被蹒跚学步的孩子淹没了。 作为 欧吉皮乌斯 记录我们从涉及英国负责人的 WhatsApp 消息中了解到的内容以及他们决定听取的消息:“这些短信中的每一个人,从约翰逊到汉考克,再到其他部长,再到随机专家和其他所有人,都完全不知道他们在做什么,甚至不知道他们限制的目的是什么。”

事实上,现任总理 Rishi Sunak 似乎在封锁期间担任财务主管,并试图 反击 他们当时已经让多面手负责,以便在许多政策问题上取得真正的进展,导致最近多面手在白厅的小规模复兴。 

在过去 20 年的旋转医生和腐败中幸存下来的成年人正在享受他们在阳光下的时刻,无论多么短暂。 虽然一些表面上的实际知识和帮助民众的愿望可能在英国仍然存在,但在澳大利亚等地,多面手很久以前就被全面击败,取而代之的是自上而下的造假艺术家、传播专家、腐败的肥猫,和 空心人

在美国爆发新冠肺炎之前,特朗普周围都是准备不断奉承他的人,他们绝对不是成年人。 特朗普身边长期服务的公务员,如安东尼·福奇 (Anthony Fauci) 和黛博拉·伯克斯 (Deborah Birx),也不是多面手,而是特别反社会类型的专家,他们推动自己的议程,但准备说任何话,做任何事来保住自己的权力。

通才学者的消亡

除了发生在政府机构内部的传奇故事之外,整个社会都因成年人失去提供信息的角色而受到影响。 举一个典型的例子,学术界已经停止向媒体和整个社会提供可以坦诚谈论正在发生的事情的成年人。 相反,许多学术界和它提供的大学教育已经成为问题的一部分,产生了许多对社会无用的造假和下一代造假者。

概括地说,盎格鲁-撒克逊学术界是如何发生这种情况的?

一代人以前,学术界到处都是通才。 他们是政府中多面手的同龄人,他们会向他们征求意见。 不仅在经济学,而且在人口统计学、心理学、社会学和其他领域,学术通才形成了一个阶级,他们将自己视为政府和整个国家的顾问。 作为特定学科的专家,他们还参与了许多项目和问题领域,因此具有广泛的认识。 他们以社会的实际问题为导向,将在期刊上发表文章视为一种余兴表演。

如今,研究社会的实际问题在学术界几乎完全不合时宜。

学术界通才技能丧失的原因之一是,由于上述力量,政府对通才学术服务的需求已经枯竭,这使得留在政府中的通才者无力聘请优秀学者担任顾问。 与此相关的是,如今,通才学者已被更容易腐败的顾问或赞助的假“顾问”所取代。 就这样,简单的老式腐败让通才学者损失了很多需求。

在学术界内部,学术界争夺注意力、出版物和资金的斗争加速了通才的消亡,学术界奖励专业而不是通才知识的积累。 经济学家观察到,成熟市场中的竞争会导致明确界定的领域。 

学术界在第二次世界大战后直接爆炸式增长后,在近几十年成熟,现在由领土和专业统治。 谷歌和其他快速搜索创新也奖励专业化:如果你一遍又一遍地写过同样的东西,当有人搜索一个主题时,你的名字就会出现。 相反,如果您拒绝通过一遍又一遍地用相同的信息充斥市场来对自己造成精神上的脑白质切除术,那么您根本就不会为人所知。

就像蹒跚学步的孩子反抗大人一样,在学术界,通才会激怒其他人,因为他们践踏所有小的专家领地,基本上告诉每个蹒跚学步的孩子他们的个人领地有多小。 它们不仅不受欢迎,而且被领土动物和专家统治的顶级期刊所避开。 当通才缺乏专长时,小地区的专家会认为他们无关紧要而忽略他们:他们所说的根本不被认为与专家相关,就像蹒跚学步的孩子不承认成年人所知道的东西的价值一样。

从长期的个人经验来看,我们可以说事情随着时间的推移变得更糟。 五十年前,当我们自己的导师还年轻的时候,许多学者(包括 我们自己的博士论文导师的导师) 会经常进出政策领域和学术界。 现在那种“好”的旋转门已经很少见了。 

我们自己做到了,但它让我们站在了专业领域,而且我们这一代很少有人尝试过。 学术界和政策界之间的距离越来越远,甚至我们的词典也大相径庭,以至于学术界和政策界人士很难相互理解。

当今社会科学领域的大多数学者都有巨大的动力去 在忙于美观的沙堡时完全没用。 正是因为对享有盛誉的学术职位的竞争是残酷的,学术体系自然而然地走向了无用:学术的外部价值越低,学术界的新进入者永远无法离开修道院的可能性就越大。 

因此,无用是一个完美的特征,可以让年轻的学者预先投身于管理任何领土的部落 脱离政策. 正如宗教修道院的僧侣们争论有多少天使可以在针头上跳舞一样,如今许多学院派经济学家生活在一个世界中,在这个世界中,人们可以通过求解一个 5 维动态方程来确定最佳的封锁方式。 这是白痴,但高薪的白痴会招致奉承和其他回报。

在学术界和政府中,虚构的多面手已经出现。 商业学位、管理学位和其他“普通”学位有望帮助学生成为通才。 这些学位的根本缺陷在于,它们并没有唤醒学生任何事物的前沿,而是提供了许多不同学科基础知识的品尝拼盘。 

如果学生在攻读学位之前已经成为专家并从事过一些行业,那么这可能会奏效,但如果入学的学生从未真正受到挑战,这就是一个问题。 此类学位的毕业生往往最终不知道任何领域的知识局限性,也不知道通过自上而下的方法可以合理实现的目标的局限性。 结果,他们无法发现造假行为,最终对它的奉承毫无防备。 许多人自己也变成了狂热的赝品。 毕竟,他们必须支付账单。

团队理智是否免疫?

