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不,Niall Ferguson,旅行和贸易改善健康

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现代生活是毁灭机器吗? 城市化、国际贸易、航空运输、移民、旅游和旅行是否使人类面临日益严重的瘟疫和灾难威胁? 我们是否正在通过繁华的商业、技术、移民、文化交流、农业和异族性行为来自杀? 杰出的历史学家和跨大西洋权威哲学家 Niall Ferguson 在这本费力博学的百科全书目录中这样说, 厄运:灾难的政治

将我们从可能杀死恐龙的奇克苏鲁伯小行星撞击带到维苏威火山,从世界大战 I 和 II 到切尔诺贝利,从鼠疫到西班牙流感到艾滋病到 SARS 到 covid-19,弗格森告诉我们的比我们想知道的更多关于生物在它们经常引起或加剧的灾难中死亡的倾向。

不过,请继续阅读。 他还说了许多五花八门的、引人入胜的、博学的东西。 而且,正如他在一个脚注中吐露的那样,他确实为我们节省了两章他写的关于当代政治(2016 年大选)和此后的政治失败(“未完成的事情”)的章节。

这位前牛津大学校长在准备他关于 covid-19 的前身和起因的故事时,继续在全球机场和购物中心组成的航空大都市中闲聊,直到全球封锁的那一刻。 他自诩为一个可能的“超级传播者”,得出的结论是,我们旅行和社交越多,死亡就越多。

对我们(和他)来说幸运的是,他幸存下来讲述了这个故事,而我在类似的政权中幸存下来,揭穿了他悲惨的发现。 “三件事,”他写道,“增加了人类的脆弱性。 . . 越来越大的人类住区,越来越接近昆虫和动物,以及呈指数级增长的人类流动性——更简洁地说,是城市化、农业和全球化。”

在开篇关于“死亡的意义”(副标题——“我们都注定了”)的一章之后,他讲述了 XNUMX 世纪中叶的黑死病,这是一次类似爆发的重现,所谓的“查士丁尼瘟疫”,八世纪前摧毁了罗马帝国。 据估计,XNUMX 世纪的腺鼠疫杀死了欧洲多达一半的人类,使后来流感、老鼠、猪、蝙蝠、地震、蚊子的所有攻击都相形见绌。 泰坦尼克号s、战争、洪水、可怕的单峰骆驼和流行病,以抨击弗格森随后的厄运传奇的监控信息。

我们的历史学家认为,“黑死病”的主要原因是城市化:随着人口的致命增长,欧洲城镇的扩散。 问题在于,我们以新冠病毒为导向的医疗保健专家将其描述为肉体和呼吸、商业和现代性的“令人不安的集群”。

“灾难最重要的特征,”弗格森解释说,“是. . . 传染——也就是说,通过生命的生物网络或人类的社会网络传播最初的冲击的某种方式。”

在深思熟虑的厄运中,“特征”比比皆是。 我们著名的导游也许有一天会被原谅,“[bubonic] 虫子变成了一个功能”; 一切皆有可能,尤其是考虑到他后来对 XNUMX 世纪法国流行病的巧妙评论:“对猫和狗的大屠杀…… . . 一定受到普罗旺斯老鼠的欢迎。”

然后,我们深入探讨“网络科学”、“自适应复杂性”、流体动力学、泊松死亡分布和级联分形的过度理论的腌制散文章节,包括指数、非线性、蝴蝶效应、“龙王”和大量黑天鹅. 我们了解到,不断增长的人口的复杂系统和“网络世界”联系得越来越紧密,具有“新兴特性”。 这些特征遵循“幂律”,表现为“解体”的趋势。 . . 一下子,以惊人的速度。 . . 或者伴随着连续的、剧烈的相变。” 温斯顿丘吉尔把它更简洁地称为“宇宙陷入混乱”。 

这些想法和它们引发的广场恐惧症导致了人们熟悉的通过“社交距离”来预防厄运的处方。 历史上无能的偏爱是对人类亲密和互动的清教禁令。 这只是我们所有人在隔离健康、掩盖儿童和封锁经济的原始制度中所经历的这些正义围困中的最新一次,这些措施是世界上大多数政府在与新冠病毒的斗争中所采取的措施。

弗格森对这一切持矛盾态度,他确实挑战了封锁。 但是,他以先知的姿态,为在 2 年 2020 月 XNUMX 日写作而感到自豪,因为节目正在进行中, 

我们现在正在世界上人口最多的国家应对流行病,这种流行病很有可能成为全球流行病。 . . . 挑战是。 . . 抵制那种奇怪的宿命论,这种宿命论导致我们大多数人不取消旅行计划,不戴不舒服的口罩,即使危险的病毒呈指数级传播。

