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轻推:道德上可疑且无效

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在美国,越来越多的人会意识到他们的政府对行为科学的使用——或者“轻推'——作为提高对 Covid-19 限制合规性的一种手段。 这些心理技术利用了这样一个事实,即人类几乎总是处于“自动驾驶”状态,习惯性地在没有理性思考或有意识反思的情况下做出每时每刻的决定。 

以这种方式使用行为科学代表了对政府用来影响其公民行为的传统方法——立法、信息提供、理性论证——的彻底背离。 但是,相比之下,许多“轻推”在不同程度上是自动作用于公众,低于有意识的思想和理性的水平,为什么还要花费所有的时间和精力呢? 

通过遵循我们的思维和行为方式,国家雇用的“推动者”可以暗中将我们的行为塑造成当时政权认为理想的方向——这对任何政府来说都是一个有吸引力的前景。 这些行为策略的普遍部署——通常依赖于夸大情绪痛苦来改变行为——引发了深刻的道德问题。

英国一直是这些方法的创新者,但它们现在在这里引起了广泛的不安。 事实上,对于我们政府使用行为科学的严重关切,以前曾针对政府活动的其他领域提出过。 2019年, 议会报告 发现在某些情况下,与税收有关的行为洞察力所针对的人们所引起的痛苦可能导致受害者自杀。 

在 Covid-19 时代,行为科学家似乎获得了自由。 作为一名退休的顾问临床心理学家,我和来自心理学/治疗/心理健康领域的 39 位专业人士非常关注,我们呼吁英国议会正式调查政府对行为科学的使用。 世界各地的人们都可以从英国的经验中汲取经验,这些经验可能对他们造成了影响,以及接下来可能发生的事情。

行为洞察团队

'行为见解团队” (BIT) 在 2010 年被评为“世界上第一个致力于将行为科学应用于政策的政府机构”。 BIT成员 迅速扩大 从嵌入英国政府的七人单位到在全球许多国家运营的“社会目的公司”。 BIT 推荐的心理技巧的综合说明见 文件, MINDSPACE:通过公共政策影响行为,作者声称他们的策略可以实现“以低成本、低痛苦的方式推动公民……通过我们思考和行动的方式进入新的行动方式。” 

自 2010 年成立以来,BIT 一直由现任团队首席执行官 David Halpern 教授领导。 Halpern 教授和 BIT 的另外两名成员目前也加入了科学大流行洞察行为小组(SPI-B),它就其 Covid-19 传播战略向政府提供建议。 SPI-B 的大多数其他成员都是著名的英国心理学家,他们在部署行为科学“助推”技术方面拥有专业知识。

关注的“助推”:担心通货膨胀、羞辱、同侪压力

BIT 和 SPI-B 鼓励在英国政府的 Covid-19 通信中部署许多行为科学技术。 然而,有三种“助推”引起了最大的警觉:利用恐惧(夸大感知到的威胁水平)、羞耻(将顺从与美德混为一谈)和同侪压力(将不服从者描绘成越轨的少数人)——或“影响, ” “自我”和“规范”,使用 MINDSPACE 文档的语言。

A影响与恐惧

意识到受惊的人群是顺从的人群,因此做出了一项战略决策,以提高所有英国人的恐惧程度。 这 分钟 22 年 2020 月 XNUMX 日的 SPI-B 会议指出,“需要通过“使用强硬的情感信息”来提高自满者的个人威胁感知水平。 随后,在英国屈从的主流媒体的配合下,BIT 和 SPI-B 的集体努力对英国公众造成了一场长期而一致的恐吓运动。 使用的方法包括: 

– 没有上下文显示的每日统计数据:令人毛骨悚然的单声道专注于显示 Covid-19 死亡人数,而没有提及其他原因导致的死亡人数,或者在正常情况下,英国每天约有 1,600 人死亡。

– 垂死病人的反复录像:重症监护病房中严重不适的图像。

– 可怕的口号:例如,“如果你出去,你可以传播它,人们会死”,通常伴随着急救人员戴着口罩和面罩的可怕图像。

自我与羞耻

我们都努力保持对自己的积极看法。 利用这种人类倾向,行为科学家建议将美德与遵守 Covid-19 限制和随后的疫苗接种运动等同起来的信息传递。 因此,遵守规则可以保持我们自我的完整性,而任何偏差都会引起羞耻。 这些推动作用的例子包括: 

– 羞辱不合规者的口号:例如,“待在家里,保护 NHS,拯救生命”。

– 电视广告:演员告诉我们,“我戴面罩保护我的伙伴”和“我腾出空间保护你”。

– 为职业鼓掌:预先安排的每周仪式,据称是为了表达对 NHS 工作人员的感谢。

- 部长告诉学生不要“杀了你的奶奶”。

– 令人羞耻的广告:严重不适的医院患者的特写图像,画外音,“你能看着他们的眼睛,告诉他们你正在尽你所能阻止冠状病毒的传播吗?”