不幸的是,同样的问题潜伏在 Team Sanity 中。 抵抗组织中很少有通才对整个系统提出建设性的疑问,而专家们则一遍又一遍地提出特定的小观点。 通过定期阅读,您会随着时间的推移了解它们。 A 总是在责怪大撒旦。 B 只谈论疫苗。 C 大谈孩子。 Person D 以讲述模型错误程度的可爱视频而闻名。 E 每天都在重复封锁对自由的影响。

问题不在于他们中的任何一个人错了,而在于他们的一点点真相并没有以拼写解决方案的方式与其他人的真相联系起来。 大多数专家甚至不会尝试进入解决方案的混乱世界,因为他们需要在角落里战斗。 更糟糕的是,如果 A 到 E 的人停止重复他们知道的片段,他们在聚光灯下的位置就会被那些没有松懈重复按钮的人抢走。 在争夺注意力的过程中,Team Sanity 有陷入与 Team Lockdown 完全相同的陷阱的危险:专家统治着电波,而与该做什么的问题几乎无关。 慢慢地,他们成为问题的一部分。

综上所述,毫无疑问,专家在 Team Sanity 中是必不可少的,就像在社会其他地方一样。 我们需要他们,以便在他们真正了解的领域构建和交流对真相的最佳猜测。 问题在于,通才的价值和他们应该完成的关键任务没有得到广泛认可,因此这些任务没有完成,或者由专家无能地完成。

今天,专家能否胜任地帮助社区尝试通过社区主导的教育、地方医疗保健、新民主制度、官僚改革或新企业找到切实可行的前进道路? 通常不会。 这些领域的建议将构成通才在大公司或政府中提供的那种实际帮助。 这就是他们的好处。 

许多在 Team Sanity 中做最具建设性工作的人是那些照顾他们的家庭和小社区的人:组织在家上学、当地食品生产和医疗保健、他们自己的媒体和当地教会的人。 他们正在建造一些东西。 然而,为了形成真正强大的反运动,这些地方社区需要与其他社区联合起来,并与能够提供援助的更高级别的总体机构建立联系。 Team Sanity 生态系统需要运作良好的大型公共机构,从替代大学到替代卫生系统。 

要设计和培养介于撰写书籍和建立当地社区之间的组织中间层,需要真正的多面手。 

怎么办呢?

多面手的消亡是一个巨大的社会问题,并且在某种程度上独立于腐败或邪恶议程。 政府房间里的成年人已经输给了沟通专家和那些仅仅假装具有一般技能的人。 假通才提供自上而下的愿景和框架,只会奉承政客,而将拥有真正自下而上知识的真正通才边缘化。 

学术界房间里的成年人发现政府对他们服务的需求较少,对跟上专业化的需求更高,因为这是获得出版物和学术成功的途径,最重要的是需要与伪装的通才竞争他们的队伍。

在 Team Sanity 中,同样的问题正在出现。 我们需要承认多面手在提出需要广泛思考的新制度和倡议方面的价值。 我们需要多面手来构建未来组织的中间层,介于草根和书籍之间。 此外,我们需要教育和培养未来的通才。 

短期内,那些能像通才一样思考的抵抗者需要挺身而出,而那些在抵抗中是专家的人需要认识到他们知识的局限性和通才的价值。 

从长远来看,如果我们不让大人回到房间,我们可能会发现房子在我们这个时代被蹒跚学步的孩子们烧毁了。



发表于 知识共享署名4.0国际许可
如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • Paul Frijters

    Paul Frijters,布朗斯通研究所高级学者,英国伦敦经济学院社会政策系福利经济学教授。 他专攻应用微观计量经济学,包括劳动、幸福和健康经济学 Covid大恐慌。

    查看所有文章
  • 吉吉·福斯特

    Gigi Foster,布朗斯通研究所高级学者,澳大利亚新南威尔士大学经济学教授。 她的研究涵盖多个领域,包括教育、社会影响、腐败、实验室实验、时间利用、行为经济学和澳大利亚政策。 她是合著者 Covid大恐慌。

    查看所有文章
  • 迈克尔·贝克

    Michael Baker 拥有西澳大利亚大学的文学学士学位(经济学)。 他是一位独立的经济顾问和自由记者,具有政策研究背景。

    查看所有文章

今天捐赠

你们对布朗斯通学院的财政支持将用于支持作家、律师、科学家、经济学家和其他在我们这个时代的动荡中受到职业清洗和流离失所的勇敢人士。 您可以通过他们正在进行的工作帮助查明真相。

订阅 Brownstone 以获取更多新闻


商店褐石

随时了解 Brownstone Institute 的最新动态