他承认他没有通过挑战。 他在旅行期间戴了“一两次”面具,“但一个小时后发现它无法忍受,于是摘下它。” 像世界上其他大多数人一样,他后来屈服于普遍的恐慌,这可能让他的妻子 Ayaan Hirsi Ali 感到困惑。 她是法特瓦的受害者和英雄的作者 笼中的处女:一个穆斯林妇女的理性哭泣。 不过,弗格森告诫说,“不要再对头巾和面纱喋喋不休了。” 他抱怨道:“我自己欢迎社会疏远的新时代,但我是一个天生厌恶人群的人,不会非常想念拥抱和握手。” 那就去蒙大拿吧。

他津津有味地引用了 XNUMX 世纪作家丹尼尔·笛福的 瘟疫年杂志,一种以 1665 年在伦敦为背景的历史小说,当时英格兰失去了大约 15% 的人口。 笛福赞扬了对“大量流氓和流浪乞丐的限制”。 . . 传播。 . . 感染。” 我们了解到,在这些威胁中最突出的是许多四处游荡的犹太人,成群结队的“鞭笞者”为自己的疾病惩罚自己并传播疾病。 回应是禁止“所有戏剧、引熊、游戏、唱民谣、扣球[上演的剑斗]”以及其他让人类混杂呼吸的场合,其中许多甚至是愤怒的美国州长都无法想象在 2020 年及之后。

在我在马萨诸塞州伯克郡的周边地区,1665 年之后的三个多世纪,清教徒在查理贝克州长的小威权主义下仍然掌权。 去年基本上被禁止的是户外公路和越野赛、坦格尔伍德音乐会、教堂人群、戏剧节、爵士音乐节、棒球比赛、雅各布枕头芭蕾舞、音乐谷仓、田径比赛、游泳比赛、婚礼、按摩院、健身中心、舞蹈、篮球竞赛、学校和大学课程、室内餐厅和农产品交易会。 等到贝克听说“带扣游戏”。

在我们的现代世界中,我们可能已经超越了在病毒面前如此原始的畏缩。 但弗格森驳斥了现代医学的狂妄主张,在他之前的作品中,他将其称为“西方文明的六大杀手应用”之一:拿着显微镜的男人和女人每向前迈出两步,人类事实证明,种族至少能够后退一步——不断优化[人类]网络和行为[好像]以加速传染性病原体的传播,尽管是在不知不觉中。

“因此,”他写道,“关于医学史终结的胜利论者的说法一再被撒谎:1918-19 年的‘西班牙流感’、艾滋病毒-艾滋病,以及最近的 covid-19,”尽管西班牙流感造成的各个年龄段的死亡人数甚至超过了濒临死亡的八十多岁老人的死亡人数的 XNUMX 倍以上。

弗格森的理论充满了迷人的细节、学术时尚和历史风靡,最终却与事实背道而驰。 事实是,全球化、技术、资本主义和个人自由会增加人口并延长寿命。 它们是我们面临危险的答案,而不是原因。 过去三百年来人类生活和历史中最重要的事实就是所谓的“人口爆炸”。 在所有全球化、贸易和旅行趋势的上升时期,这些趋势被认为正在毁灭我们的物种,不仅人口数量增长了 683 倍,从 7.7 亿增长到 XNUMX 亿,而且人类的平均寿命也几乎翻了一番,从 XNUMX 亿- 五到七十。

正如弗格森在第 39 页的图表中显示的那样,在日本、意大利、法国和韩国等国家,长寿的增长最为显着。 无论如何,这些人都是地球上城市化程度最高的人口之一。 混在其中的是数以百万计的狗、猫、老鼠和蝙蝠。 儿童早期接触动物粪便与后来对疾病的抵抗力有关。

人口激增在上个世纪达到顶峰,每周有越来越多的拥挤飞机载着越来越多的数百万人飞往越来越多人口越来越多的城市。 实际的历史告诉我们,人口增长 XNUMX 倍的原因是弗格森引用的国家、思想、身体、行业和技术之间的全球交流,这是新冠病毒传染和死亡的原因。 随着人数的增长,财富水平和创新速度也在螺旋式创新和学习中增长,这在很大程度上是由日益增加的人类接触和交流密度所促进的。

