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青少年工作

青少年最好的人生课程是一份工作 

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在 Covid 崩溃期间,孩子们被拒之门外或以其他方式被判处长达两年的劣质 Zoom 教育。 有哪些选择? 不幸的是,自新政以来,联邦政府严格限制了青少年从事有酬工作的机会。 但新的证据证明,让孩子不工作并不能使他们远离心理健康问题。 

然而,近年来,建议孩子们参加工作已引起争议。 很容易找到关于青少年就业危险的专家列表。 Evolve Treatment Center 是加州一家针对青少年的治疗链,最近列出了 工作可能的“缺点”:

  • 工作会给孩子的生活增加压力。
  • 工作可以让孩子接触到他们可能还没有准备好应对的人和情况。
  • 一个正在工作的青少年可能会觉得童年结束得太早了。

但压力是生活中很自然的一部分。 与奇怪的人物或脾气暴躁的老板打交道可以迅速教会孩子们远远超过他们从一个嗡嗡作响的公立学校老师那里学到的东西。 童年结束得越早,年轻人就能越早体验独立——这是个人成长的重要推动力之一。 

当我在 1970 年代成年时,没有什么比在放学后或暑假期间挣几块钱更自然的了。 我在高中时感到极度无聊,而工作是那些年我发现的为数不多的合法兴奋剂之一。 

多亏了联邦劳动法,我在 16 岁之前实际上被禁止从事非农业工作。两个夏天,我每周在一个桃园工作五天,每天差不多十个小时,每小时赚 1.40 美元,还有所有的桃绒毛我把脖子和胳膊带回家。 另外,我在树上遇到的蛇没有娱乐附加费,而一个沉重的金属桶从我的脖子上晃来晃去。 

事实上,那份工作为我的新闻事业做好了很好的准备,因为我总是被工头骂。 他是一名退役 20 年的陆军教官,总是咆哮、抽烟和咳嗽。 工头从来没有解释过如何完成一项任务,因为他更喜欢事后因为你做错了而激烈地咒骂你。 “你他妈的到底怎么了——小红?” 很快就成了他的标准副歌。

在那个果园工作的人都没有被选为“最有可能成功”。 但是一位同事或多或少地为我提供了一生的哲学灵感。 阿尔伯特今年 35 岁,身材瘦削,总是把黑色的头发往后抹。

在那些日子里,年轻人被迫积极思考支配他们生活的制度(例如征兵)。 根据我的经验,艾伯特是个新奇的人:一个永远嘲笑的好脾气的人。 阿尔伯特对生活中几乎所有事情的反应都包含两个短语:“这真的让我很生气!” 或“没有狗屎!”

在我 16 岁之后,我在一家公司工作了一个夏天 弗吉尼亚公路局. 作为一名旗手,我阻碍了交通,而高速公路的员工却在消磨时间。 在县城偏远地区炎热的日子里,司机经过时有时会给我倒一杯冰镇啤酒。 如今,这种仁慈的行为可能会引发起诉。 这份工作最棒的部分是使用电锯——另一种对我未来的职业生涯派上用场的经历。 

我和 Bud 一起做了“roadkill ride-alongs”,他是一个和蔼可亲、大腹便便的卡车司机,总是嚼着有史以来最便宜、最难吃的雪茄——Swisher Sweets。 我抽的雪茄比巴德的贵五分钱,但我尽量不在他周围摆架子。

我们应该挖一个洞来埋葬路上所有死去的动物。 这可能需要半小时或更长时间。 巴德的方法更有效率。 我们会把铲子牢牢地放在动物下面——等到没有汽车经过——然后把尸体抬到灌木丛中。 重要的是不要让工作挤占吸烟的时间。

我被分配到一个可能是波托马克河以南和阿勒格尼山脉以东最大的懒汉的船员。 慢慢地按照马虎的标准工作是他们的荣誉准则。 任何工作更努力的人即使不是威胁,也被视为讨厌的人。

我从那个船员那里学到的最重要的事情是如何不铲土。 任何 Yuk-a-Puk 都可以发出咕噜咕噜的声音,将材料从 A 点运到 B 点。将骡子般的活动变成一门艺术需要实践和悟性。

为了不正确铲,铲柄应放在皮带扣上方,同时稍微向前倾斜。 倾斜时不要将双手放在口袋里,这一点很重要,因为这可能会阻止旁观者认出“正在进行的工作”。 关键是要表现出在认真计算你的下一次努力将为任务提供最大回报的地方。

