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媒体推动大众对因果关系的混淆

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如果我告诉你今天早上我泡了一杯绿茶,果然外面开始下雨了怎么办? 你可能想知道我是否对大气科学有点困惑。 我的事实是正确的,但我的因果推理是错误的。 

好, “华盛顿邮报” 跑了一个 标题 昨天的内容如下:“韩国在大规模接种疫苗后放松了新冠病毒的规定。 现在病例和住院人数正在激增。” 

每个字都有字面意思; 值得怀疑的是因果推理。 韩国的病例确实在上升,死于新冠病毒的人数也在上升。 但这不是标题的真正意义。 这个想法是,读者应该相信自由和患病之间存在某种关系。 这是一个传统的谬误,叫做 特设运动员后遗症. 这发生在此之后,因此这导致了。 

非常聪明。 而且阴险。 

可以肯定的是,这篇文章从未明确指出这是造成这种情况的原因。 问题在于,对病例上升的通常解释——没有足够的疫苗依从性——在这种情况下失败了。 正如该记者所承认的:“尽管比许多其他富裕国家起步晚,但韩国已为其 80 万人口中的近 52% 实现了全面免疫。 不到 10 个国家的疫苗接种率更高。”

示例一 

卡尔·门格尔(Carl Menger)在他 1871 年的经济学论文中开始了以下学术真理的陈述:“所有事物都受制于因果律。 这个伟大的原则也不例外。”

弄清楚该原则如何应用于自然和社会是科学的本质。 弄错了——推断不存在的因果关系——可能会导致灾难。 这正是这个关于韩国的标题所发生的事情。 

由于缺乏人们没有接种疫苗的解释,记者求助于去年粗略的分析形式。 案子上来了? 这肯定是由于太多的混合,太多的放松,太多的相互呼吸,太多的常态。 这就是这样做的! 

然而,韩国的每百万新冠病毒死亡人数在世界上排名第 173 位——这篇文章完全忽略了这一事实。 开放、封闭、接种疫苗、未接种疫苗,韩国从未面临过欧洲和美国的问题 事实上,该地区没有一个国家像美国那样遭受新冠病毒的侵袭,这一事实急需一个解释,这肯定有一些解释较少与政府政策有关,更多的是关于先前的豁免、人口统计和季节性。 

过去的头条及其推论谈到了过去 21 个月公共生活中的核心问题:人们自由选择的行为是否以及在多大程度上导致了疾病和死亡,因此政府是否以及在多大程度上限制了行动、企业和选择能够减轻结果或以其他方式改变病毒的轨迹。 

这是可能的承诺是锁定意识形态的核心主张。 它在实践中没有奏效。 以某种方式将缓解措施与实际缓解措施联系起来的数十次甚至数百次尝试都完全失败了。 我们被淹没了——并且在这场大流行的大部分时间里都被淹没了——相反的证据。 政府所做的与病毒所做的似乎完全没有关系

也就是说,自由与患病之间似乎没有一致的因果关系。 确实:随着世界自由的进步,长期健康结果有所改善; 见证了生命的显着延长 美好时代 19世纪和20世纪的旅行时代。 (解释因果关系是另一次。) 

要揭穿这个标题,只需指向瑞典或佛罗里达。 但我们也可能会访问日本的邻国,日本的限制比瑞典少,至少根据 严格指数. 它没有面临病例的大幅上升,也没有令人遗憾的死亡趋势。 或者与非常严格和封锁的泰国相比。 肯定会发生其他事情。 

示例二 

让我们看另一个因果混淆的例子。 全国各地的头条新闻都在响起:据疾病预防控制中心报告,药物过量在 100,000 个月内达到创纪录的 12 人。 极好的。 也非常有预见性。 你不能剥夺社交生活、商业生活、学校和教堂、民间组织和大多数非 Covid 医疗服务,而期望身心健康不受影响。 

换句话说,直觉会暗示难以置信的明显。 这些是封锁死亡。 是的,以前有过毒品问题,但封锁将其置于首位,在人们的生活中引发了惊人的灾难浪潮。 我们怎么能怀疑这一点呢? 

然而,想想新闻媒体是如何看待这一点的。

MSNBC:“大流行的压力和孤立在不断上升的过量死亡中发挥了多大作用还有待观察。”

纽约时报:“随着大流行在全国蔓延,美国人死于药物过量的人数创下历史新高。”

点名:“药物过量导致的年死亡人数首次超过 100,000 人……随着国家继续应对 COVID-19 大流行的影响,这是一个令人痛心的统计数据。”

“华尔街日报”: “美国记录了 12 个月内药物过量死亡的最高人数,在冠状病毒大流行的阴影下首次超过 100,000 人……大流行在许多方面加剧了阿片类药物问题,因为人们之间越来越孤立试图维持他们对复杂化治疗的清醒……”

拜登总统:“随着我们继续在战胜 Covid-19 大流行方面取得进展,我们不能忽视这种已经影响到全国家庭和社区的损失流行病。”

这里缺少一个非常明显的点,即联邦政府和全国各地的州长实施的这种前所未有的强制生活中断实验。 看在上帝的份上,政府像动物园里的动物一样把人们关在禁闭区。 当然,封锁不仅仅是一个影子! 