我的经济学信息论公式规定,财富本质上是知识(正如弗格森的同事托马斯·索威尔(Thomas Sowell)本可以告诉他的那样,穴居人拥有我们今天掌握的所有物质资源)。 经济增长是 学习,表现为在市场测试的所有行业中成本崩溃的“学习曲线”。 限制学习过程是 . 金钱作为代币化的时间发挥作用,通过黑暗和无知设定未来的进步节奏。

与经济学一样,学习在人类生存的生物学中至关重要。 牛津大学现任教授、流行病学家 厄运, 是苏内特拉·古普塔 (Sunetra Gupta),他是一篇题为 大流行病 (2013)。 我第一次遇到古普塔是作为反封锁“伟大的巴灵顿宣言”的作者之一,该宣言由大约五万名医生和其他当局签署。 从她的作品中,我意识到经济学学习的进步在暴露于新病毒和细菌的人体免疫系统中重复出现。

人口增加的一个关键原因是过去致命瘟疫的消失。 在资本主义增长和学习的丰富螺旋中,工业、医药和贸易的兴起远非助长流行病,而是从根本上减少了疾病对人类生活的影响。

流行病的发生率和严重程度已大大降低,而不是以任何方式增加。 移民、旅游、航空旅行、贸易、异族通婚以及不同人群之间的其他互动已经训练我们的免疫系统识别新的威胁。 医学进步和疫苗接种已经减轻或消除了旧的威胁。 拥有由多层抗体组成的全球化适应性免疫系统, B-细胞, T-细胞和杀伤细胞,我们能够应对生活中出现的几乎所有新病原体。

以前对“幼稚免疫系统”造成的病原体造成了反复的灭绝事件,使世界人口数量仅为今天的十分之一。 仅仅两个以前孤立的人群之间的接触就可能导致大规模死亡。 直到 XNUMX 世纪初全球化开始,人口才超过 XNUMX 亿。 自二战后的西班牙流感以来 I 杀死了大约 XNUMX 万人,而最近的流行病则从根本上不那么致命。 当像 sars 一样致命时,它们相对没有传染性。

今天,世界人口证明了免疫系统的新稳健性。 我们绝大多数人都可以轻松应对 covid-19 以及随之而来的任何病毒威胁。 我们强大免疫力的原因不是隔离、封锁、口罩和隔离,而是暴露、贸易、开放和互动。 我们全球化的免疫系统现在很少遇到完全陌生的病毒。 古普塔担心我们目前的covid补救措施在历史上是倒退的。 创造“免疫系统的新黑暗时代”,它们将召唤我们最害怕的极端事件。 

正如联合国所预测的那样,正如弗格森所理解的那样,封锁造成的全球经济萧条在第三世界是灾难性的,饥饿和其他紧急情况导致的死亡人数很高。 在发达国家,因孤独和孤立而导致的自杀人数不断增加。 此外,广场恐惧症会阻止人们为致命疾病寻求医疗帮助。 

在富裕国家,由于对病毒检测的强迫性和持续性,我们越是强制检测就会产生更多的误报,我们将几乎所有的死亡率都归因于 covid-19。 随着“covid 死亡”的平均年龄与所有死亡的平均年龄趋同,我们假装证明 covid-19 是一场全球性瘟疫。

但即使是盛行的说法,即在美国有超过 19 万人死于 covid-6,这也是一种夸张的说法。 根据疾病预防控制中心自己的数据,除了 19% 的致命病例外,其他所有病例都伴有更致命的疾病,如癌症、心脏病、糖尿病、肥胖症和肺结核。 在许多州,一半或更多的死亡发生在疗养院,平均停留时间为几周。 现在,我们将新冠病毒的减少归因于令人印象深刻的“曲速”疫苗接种计划。 但真正的原因是,正如弗格森本人所承认的那样,与早期的灾难相比,covid-XNUMX 只是一个微不足道的事件。

弗格森对 covid-19 封锁的尖锐批评值得称赞。 他生动地讲述了1957年和1958年亚洲流感的故事。 H2N2 是一种类似于 covid 的核糖病毒,它产生了更为致命的流行病,袭击了数百万年轻人,并使 34 至 5.3 岁人群的死亡人数增加了 1957%。 正如弗格森所观察到的那样,“亚洲流感造成的 qalys [质量调整生命年] 损失”是“平均流感季节的 1958 倍”。 . . . 从 5 年 70 月到 45 年 70 月,青少年感染的比例从 XNUMX% 上升到 XNUMX%。 然后第二波袭击了 XNUMX 到 XNUMX 之间的群体。”