规范和同伴压力

意识到我们同胞的普遍观点和行为可能会迫使我们顺从,而知道自己处于不正常的少数群体中会让人感到不适。 在整个 Covid-19 危机期间,英国政府一再鼓励同侪施压,以使公众遵守他们不断升级的限制,这种方法——在更高的强度水平上——可能变成替罪羊。 

最直接的例子是,在接受媒体采访时,政府部长经常诉诸于告诉我们绝大多数人“遵守规则”或者我们几乎所有人都遵守规则。 

然而,为了增强和维持规范压力,人们需要能够立即区分规则破坏者和规则追随者; 面罩的可见性提供了这种直接的区别。 2020 年夏季在社区环境中强制要求佩戴口罩,但没有出现新的有力证据表明它们可以减少病毒传播,这强烈表明,引入口罩要求主要是作为一种合规手段来利用规范压力。  

道德问题

与政府的典型说服工具相比,上述隐蔽的心理策略在性质和潜意识的行动方式上都不同。 因此,它们的使用存在三个主要的伦理问题: 方法本身的问题; 缺乏同意的问题; 以及应用它们的目标的问题。

首先,一个文明社会是否应该故意增加其公民的情绪不适作为获得他们顺从的一种手段,这是非常值得怀疑的。 政府科学家利用恐惧、羞耻和替罪羊来改变思想是一种道德上可疑的做法,在某些方面类似于中国等极权主义政权所使用的策略,在这些国家中,国家对一部分人口施加痛苦,以试图消除信仰和他们认为不正常的行为。

与这些隐蔽的心理技巧相关的另一个伦理问题与它们的意外后果有关。 羞辱和替罪羊让一些人更大胆地骚扰那些不能或不愿意戴面罩的人。 更令人不安的是,夸大的恐惧程度将大大导致人们家中发生数千例非新冠病毒死亡,战略性地增加的焦虑使许多人不愿为其他疾病寻求帮助。 

此外,许多因恐惧而无家可归的老年人可能已经过早死亡 孤单. 那些已经患有关于污染的强迫症问题的人,以及患有严重健康焦虑症的患者,他们的痛苦将会因恐惧运动而加剧。 即使是现在,在英国的所有弱势群体都接种了疫苗之后,我们的许多公民仍然受到“COVID-19 焦虑症候群'),其特征是恐惧和适应不良的应对策略的结合。    

其次,在提供医疗或心理干预之前,接受者的同意是文明社会的基本要求。 David Halpern 教授明确认识到使用影响策略会在潜意识中影响到该国公民所导致的重大伦理困境。 心灵空间 文件 ——Halpern 教授是其中的合著者——指出,​​“希望使用这些工具的政策制定者……需要公众的批准才能这样做”(第 74 页)。

最近,在 Halpern 教授的书中, 微调单元内部,他更加强调同意的重要性:“如果政府......希望使用行为洞察力,他们必须寻求并保持公众的许可。 最终,你——公众、公民——需要决定轻推和实证测试的目标和限制是什么”(p375)。 

据我们所知,从未尝试获得英国公众使用隐蔽心理策略的许可。

第三,使用潜意识“推动”来影响人们的合法性也可能取决于所追求的行为目标。 与实施史无前例和无证据的公共卫生限制的目的相比,可能有更高比例的公众对政府采取潜意识的推动来减少暴力犯罪感到满意。 英国公民会同意暗中部署恐惧、羞耻和同伴压力,以此作为对封锁、口罩规定和疫苗接种的遵守的一种方式吗? 也许应该在政府考虑这些技术的未来实施之前询问他们。

现在迫切需要对部署心理“助推”的伦理进行真正独立和全面的评估——在公共卫生运动和政府的其他领域——不仅在英国,而且在所有使用这些干预措施的国家。



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 加里·盛德

    Gary Sidley 博士是一位退休的临床心理学顾问,曾在英国国民健康服务中心工作了 30 多年,他是 HART 集团的成员,也是反对强迫蒙面的微笑自由运动的创始人成员。

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