野牛的优势

野牛的优势

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他们说,野牛是唯一一种有目的地走进风暴而不是随风漂流的动物,因为它们知道这样做会让它们更快地度过难关。

我经常想起我在 2021 年做出的公开挑战我所在大学的 Covid-19 指令的决定。它把我从我花了 20 年建立的职业和专业社区中驱逐出来,并将我一头扎进公众和个人审查、有毒媒体和准备吞噬任何对其不加反思的理想的挑战的风暴中。 

从很多方面来说,现在的生活变得更好了,因为它不需要太多的伪装,而且其中有很多自由和主权。但这种新生活也有其代价。我的圣诞贺卡清单经历了彻底的转变,充满了删除和新增。我曾经在教授家里一起吃饭、分享想法和友情,但他们不欢迎我。各种关系网络中出现的断层几乎肯定是无法修复的。我不太可能再次受聘在加拿大担任教授。我不后悔我的选择,但需要一些哀悼来埋葬我的旧生活,才能创造新的生活。

考虑到转变带来的创伤,我常常想,如果我知道一切,我还会做出同样的选择吗?我的选择是出于勇气和决心,还是因为在新冠疫情疯狂的早期就做出了这一决定,以至于我对即将陷入的风暴太天真了?它是否增强了我的力量,还是耗尽了我未来面对道德挑战所需的资源?

回到野牛,一会儿。科罗拉多州是仅有的野牛和牛一起漫步的地方之一,因此,当暴风雨来临时,您可以观察它们各自的行为。当野牛冲进暴风雨时,牛却转身朝相反的方向走。但是,当它们试图逃避每一阵风或雪的猛烈冲击时,它们的速度就会减慢,最终耗尽体力。 

这里有一个悖论。当谈到生活中的道德挑战时,我们经常会做出一些小小的让步,转身离开,为我们的不作为找借口,或者回避,因为我们认为这样做可以减轻我们的整体痛苦。我们认为遵守、保持沉默,甚至撒些小谎都会在某种程度上消除影响。但往往正是这种做法让我们首当其冲地受到了风暴的冲击。冒着混淆隐喻的风险,我们慢慢地撕下绷带,而如果我们快速有效地撕掉绷带,我们的总体疼痛就会减轻。

大多数人,甚至那些和我一样信仰自由、个人主义和正义的人,都做出了不同的选择。他们通过怀疑的目光、给编辑的信或给上级的质疑电子邮件等方式悄悄地抵制,但到了关键时刻,他们就会服从、豁免或退出,然后悄悄地走开。我认识一位来自美国名牌大学的教授,他在“同行的巨大压力”下选择了豁免。我知道他为自己的选择而挣扎,但他保住了工作,并有能力再战。

事后看来,考虑到所有因素,我很高兴我做出了这样的选择。我现在知道,任何形式的合规都会无情地折磨我,比我所付出的任何专业和个人成本更重要。但我不会责怪那些采取不同方法的人。我们做出了我们认为目前可以承受的选择,并且是在极度不确定、混乱和孤立的气氛中做出的。这几乎不是最能支持真正的道德选择的条件。

但我确实认为值得问自己的一个问题是,如何 应该 我们如何应对生活中的道德风暴?哪种方法最能增强我们的道德能力,并给我们带来最大的平安和满足?是像野牛一样,一头冲向道德挑战,还是选择一条阻力较小的道路更好?每种方法如何影响我们作为个体之间的渗透,以及我们如何通过我们的选择帮助建立我们的道德社区?

关于道德挑战,我逐渐意识到的一件事是,它们通常与坚持正确的原则无关,而与在行动时坚持这些原则有关。正如散文家苏珊·桑塔格在主题演讲中谈到原则时所说的那样 地址 在2003:

……虽然每个人都声称拥有它们,但当它们变得不方便时,它们很可能会被牺牲。一般来说,道德原则是一种要求人们 方差 与公认的实践。这种差异会产生后果,有时甚至是令人不快的后果,因为社会会对那些挑战其矛盾的人进行报复——这些人希望社会真正维护其声称捍卫的原则。

