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社会隔离对社会哺乳动物不利——谁知道呢?

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草原田鼠不应该独自度过一生。 对于那些没有机会见到草原田鼠的人来说,草原田鼠是一种小型啮齿动物,原产于北美中部的草原,最典型的特征是长相不对、灵魂野蛮的沙鼠。 作为土狼、鹰和无数其他野生动物最喜欢的零食,草原田鼠也深受动物行为学家和神经科学家的喜爱。 由于他们从事通常被认为在哺乳动物中很少见的行为——即社会一夫一妻制和双亲照顾——他们被认为 优良模式生物 对于那些对社会行为生物学感兴趣的人。

多年来,研究人员一直在研究草原田鼠,以更好地了解影响这些行为的神经和内分泌机制。 随着时间的推移,一些人最终开始问,如果你将这些高度社会化的啮齿动物中的一只带走并将其隔离饲养,会发生什么。

这会对草原田鼠产生哪些行为和生理影响? 从这些关于人类的实验中可以推断出多少信息? 结果对这个没有朋友的孩子意味着什么? 在一个断开连接是常态的世界中努力连接的中年成年人? 寡妇还是鳏夫? 被遗忘的前辈?

当研究人员对草原田鼠进行社会隔离实验时,结果很能说明问题,但并不令人惊讶。 简而言之,这些群居动物似乎觉得孤立无援的生活压力很大。 横过 众多 实验, 草原田鼠被隔离饲养,而不是与配偶甚至同性兄弟姐妹在一起, 已可以选用 展出 焦虑和抑郁、压力系统失调和心血管功能异常的行为迹象。 有时他们表现出 免疫系统功能障碍 也。 我自己对这方面工作的贡献表明他们也可能 表现出扰动 他们的代谢组和肠道微生物组也指示糖尿病前期或 2 型糖尿病。

在人类身上,我们倾向于看到类似的模式,尽管解释人们关于社会隔离对健康的影响的数据往往比解释动物数据更棘手。 由于显而易见的原因,长时间隔离人们通常被认为是不道德的,因此无法进行适当的实验。 此外,对于人类而言,社会孤立的客观状态与孤独的主观体验之间存在重要区别。

一个独自生活在树林里的人,每个月都会去城里进行一次他们认为有意义的互动,这可能比一个住在大城市、每天走进办公室、感觉与周围的人疏远的人不那么孤独。 尽管如此,孤独的人已被证明处于更高的风险中 抑郁和焦虑, 冠心病和中风2型糖尿病. 一般来说,他们倾向于在 高风险 早逝。 

我们在孤立的草原田鼠和孤独的人类身上看到这些病症的原因在某些方面很简单,但同时又很复杂。 对于群居哺乳动物(可能还有其他群居动物)而言,社会孤立可能在神经生理学层面上被视为对生存的威胁。 这会导致应激反应。 因此,如果持续,长期的社会隔离可以被认为是一种慢性压力,与威胁或压力源仅持续很短的时间相比,它对个人造成的伤害更大。 

提供一个 富勒 图片 在这个过程中,哺乳动物的压力通过两个系统起作用:下丘脑-垂体-肾上腺皮质 (HPA) 轴和交感神经系统。 关于前者,大脑中涉及高级认知功能和威胁评估的部分,包括前额叶皮层和部分边缘系统,如杏仁核和海马体,将输入发送到大脑的另一部分,下丘脑,它发挥在内分泌系统的调节中起主要作用。 

为了应对感知到的威胁或各种压力源,下丘脑会释放促肾上腺皮质激素释放激素 (CRH),从而刺激垂体释放促肾上腺皮质激素 (ACTH)。 ACTH 然后作用于肾上腺,肾上腺反过来释放糖皮质激素:人类皮质醇,草原田鼠皮质酮。

这种糖皮质激素会影响许多生理功能,包括与生物体新陈代谢和心血管系统相关的功能。 糖皮质激素还提供重要的负反馈机制,通过作用于海马体、下丘脑和垂体来抑制 CRH 和 ACTCH 的释放。 

关于交感神经系统,该系统在一定程度上也通过作用于肾上腺、刺激肾上腺素的释放并最终产生通常与战或逃反应相关的生理效应发挥作用,例如心率加快和增加血糖水平。 在健康个体中,交感神经系统的活动在某些方面受到相关副交感神经系统的控制。  

然而,慢性压力会破坏这些压力反应系统的功能。 HPA 轴的负反馈机制可能变得不那么有效。 糖皮质激素水平升高可能导致糖皮质激素抵抗。 除其他外 后果,通常抑制促炎基因活性的免疫细胞失去了它们正常情况下的能力。 因此,炎症过程会增加,而炎症过程在 2 型糖尿病、动脉粥样硬化、神经变性和癌症等疾病中发挥作用。

同样,交感神经系统活动可以持续升高。 副交感神经活动减少。 在与世隔绝的草原田鼠中, 同情的反应 例如,在隔离之外暴露于额外的压力源后心率增加可能比成对动物更高、更持久。 此外,有迹象表明,孤立的草原田鼠可能会失去区分压力环境和非压力环境的能力。

更糟糕的是,至少对于孤立和孤独的人来说,在群居哺乳动物中,社交互动可能会减弱其他压力因素的影响,这可能是通过一种称为催产素的神经激素的作用。 在 各种实验, 催产素已被证明可以调节神经内分泌和心血管活动,增加心脏的副交感神经控制,并具有抗炎特性。

换句话说,催产素可以抵消或控制失调的应激反应系统。 然而,对于一个孤立或孤独的人来说,除了孤立之外的额外压力源的经历可能会使他们处于不仅经历额外压力源的位置,而且与如果他们并不孤单。

根据一些疾病模型,多种压力源的影响可以累积,压力源增加会导致从抑郁症到癌症等疾病的风险增加。 据推测,孤立地体验它们并不能帮助一个人避免这些疾病。

在学术、科学和医学上,理解这一点引发了各种有趣的问题,即个人的生活方式、工作或生活状况如何影响他们的整体健康或特定疾病的风险。 它提出了一个问题,即一个人生活中强大的社会关系的存在对他们面临某些命运的风险可能意味着什么。 它提出了这样的问题,即缺乏这种社会联系对没有朋友的孩子意味着什么。 中年成年人在一个断开连接是常态的世界中努力建立联系。 寡妇或鳏夫。 被遗忘的前辈。

然而,考虑到大流行时代发生的一切,理解压力、孤独和社会关系之间的关系也提出了在历史上这一点上有些独特的问题。 

鼓励、胁迫和强迫大量人口进入长期社会孤立状态,同时向他们灌输强烈的恐惧并给他们带来经济不确定性和困难,对健康的累积影响是什么? 这将产生什么长期影响? 我们的公共卫生专家怎么可能不考虑对群居哺乳动物这样做可能对它们的健康有害呢? 

鉴于他们在这方面的失败,人们只能希望在下一次大流行之前,我们的一些公共卫生专家可能会认识一只草原田鼠。



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 丹尼尔·努西奥

    Daniel Nuccio 拥有心理学和生物学硕士学位。 目前,他正在北伊利诺伊大学攻读生物学博士学位,研究宿主-微生物关系。 他还是 The College Fix 的定期撰稿人,在那里他撰写有关 COVID、心理健康和其他主题的文章。

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