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政治就是不义之财

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非法操纵的 这是卡梅伦·默里(Cameron Murray)和保罗·弗里特斯(Paul Frijters)两位经济学家的著作,他们现在或以前都在澳大利亚学术界从事贸易工作。 正如书名所暗示的,这本书讲述了政府和私营部门的个人网络(书中统称为“詹姆斯”)如何串通一气,将国家一半的财富转移到自己的口袋里的故事。普通澳大利亚人,统称为“Sam”。 

艾伦和昂温出版, 非法操纵的 更新了同一作者于 2017 年自行出版的早期作品, 朋友游戏。 当一本这种性质的书在五年后需要更新时,它表明要么发生了一些事情让事情突然变得更好,要么事情变得更糟。 遗憾的是,尽管 Murray 和 Frijters 在两本书中都提出了许多补救措施,其中一些非常简单,而且您可能认为很容易做到,但似乎是后者,以解决他们发现的问题。

詹姆斯具体是做什么的? 他的“游戏”是什么?他如何为自己和他的网络中的其他詹姆斯家族吸走如此多的财富,而监管机构、看门狗和我们普通的山姆却几乎没有注意到,更不用说受到限制了,他正在抢劫他们。光天化日? 

正如作者指出的那样,“抢劫”一词并不是指彻底的盗窃,因为盗窃和欺诈是容易被发现和受到惩罚的刑事犯罪。 相反,詹姆斯在政界、监管机构、公司、律师事务所、咨询公司、贸易协会等机构中担任各种职务,利用自己的权力向他的伙伴(他网络中的其他詹姆斯家族)给予酌处权。随着时间的推移,将这些恩惠回报给詹姆斯,不是现金而是实物。 这些恩惠被称为“灰色礼物”。 用作者自己的话说:

“萨姆的钱包不需要在法律犯罪意义上被扒,因为灰色礼物通常在法律范围内。 山姆根本没有获得收入,也从未真正意识到他们正在从中遭受损失。 在伙伴游戏中,没有人要求直接交易,被盗的财富是通过许多重复的间接恩惠来分享的。 这场游戏是明显的任人唯亲。”

灰色礼物可能是城市规划者做出的有利于某些房地产开发商的分区决策; 他们可以得到私营公司的回报保证,这些回报包含在与政府的合同中,从而将大型基础设施项目的所有风险转移给纳税人; 他们可以是按照伙伴的费率发放的采矿许可证; 它们可以是防止零售商或银行竞争的法规; 它们可能成为漏洞,将环境清理成本从企业肇事者转移到纳税人身上; 它们可以成为汽油添加剂的强制要求,以支持当地农业并提高粮食价格。 不断地。

这些恶行的数量和规模分别是无限的和令人震惊的。 在采矿业,企业界的詹姆斯家族与政府中的詹姆斯家族合谋,让纳税人萨姆掏钱修建一条通往他的矿井的铁路,或者建造一条飞机跑道或港口来处理詹姆斯的产品和人员的进出,所有这些都在借口是这些装置是为了公共利益而詹姆斯只是偶然受益者。 

应该为萨姆密切关注这一切的监管机构和监督机构往往是詹姆斯本人。 狐狸负责管理鸡舍。 政府中山姆的所谓支持者(无论是在政治阶层还是在官僚机构)经常构成詹姆斯网络的一部分,并参与操纵。 即使他们没有这样做,最终还是政客们需要采取行动来制止这种恶行,而他们,唉,也很可能在玩这个游戏。 如果他们不这样做,并且想要采取一些措施来打击这些恶行,那么一旦他们把头伸出胸墙,他们就会很容易被詹姆斯和他的伙伴精心策划的媒体宣传所消灭。

非法操纵的 本书由一系列章节组成,涉及詹姆斯在各个行业中所玩的肮脏伎俩,其中穿插着一些引人入胜的章节,揭示了伙伴游戏的各种元素:玩家、礼物、恩惠和群体动态。 

其中有单独的章节专门讨论房地产开发、交通基础设施、退休储蓄系统、银行和采矿业,还有另外的章节涉及药品零售、税收系统、农业、超市和出租车。 作者们在大学里完成了自己的大部分工作,但大学不仅没有幸免,而且还遭受了地狱般的审查。

大学部分包括詹姆斯对学术界边缘化的精彩咆哮,学者是大学系统中唯一实际的价值创造者,他让他的同事们(作为回报,他们给他慷慨的加薪)让该机构的高层管理人员陷入困境,并阻碍了大学的发展。校园里层层管理,就像烤箱里一层层的油脂。 反过来,管理人员又让学者们承担毫无意义的文书工作,以确保他们太忙而无暇做他们受雇做的事情。 有关这些要点的更多信息,请查看 相关信息

大学臃肿的官僚机构在为学术研究提供资金而设立的资助机构中也得到了复制,正如作者所解释的那样: 

“[资助机构]抓住了一个窍门,他们可以把应该给学者的钱花在自己身上,而只是让学者申请资助变得更加复杂。 更多的要求带来了更多的文书工作和更多的管理员。 相对较小金额(例如 100,000 万美元)的拨款申请从几页的小表格变成了数百页的整本小册子,就像在美国发生的情况一样。”