然而,对于记者来说,“封锁”这个词必须以某种方式卡在他们的喉咙里。 他们似乎是在保护政府不为他们自己的政策造成的非常明显的附带损害承担任何责任。 媒体只是漫不经心地抛开大流行负有责任的想法,尽管很明显,对大流行的政策反应即使不是完全责备,至少也值得一提。 

抛开一些顺便提及的“社会孤立”也不够。 谁或什么造成了这种孤立? 也许是向州长建议他们执行居家令的公共卫生当局? 那些把人们锁在学校、教堂和企业之外的市长? 这可能与带来“社会孤立”有任何关系吗?

这几个例子应该让我们意识到一些重要的事情。 我们离发生在我们身上的事情和原因还差得很远。 如果我们无法诚实地承认这里的政策失败,我们就无法为这场灾难吸取正确的教训。 在我们能够解开因果关系之前,我们几乎没有希望解决这个问题。 

示例三 

我们所知的世界于 16 年 2020 月 XNUMX 日滑入深渊,即 灾难性的新闻发布会 特朗普总统与博士一起主持。 福奇和伯克斯。 这是封锁的公告。 我已经多次拆开这次新闻发布会,逐字逐句。 它完全驳斥了特朗普对病毒毫不关心并且没有采取任何措施阻止它的普遍说法。 事实恰恰相反。 

特朗普显然被引导相信,如果每个人都停止做事,病毒就会消失。 这听起来很粗鲁,但除此之外我不知道如何理解他所说的话。 他似乎真诚地相信——至少在一段时间内——政府政策和公民合规将驱散病毒。 抹去它,即使在世界历史上从未发生过类似的事情。 那天他经常这么说,让我相信他相信了。 

特朗普有一个因果理论,这是由糟糕的顾问传授给他的。 原因将是人类分离和就地避难。 其效果是使呼吸道病毒被驯服到消失的程度。 这么说听起来很荒谬,但这就是人类的思维方式,在极度恐惧的状态下,完全有能力相信一些完全不可信的事情。 

让我们来看看他的话,从特朗普的开场白开始: 

“我的政府建议所有美国人,包括年轻和健康的人,尽可能在家上学,并避免聚集在 10 人以上的群体中。 避免随意旅行,避免在酒吧、餐馆和公共美食广场吃喝。 如果每个人都做出这种改变或这些关键的改变和牺牲 n哦,我们将作为一个国家团结起来,我们将战胜病毒,我们将一起举行盛大的庆祝活动。 经过数周的 集中行动,我们可以转弯并快速转弯...

真的吗? 确实是的。 他多次重申这一点:

我们没有考虑经济衰退。 我们正在考虑病毒。 一旦我们停止它,我认为在股市和经济方面都有巨大的被压抑的需求。 一旦这种情况消失,一旦它通过并且我们完成了它,我想你会看到一个巨大的,巨大的激增。

还是那句话: 

我的重点真的是 摆脱这个问题,这个病毒问题

还是那句话: 

一旦 这个病毒消失了,我认为你将拥有一个前所未有的股票市场。

还是那句话:

市场将非常强劲,一旦我们 摆脱病毒

他究竟要来这里做什么? 综上所述,他似乎正在涉足后来被称为零冠状病毒的理论。 特朗普似乎很早就接受了这个想法。 他将通过新闻发布会和敦促每个人停止做事 15 天来实现这一目标。 

回想起来,这一切都令人难以置信。 但这就是人类的思想。 一旦它发明了存在于人们头脑中但不属于现实的因果关系,它就能够相信任何事情。 相信一种因果理论往往会排斥其他竞争理论。 

一个坚信泡绿茶会导致下雨的人不会对大气科学和云形成的讲座持开放态度。 同样,基于上述例子,韩国的病例增加是由于太多的自由,一种病毒导致 100,000 万人死于药物过量,而总统可以通过行为准则和命令压制病原体。 

如此荒谬的事情让人惊掉下巴。 只要我们相信他们,我们就无法理性地思考我们想要什么以及下次可以做得更好。 在接下来的十年里,我们将在这些混乱和混淆的山脉和海洋中进行分类。 



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 杰弗里·塔克(Jeffrey A.Tucker)

    杰弗里·塔克 (Jeffrey Tucker) 是布朗斯通学院 (Brownstone Institute) 的创始人、作家兼院长。 他还是大纪元时报的高级经济专栏作家,着有 10 本书,包括 封锁后的生活,以及学术和大众媒体上的数千篇文章。他的演讲涉及经济、技术、社会哲学和文化等话题。

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