与其他一些较为温和的美德(例如节制和耐心)不同,人类的勇气故事中充满了杰出的、具有传奇色彩的人物,这些人物正是因为他们与众不同而为人所知。那些面对如雨般倾盆而下的压力,勇敢而孤独地说“不”的人的戏剧性故事。虽然其中一些人后来因其行为而受到赞扬,但大多数人当时失去了朋友、安全、声誉,甚至生命。

勇气是必然的 不方便。这取决于你的世界中什么是有价值的,因此是正常的,什么不是。只有当你说出的真相在文化上受到诽谤时,你才需要勇气说出真相。你需要勇气只支持那些不受欢迎的人。在我们根深蒂固的沉默文化中,恐惧——我们需要勇气才能战胜恐惧——是一个信号,表明你将要做的事情会让你付出代价,而勇气是我们应对恐惧所需的美德。

不幸的是,勇气并不是与生俱来的。事实上,我们的神经心理学生来就渴望阻力较小的道路。伦敦大学学院 (UCL) 2017 根据一项研究, 这表明我们倾向于认为任何具有挑战性的事情都不那么有吸引力。研究组织者 Nobuhiro Hagura 博士要求我们想象一下去苹果园,目的是采摘最好的水果。他问道,我们如何选择要采摘的苹果?

我们可能认为我们的大脑专注于有关质量的信息——成熟度、大小和颜色——来做出选择。但事实证明,获得苹果所需的努力在很大程度上(有时甚至更重要)影响着我们做出的决定。羽仓博士说:“我们的大脑欺骗我们,让我们相信唾手可得的果实确实是最成熟的。”

在这项研究中,参与者接受了一系列测试,他们必须判断屏幕上的大量点是向左还是向右移动。他们通过移动左手或右手的手柄来表达自己的决定。有趣的是,当研究人员在其中一个手柄上增加负载,使其更难以移动时,即使只是很小的负载,参与者的判断也会产生偏差;如果向左手柄添加重量,他们更有可能判断这些点向右移动,因为他们更容易表达这个决定。 

这项研究的一个重要见解是,我们认为某项行动需要付出的努力不仅会改变我们将要做什么,还会改变我们感知世界的方式以及对每项可能的行动赋予价值的方式。当谈到道德决策的机制时,当我们认为一种选择的成本更高时,我们就会倾向于认为这是错误的道德选择。虽然我们的言行可能感觉是在感知的下游,但伦敦大学学院的实验表明,我们的决定会因行动成本而产生偏差。例如,如果我们预计挑战一项任务将比其他任务困难得多,那么我们将尽力找到避免这样做的方法。 

另一种说法是,我们倾向于采取享乐的方式来思考我们的道德选择。正如享乐主义者杰里米 边沁 写道:“大自然将人类置于痛苦和快乐这两个至高无上的主人的统治之下。只有他们才能指出我们应该做什么,并决定我们应该做什么。”我们在道德价值观方面可能是理想主义者,但如果边沁是对的,那么在行动方面我们就是享乐主义者。我们制定策略如何尽量减少我们的痛苦。我们想要野牛的优势,但我们却倾向于像牛一样行事。

事实上,我们对痛苦和努力的看法会影响我们的道德决定,这一事实已经适应了广告商,尤其是在新冠病毒时代,政府所使用的“隐性助推”的理念。公共政策专家知道,只要让我们选择的条件有利于一种选择而不是另一种选择,就可以推动我们做出的选择。毫不夸张地说,我们的政府雇用了心理学家、营销人员和平面设计师,为他们希望我们做出的选择创造更少的阻力。 (我们最后的纯真时刻, “我们现在在哪里?” p。 20)

将疫苗接种中心设置在“每个角落”,其中一些中心用纸杯蛋糕和冰淇淋吸引儿童,然后使豁免(或者更糟的是,拒绝)过程变得非常不方便,所有这些都给那些拒绝遵守的人带来了沉重的负担。结果是大多数人都遵守了。伦敦大学学院的研究结果在现实世界中得到了充分证实。

道德挑战不可避免地涉及压力和不确定性。他们要求我们在我们根深蒂固的信念和价值观和我们的恐惧和弱点之间做出选择。例如,我们撒谎是因为我们认为这能让我们获得一些通过说真话更难获得的东西。我们在挑战面前退缩,因为我们认为这可以最大程度地减少引人注目等造成的创伤。

那么,为了轻松和方便,我们如何抵消这种偏见呢? 