作者在每个行业的章节中采用的公式很简单:解释正在发生的事情,提供具体示例,估计公众的经济成本,并提出补救措施。

作者的可信度是无可挑剔的。 他们用大量参考资料来支持自己的叙述,其中(但不限于)参考他们自己进行的研究。 他们甚至提供了在实验室中复制詹姆斯式群体行为的实验的细节。 尽管他们有学术资格,但这本书是以一种闲聊、非学术的风格写成的,很容易逐章地咀嚼。 从风格上来说,唯一的小抱怨是奇怪的决定,以学术方式参考研究,将参考作者的名字放在文本主体的括号中,而简单的尾注上标看起来会更好,而且不会分散读者的注意力。读者。

有时,作者会提供詹姆斯如何欺骗山姆的例子,这些例子可能是山姆自己造成的。 例如,银行以小字体隐藏有关金融产品的重要细节。 有人可能会说,在当今时代,因不阅读主要金融产品附带的小字而被利用是对懒惰或愚蠢或两者兼而有之的征税。

尽管詹姆斯是故事中不折不扣的反派,但阅读时还是有一些时刻 非法操纵的 人们情不自禁地对詹姆斯操纵系统以及将自己的活动置于山姆监视之下的技巧表示钦佩。 作者有时甚至会让我们(也许是无意的)以山姆为代价咯咯地笑。 例如,在书中更具推测性的段落之一中,作者表达了这样的观点:在澳大利亚的案例中,移民主要集中在技术工人身上,这主要使詹姆斯和他的伙伴们受益。

“谁从增加的技术工人中受益最多? 还有其他必须竞争工作并已经住在这里的工人吗? 或者詹姆斯和他的伙伴们,垄断经济部门的老板和所有者,他们从出售新公寓、药品、养老基金和新抵押贷款中受益? 当然,是詹姆斯……[新移民]只是来增加詹姆斯可以抢劫的人数。”

在本书的其他段落中,人们会陷入引人入胜的讨论中,例如在解释詹姆斯的网络如何形成并保持在一起的章节中,至少只要它们对其成员有用。 是什么赋予了这些团体凝聚力?詹姆斯和他的伙伴们如何确保没有人破坏队伍并骚扰他们? 

在这种情况下,人们会想起英国情景喜剧中令人难忘的一集 是的,总理 其中,正在试探无能的德斯蒙德·格莱兹布鲁克爵士可能被任命为英格兰银行行长的人选。 戴斯蒙德爵士认为,成功候选人的一个基本特征是他是“人们可以信任的那种人”。 当然,这就是说,一个不会插手金融城银行家的不正当交易的人:一个不会揭发其他詹姆斯家族的詹姆斯。

如果认为这种“伙伴游戏”、这种由少数人以牺牲多数人利益为代价对系统进行操纵和破坏的现象只是澳大利亚的一种现象,那就大错特错了。 来自西方任何国家的读者都会在自己的国家认识到同样的恶作剧,无论是美国的《朋友游戏》还是英国的《密友游戏》。 詹姆斯肮脏的指纹遍布各地的监管和公司杠杆。

那么现在会发生什么呢? 要么詹姆斯贪婪的贪婪蒙蔽了他对山姆强加的成本,要么他根本不在乎。 他不会因为一些新发现的社会良知而停止他正在做的事情。 作者引用了曼库尔·奥尔森 (Mancur Olson) 早在 1980 世纪 XNUMX 年代初的观察,即在将财富转移给自己的过程中,团体愿意施加“超出再分配金额数倍的外部成本”。 所以詹姆斯会继续打比赛,直到他被迫停止,而不是之前。

默里和弗里特斯在整本书中都认真地提供了关于如何至少减少甚至结束游戏的建议。 有些涉及删除灰色礼物本身。 一些建议涉及经济(抑制)激励,而另一些则涉及更根本的结构性变革,例如利用公民陪审团来任命有可能获得灰色礼物的关键职位。 其中一些建议看起来很容易实现,在某些情况下,其他国家已经成功地实施了这些建议,书中记录了这些建议。

为了有效地解决这个问题,必须唤醒足够多的萨姆斯,让他们感到愤怒并尖叫。 至少在澳大利亚,在新冠疫情期间被打耳光后(这也是詹姆斯打的,但那是另一个故事了),人们可能会太累而不想打架。 作者确实给我们带来了一线希望:他们相信,大约每 30 年就会发生一次自然净化过程,人们已经厌倦了,恶行如此明显,萨姆的痛苦如此明显,因此需要推动物质变革。

希望他们是对的。 我最不想看到的是五年后这本书的再次更新,记录了詹姆斯不义之财的更多令人震惊的例子。



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作者

  • 迈克尔·贝克

    Michael Baker 拥有西澳大利亚大学的文学学士学位(经济学)。 他是一位独立的经济顾问和自由记者,具有政策研究背景。

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