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对微生物星球的恐惧

约翰·斯诺与“科学”

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以下内容改编自作者书第4章 对微生物星球的恐惧:厌恶细菌的安全文化如何让我们变得不那么安全。

当 XNUMX 世纪上半叶伦敦爆发霍乱时,专家们很快将责任归咎于瘴气——他们声称大气中有毒气体和气味的积累是造成大量人类苦难的原因。 

事后看来,很容易解释他们的无知,因为 XNUMX 世纪初的伦敦是一个肮脏、恶臭的地方,人口激增,但仍保留着中世纪早期卫生设施的匮乏。 巨大而拥挤的贫民窟为人类传染病提供了完美的培养基。 尿壶里的尿液和粪便被粗暴地倒进小巷或漏水的污水坑——那里没有任何下水道。 垃圾到处都是,吸引了携带疾病的老鼠和其他害虫。

街道上也散落着马和动物的粪便。 到处都是苍蝇。 食物是根据煮熟后的气味来判断的。 如果你能忍受,吃它是可以的。 饮用水经常被人类排泄物污染。 根本没有办法避免它。

塞缪尔·佩皮斯 (Samuel Pepys) 的日记是一位知识分子、政府行政人员和伦敦皇家学会主席,该学会是最早讨论和发表科学研究结果的组织之一,它提供了一幅未经净化(双关语)的肮脏世界图景。十七世纪的伦敦。 他的日记中没有包含他曾经洗过澡的证据,正如经常抱怨身上长虱子和描述他身上堆积其他污物所表明的那样。 相反,他的坦率叙述详细描述了打翻的便壶、吃带虫子的鱼以及因食物中毒在夜间醒来,最终疯狂地冲刺寻找便壶,但没有成功,于是他“被迫……起床并在烟囱里大便两次; 所以再次入睡非常好。” 

邻居之间的地窖经常共用,可能会导致房屋之间污水渗漏和流动。 一天早上,当佩皮斯下楼去他的地窖时,他回忆说:“我把脚踩进了一大堆粪便中,我发现特纳先生的办公室里满是粪便,于是我进入了我的地窖,这让我很烦恼。” 我怀疑有人会说,一个装满邻居粪便的地窖也曾困扰过他们。

所有这些不卫生的生活,甚至在特权阶层中,都为霍乱等疾病的流行提供了完美的环境。 霍乱是由逗号形状的细菌引起的 霍乱弧菌,并通过粪口途径传播。 感染者 霍乱弧菌 摄入细菌几天后会出现腹泻,在某些人中,腹泻严重到每小时流失多达一升液体而导致快速死亡。

患有严重腹泻的霍乱患者流失液体的速度如此之快,以至于简陋的治疗床通常有一个洞,下面有一个水桶,用来盛放结肠水。 更糟糕的是,胆汁性腹泻在特征上被描述为“米水”,虽然它可能有鱼腥味,但其中含有的细菌可能会污染附近的水源或表面,导致没有明显的气味或味道。 由于大量脱水,患有严重疾病的霍乱患者出现严重的肌肉痉挛、心律不齐、嗜睡和血压严重下降,导致三分之一到二分之一的病例死亡,通常在一天之内。

现在霍乱的治疗非常简单,需要抗生素和静脉内电解质平衡液体,直到患者病情稳定并且感染消失。 但前现代伦敦的医生并不知道他们在处理什么。 他们不知道脱水、粪口传播,甚至不知道传染病的病菌理论。

结果,他们规定的治疗常常使事情变得更糟。 流血仍然是最受欢迎的,医生试图从已经脱水的患者身上去除“不良体液”。 流行的体液策略还有频繁的加压水灌肠和催吐催吐,这两种方法对已经虚弱的患者都毫无帮助。 一种名为甘汞的流行长生不老药含有有毒的汞,会在杀死患者之前破坏他们的牙龈和肠道。 其他的则含有酒精或鸦片,这至少为一些死于霍乱或其他不当治疗的患者提供了安慰。 一些医生确实尝试给病人喝水,但他们经常把水吐回去。 就像当时的许多疾病一样,医生对霍乱的治疗并没有带来多大好处。

 为了阻止霍乱疫情的反复肆虐,人们必须了解这种疾病是如何传播的。 尽管从大气中去除恶臭的想法在前现代时期是一个很有吸引力的想法,但在实践中却完全失败了。 在 1832 年的伦敦爆发中,一位名叫托马斯·卡利(Thomas Calley)的有进取心的外科医生制定了一项计划,通过在整个城市的战略要地发射装满大量火药的大炮来净化城市腐烂的气氛。