那年夏天,这支队伍的任务之一是修建一条新路。 副船长愤愤不平:“州政府为什么要我们这样做? 私营企业可以更高效、更便宜地修路。” 我对他的评论感到困惑,但到了夏末,我由衷地同意了。 公路部门无法胜任组织比在道路中间涂上条纹更复杂的事情。 甚至高速公路方向标志的放置也经常被搞砸。

虽然我很容易适应政府工作的昏昏欲睡,但周五晚上我在当地一家装订厂忙着卸下装满箱子旧书的卡车。 那场演出以现金形式支付固定费用,通常是公路部门工资的两倍或三倍。

公路部门的目标是节约能源,而书籍装订厂的目标是节省时间——尽快完成并继续周末恶作剧。 对于政府工作,时间通常具有负价值——需要被杀死的东西。

孩子们必须从他们的第一份工作中学到的关键是创造足够的价值,以至于有人会自愿付给他们工资。 在我十几岁的时候,我做过很多工作——打捆干草、修剪草坪和在建筑工地上忙碌。 我知道我需要为自己的生活买单,而这些工作让我养成了提早并经常储蓄的习惯。

但根据今天的传统观念,青少年不应在任何可能伤害自己的情况下处于危险之中。 青少年就业的敌人很少承认政府的“修复”通常弊大于利。 我在公路部门的经历帮助我迅速认识到政府就业和培训计划的风险。 

那些节目已经 失败超过 半个世纪。 1969 年,美国总审计局 (GAO) 谴责了联邦暑期工作计划,因为年轻人“在他们的观念中退步了,他们认为应该合理要求什么才能作为支付工资的回报。”

1979 年,GAO 报告说,该计划中的绝大多数城市青少年“所处的工作场所没有学习或强化良好的工作习惯,或者没有培养对现实工作世界期望的现实想法。” 1980 年,蒙代尔副总统的青年失业问题特别工作组报告说,由于政府计划所导致的不良习惯和态度,“私人就业经验被认为比公共工作对潜在雇主更具吸引力”。

“做工作”和“假工作”是对年轻人的严重伤害。 但同样的问题渗透到程序中 在奥巴马时代. 在波士顿,获得联邦补贴的暑期工作人员穿上木偶迎接参观水族馆的游客。 在马里兰州的劳雷尔,“市长的暑期工作”参与者投入时间担任“建筑护送”。 在华盛顿特区,孩子们得到报酬去玩“校园蝴蝶栖息地”,并在街道上散落着关于绿色暑期工作团的传单。 在佛罗里达州,受补贴的暑期工作参与者“练习坚定的握手,以确保雇主迅速了解他们的认真工作意图”, 奥兰多哨兵报 报道。 人们想知道为什么这么多年轻人无法理解“工作”的含义。 

宠爱孩子一直是社会工作者的一项工作计划,但对假定的受益人来说却是一场灾难。 青少年劳动力参与率(16 至 19 岁) 从 58% 下降 从 1979 年到 42 年的 2004% 和 35 年的大约 2018%。这不像是孩子们没有找到工作,而是呆在家里阅读莎士比亚、掌握代数或学习编码。 

随着青少年通过工作减少对社会的参与,心理健康问题变得更加普遍。 疾病控制和预防中心发现,在“大流行前的 10 年里,持续的悲伤和绝望的感觉——以及自杀的念头和行为——增加了约 40% 在年轻人中。”

陷入困境的青少年时代正在校园里产生黑暗的收获。 根据国家学院的数据,2008 年至 2019 年间,被诊断患有焦虑症的本科生人数增加了 134%,抑郁症增加了 106%,双相情感障碍增加了 57%,多动症增加了 72%,精神分裂症增加了 67%,厌食症增加了 100%健康评估。

这些比率在大流行后要糟糕得多。 正如精神病学家 Thomas Szasz 所观察到的,“最好的镇痛剂、催眠剂、兴奋剂、镇静剂、麻醉剂,在某种程度上什至是抗生素——简而言之,最接近 真正的灵丹妙药 – 医学界已知的是工作。” 

那些担心青少年在工作中面临的危险的人需要认识到年轻人延续童年和依赖他人的“机会成本”。 当然,工作场所存在危险。 但正如梭罗明智地观察到的那样,“一个人所冒的风险与他奔跑的风险一样多。” 



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作者

  • 詹姆斯·鲍瓦尔德

    詹姆斯·博瓦德 (James Bovard),2023 年布朗斯通研究员,是一位作家和讲师,他的评论针对政府浪费、失败、腐败、任人唯亲和滥用权力的例子。他是《今日美国》专栏作家,也是《国会山报》的经常撰稿人。他是十本书的作者,其中包括《最后的权利:美国自由之死》。

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