面对这种可怕的威胁,德怀特·艾森豪威尔总统坚决保持国家开放,让经济继续不受限制地增长。 正如弗格森报道的那样,“将军回忆起他在西班牙流感期间在柯尔特营担任年轻军官的时候,他成功地监督了缓解工作,以至于陆军不仅提拔了他,而且还从全国各地的柯尔特营派遣了 XNUMX 名医生前往教别人。” 艾森豪威尔信任医生,他们在那个时代大多被限制在医疗角色,而不是通过医疗保健的行政管理状态篡夺政客。

1957 年,“正如疾控中心官员后来回忆的那样,‘一般没有采取措施关闭学校、限制旅行、关闭边境或建议戴口罩。 . . . 大多数人被建议只是呆在家里,休息,多喝水和果汁。 ”

艾森豪威尔的明智决心意味着经济继续增长。 补救的责任完全从非药物转向药物干预和疫苗。 弗格森生动地讲述了我们现在称之为“群体免疫”策略的成功故事,该策略将人群的普遍暴露与大规模接种疫苗的动力结合起来。

弗格森在这里讲述了莫里斯·希勒曼的英雄传奇,他不仅在 1958 年领导了为期六个月的疫苗接种运动,而且作为默克公司的高管,负责开发当前疫苗计划中常规推荐的 XNUMX 种疫苗中的 XNUMX 种。 当他的女儿患上腮腺炎时,他几乎在一夜之间设计了腮腺炎疫苗,目前的版本仍然基于她的“Jeryl Lynn”毒株。

弗格森是最优秀的学术知识分子之一,但他的保守思想和广泛的历史视野最终让位于对最光鲜的社会科学理论时尚的谄媚轻信。 最后,他接受了 covid-19 恐慌背后的宏大幻想——假设被封锁、口罩和其他非药物干预措施拯救的人们“还剩 15 到 19 年的生命”,也就是说很多好年。 那不是真的。 绝大多数covid死亡袭击了已经死于其他合并症的人。 他不愿意遵循自己的历史判断,即与 1957-58 年的亚洲流感或最终在 2020 年为抗击新冠病毒而实施的封锁相比,covid-XNUMX 造成的生命损失要低得多。

大约四百页的近脚注字体后面是难以阅读的数英亩的蜈蚣真实脚注,必须是三点字体。 这一切都说明了太多的研究助理和现代世界专家的受害,他们既推动我们的经济向前发展,又让我们陷入了细枝末节。 到底, 厄运 错过了一个伟大而明显的现实,即 covid-19 是人类历史上的一个 picayune 事件,被“专家”和政客的恐慌夸大为一场灾难。

弗格森以“三体问题”一章作为结尾,告诉我们他对中国和欧洲的挑战以及大流行后的技术竞争所了解的一切。 在这个领域,他分享了一个普遍的假设,即拥有口罩和封锁以及反工业气候变化邪教的美国仍然是自由和企业家的土地。 与此同时,拥有活跃的资本市场、数以百万计的工程师和不断发展的技术企业的中国,仍然可以用冷战时期共产主义暴政的陈词滥调来概括。 的确,在习近平政权的过去几年里,中国政治变得更加压制性。 但该国也开放了经济并刺激了其技术企业,远远超出了弗格森和他的华盛顿消息来源所称的模仿公司。

对最终优势充满信心 美国 经济、技术和金融,弗格森引用拉里萨默斯的话:“当欧洲是博物馆,日本是疗养院,中国是监狱,而比特币是一个实验品时,什么可以取代美元?” 也许不是美国,因为气候变化而陷入绿色瘫痪。

弗格森最后也是救赎性地得出了亨利·基辛格(他是一位虔诚的传记作者)的智慧:“在繁荣取决于全球贸易和人员流动的时代,这场流行病引发了一种时代错误,一种围墙城市的复兴。 ” 鉴于政府青睐的虚假新技术的流行,他强调了理查德费曼对 “挑战者” 灾难:“对于一项成功的技术,现实必须优先于公共关系,因为自然不能被愚弄。”

转载自 新准则



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 乔治·吉尔德

    乔治·吉尔德(George Gilder),布朗斯通研究所高级学者,经济学家、作家、投资者和探索研究所的联合创始人。 他的 1981 年国际畅销书, 财富与贫穷, 提出了供给侧经济学和资本主义的案例。

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