显然,这一策略没有奏效,霍乱继续周期性地席卷欧洲,直到 1854 年,现代流行病学之父、麻醉师约翰·斯诺 (John Snow) 报告说,在最近一次爆发期间,霍乱是通过受污染的井中的水传播的。

正如作者 Sandra Hempel 在 医疗侦探:约翰·斯诺、霍乱和宽街水泵之谜, 斯诺整个夏天都在最近流行病的震中伦敦南部挨家挨户询问居民去哪里喝水。 最初,结果令人困惑,因为一些人根据他们对自己习惯的不完整回忆给出了相互矛盾的信息,但斯诺开发了一种测试,可以根据盐度区分水源,让他能够在居民没有帮助时识别水源。 

在两个例子中,斯诺对缺乏与位于热区中心的监狱济贫院和啤酒厂有关的案件感到困惑,他能够通过证明这些地方的供水来自外部来解开这些谜团区域。 此外,啤酒厂工人被分配定期饮用啤酒,并且从不喝水(即啤酒可能挽救了他们的生命)。 最终,Snow 确定一口井直接连接到绝大多数案例,这口井为 Broad Street 水泵供电。 尽管他们不相信这与爆发有任何关系,但他能够说服附近的当局取下水泵的把手。

事实上,斯诺的报告并没有说服任何人。 当地的“专家”只会接受植根于广为接受的瘴气理论的解释。 更糟糕的是,当把手从 Broad Street 泵上取下时,霍乱的爆发已经减弱,这证实了专家认为它没有效果。 相互竞争的调查没有发现这种联系,尽管他们大多假设霍乱是通过呼吸大气中的有毒气体通过肺部感染的。

由于这种信念,由政治家和贵族本杰明霍尔爵士领导的科学调查委员会完全驳回了斯诺的想法。 另一位成员,显微镜学家 Arthur Hill Hassall,在显微镜下花费了大量时间对 XNUMX 世纪英国食品中存在的许多虚假食品添加剂进行分类,激怒了多年来逍遥法外的众多店主,以及许多其他违规行为,并补充说明矾到面粉,木屑和铁锈到辣椒,硫酸到醋,粘土到茶。 尽管 Hassall 是食品显微镜和化学方面的专家,但他反对微生物在人类生物学和疾病中发挥作用的观点,“许多公众认为我们吃喝的一切都与生命相关,甚至我们的身体也充满了微小的生命和寄生虫产品。 这是一个低俗的错误,这个想法既错误又令人厌恶。” 显然,科学调查委员会对实际的科学调查不感兴趣。

然而,对斯诺的批评者进行的独立调查最终证明他是对的。 牧师兼社区组织者亨利·怀特黑德 (Henry Whitehead) 起初和其他人一样对斯诺不屑一顾,但他最终确定了 Broad Street 水井的污染源——一个仅三英尺远的污水坑。 住在水泵附近的一位母亲用水清洗了她生病婴儿的布尿布,然后将它们扔进了污水坑。 婴儿后来死于严重腹泻引起的脱水。 检查污水坑时,发现排水管和砖砌结构处于高度退化状态。 毫无疑问,发生了什么事——霍乱是通过坑的渗漏传播到井里的。

尽管斯诺的想法逐渐得到证实,但瘴气理论的支持者拒绝悄悄离开。 斯诺后来为产生有毒气体的“有害行业”辩护,例如屠宰场、制革厂、骨锅炉、肥皂制造商、牛油熔化器和化肥制造商。 他解释了他的理由:如果这些制造商产生的有毒气味“对实际在交易现场的人没有伤害,那么它们就不可能对远离现场的人造成伤害。”

《医学杂志》 Lancet 除了蔑视斯诺的努力外,他什么也没表现出来,将制造商的游说团体描绘成支持瘴气的人,并指责斯诺传播错误信息:“事实上,斯诺博士得出所有卫生真理的井是主要下水道。”

尽管有这些试图让他闭嘴的尝试,但斯诺的许多批评者最终在一年后承认斯诺是对的,为新兴的卫生革命提供了更大的支持,即使最初旨在消除世界上的恶臭,最终也消除了水传播疾病,例如现代生活中的霍乱,并被理所当然地视为人类健康史上最重要的发展。



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 史蒂夫邓普顿

    Steve Templeton,布朗斯通研究所高级学者,印第安纳大学医学院微生物学和免疫学副教授 - 特雷霍特。 他的研究重点是对机会性真菌病原体的免疫反应。 他还曾在州长罗恩·德桑蒂斯 (Ron DeSantis) 的公共卫生诚信委员会任职,并且是“关于 COVID-19 委员会的问题”一书的合著者,该文件提供给以大流行病应对为重点的国会委员会成员。

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