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有人愿意为此承担责任吗?

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在参议院听证会上,兰德·保罗向安东尼·福奇坦率地说,众所周知,这是美国应对大流行病时最容易记录的事实:“你是负责人,你是建筑师——你是应对疫情的首席建筑师来自政府。”

福奇很快抗议道:“参议员,首先,如果你看看我所说的一切,你就会指责我一刀切地告诉人们他们需要做什么。 我所说的一切都是为了支持 CDC 的指导方针。”

这就是未来所有关于大流行应对的公开讨论的模式:寻求但从未找到任何人来承担责任。 这对于以群众狂热和扭曲的狂热为特征的历史事件来说是典型的。 一旦狂热消失,就很难找到愿意承担责任来养活它并采取行动的人。 

这方面的历史先例令人毛骨悚然。 茨威格,在 1930 年代和 1940 年代写作,描述了欧洲第一次集体主义自我毁灭尝试——第一次世界大战或第一次世界大战开始时维也纳的情绪: 

“在 1914 年的第一个战争周,很快就不可能与任何人进行合理的交谈。最和平、最善良的人都陶醉在血腥味中。 我曾视为坚定的个人主义者甚至哲学上的无政府主义者的朋友,一夜之间变成了狂热的爱国者,从爱国者变成了贪得无厌的兼并主义者。”

我们在过去寻找一些线索,以了解未来可能会发生的事情,无论多么可怕。 茨威格的浪漫而写得很好的故事, 昨天的世界:一个欧洲人的回忆录, 是最 强大而著名的 1914 年之前的黄金时代出了什么问题。 

在整个疫情期间,我 面对他可怕的话语, 一次又一次.

今天我们中的许多人都可以与上面的引用联系起来。 我们再一次试图找到摆脱集体主义自我毁灭的方法。 一个人如何与那些被嗜血和外群体不容忍所激怒的人打交道,那些在几年前还既尊重又深情的人? 

当世界发生重大变化时,需要和 主流 每个人的注意力——对于茨威格和他的朋友来说,一场民族主义战争; 对我们来说,一场势不可挡的统治大流行——无法跨越的鸿沟似乎把朋友变成了敌人。 然而,我们能修补这些伤口吗?

我们大多数人只是放弃,并且 退房. 茨威格当然做到了:“除了退缩到自我中并保持沉默,而其他人咆哮和咆哮,什么都没有了。” 这也将通过. 或者人们希望如此——但这需要几个月还是几年? 如果需要怎么办 几十年?

意识到这种个人和社会差距无法弥合,一个不可能的问题是,该由谁来解决? 追究责任 一旦疯狂的热潮结束。 杰弗里·塔克 观察家们认为,降压似乎不会停止在任何人身上,而那些做出一些重大流行病决定的人正在悄悄地——而不是那么悄悄地——退出现场: 

“每个人都有不在场证明。 它变成了一大堆没有问责制的官僚机构。 [...] 责任总是在指挥链中向上传递,但没有人会接受指责并承担后果。”

在即将出版的书中,多产的捷克-加拿大能源理论家瓦茨拉夫·斯米尔(Vaclav Smil)评论了这种不负责任的做法。 谦虚标题的最后一章 世界是如何运作的 要求读者回想 2007 年至 2008 年的大萧条,并试着记住我们将责任归咎于谁: 

“尽管承诺会有新的开始和大胆的离开,但旧模式和旧方法很快就会重新出现,为另一轮失败奠定基础。 我请任何对此持怀疑态度的读者检查 2007-2008 年金融危机期间和之后的情绪——并将其与危机后的经历进行比较。 谁被发现要为金融秩序系统性的几近崩溃负责? 为了改革有问题的做法或减少经济不平等,采取了哪些根本性的偏离(除了大量注入新资金)?” 

我们似乎所能达成的一致意见是,某个地方的某个人做错了事——这到底是什么,因此应该归咎于谁,目前还不清楚。 

具有这种或那种意识形态色彩的智囊团就出了什么问题写了冗长而详尽的报告,包括有罪者的姓名——他们要么无视指控,要么对指控提出异议。 政府有一个 调查委员会,一份 600 页的报告,其中包括委员会成员之间无法达成一致意见的不同意见。 

“责备”这个词被使用了 22 次,但从未对可识别的人征税,只对机构:证券交易委员会; 抵押经纪人; 承销商房利美和房地美; “监管系统的复杂性”; 或美联储的低利率。 政党互相指责,编造一些听上去很合理的故事,说如果他们掌权的话,他们将如何防止这场明显的灾难——或者至少是如何应对 善后. 说起来容易; 没那么容易证明。

当然,银行-金融-货币系统过于复杂,无法最终决定“谁做的”,即使所有的牌都放在那张出色的后见之明桌上。 大约 XNUMX 年后,学者们仍在争论导致大萧条的原因。 两百(三百年?)年后,历史学家无法确定地确定工业革命的六种左右最突出的解释中哪一种最符合事实——这只是我们为什么富有的次要问题。 

Sars-CoV-2 的起源和过去两年的大流行崩溃也将发生同样的事情。 在这一点上,我担心 Smil 是对的: 

“即使在大流行开始之前,许多战略失误就保证了对大流行的管理不善,而没有人会被追究责任。”

有些人会责怪某些官员, 

“但这些会很快被忽略,对根深蒂固的习惯没有任何影响。 在 1918-1919、1958-1959、1968-1969 和 2009 年的大流行之后,世界是否采取了任何果断措施?”

在 2020 年春天,类比并没有出现在 1950 年代和 1960 年代的流行病上——相对温和和平静,五十年后几乎没有人记得它们。 取而代之的是,我们从 1918 年带出了西班牙流感, 龙王 极端的 幂律事件 流行病和地震都属于其中。 这不是一个合理的比较,但在那些可怕的几个月里,谁的行为合理?

扔泥很容易; 架桥很难。 在泥坑中多年后我们如何回到后者还远不清楚。 我们最好的选择在于像 Vaclav Smil 或 Joe Rogan 或 Sam Harris 这样的人,如果他决定打开他的 大流行闭上眼睛. 没有明确意识形态立场的人,因此可以吸引不同政治领域的观众。 提出合理问题的人,对被俘虏的机构或政治影响有一定程度的独立性,并且在遇到令人信服的相反证据时愿意改变主意。 没有斧头可磨或意识形态观众可迎合的人。  

最重要的是:共同致力于真理的人。 

这是一个长镜头,并且有一个 这个黑暗的世界 这似乎很绝望。 茨威格的例子并不令人鼓舞:他在 1942 年结束了自己的生命,但只是在他成年后的大部分时间都在目睹一场又一场的疯狂疯狂之后。 

不管他的结局多么悲惨,我在他的故事中找到了安慰——安慰我们离他成年生活所特有的社会崩溃、绝望和有针对性的灭绝的程度还差得很远。 不管多久 我们打个比方 以及今天地平线上的云层看起来像 1930 年代的云层有多频繁,我们必须记住,我们离我们很远。 

我们还有很多桥梁要建。



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 乔金书

    乔金·布克 (Joakim Book) 是一位作家和研究员,对货币和金融史有着浓厚的兴趣。 他拥有格拉斯哥大学和牛津大学的经济和金融史学位

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