从身体上来说,要举起较重的负载,我们需要更强壮的肌肉和各部分相互协调的身体。道德工作也是类似的。为了承担更重的道德负担,我们需要更强大的道德肌肉。我们需要养成习惯,帮助我们知道为什么要做我们所做的事情,帮助我们管理恐惧并做出符合我们信念的选择。我们在道德决策方面建立勇气、宽容和抵抗的习惯的程度在很大程度上决定了我们将做什么。

总的来说,我认为在进入 2020 年的风暴时,我们在道德上是“软弱的”。我们被“每个孩子都获得奖杯”、“每个人的意见都很重要”和“为团队牺牲自己”的意识形态所溺爱。他们不应该。事实并非如此。你不需要。道德从来不承诺轻松或创造一个完全平等的世界。 


思考这篇文章,我很好奇是什么赋予了野牛独特的勇气,我在进化生物学和土地管理的编年史中探索了许多兔子洞,试图找出答案。 

我能推测的是,虽然野牛和牛在很多方面都很相似——它们都属于牛科,而且它们的大小和形状、觅食习惯和偏好相似——但它们在生态上并不是相似的。正如 19 世纪养牛场主查尔斯·古德奈特 (Charles Goodnight) 所观察到的那样,野牛具有更好的消化能力、更大的气管和更强的肺活量;肠胃较小,肉较厚;它们的大脑受到更好的保护,有双头骨,而且它们有一个驼峰,当没有食物时它们可以从中吸取营养。晚安 说过 野牛:

他们生活轻松,寿命比国内人长25%。当它们从地上站起来时,它们的前脚先站起来,它们在生病时比其他动物有更多的力量站起来,它们从不冒险陷入泥沼。

这些差异是否可以解释野牛表面上的勇气?国家野牛协会在 2020 年的一份报告中声称 刊文 那头野牛本能地知道走进风暴会让他们更快地度过难关。他们有吗?或者,野牛的“勇气”仅仅是其独特的扫雪机般的解剖结构的副产品,其头部朝下的大头、厚重的皮毛和额外的肋骨使它们能够承受极端条件? (很难解析动物的意图概念;我们只能观察它们做什么。) 

尽管我对野牛的解剖学或其进化生物学知之甚少,但我突然想到,野牛的独特之处在于它们在很大程度上仍然是自由的。它们并没有因驯化而软化。自由是否赋予了野牛一种自力更生的街头智慧,而驯化却使牛变得虚弱、依赖、缺乏预见风暴另一边的远见?驯化、社会主义和最近的集体主义是否给了我们类似的弱点?难道正是因为旨在保护我们免受生活风暴影响的意识形态和社会机制,我们才无法应对生活中的风暴吗?


当我们说一个人好时,理解这个人的意思的一种方法是说她有正直。关于什么是诚信,有多种理论,但最引起我共鸣的是哲学家哈里·法兰克福的“自我整合观”。对于法兰克福来说,诚信是将我们个性的各个部分整合成一个完整、和谐的整体。人的诚信与物的诚信无异;例如,汽车的完整性是指其各个部件的完好性、独立性以及协同工作的良好性,从而使汽车能够很好地执行其任务。 

同样,当我们的精神“部分”未被损坏并且协同运作良好时,我们就是正直的。道德心理学比这更加微妙,但简单来说,当我们说出我们所相信的并且我们做了我们所说的时,我们就是正直的。正直与我们的信念是否崇高或有价值无关——汉尼拔·莱克特可以说是正直的——而是对我们来说最重要的是否是我们行为的有效激励因素。诚信很大程度上取决于我们的意志力。

更专业地说,当我们面临道德困境时,两种类型的欲望会发生冲突:一阶欲望(对事物或事态的欲望)和二阶欲望(我们拥有某些一阶欲望的欲望)。例如,我们诚实的二阶愿望可能会与避免诚实的一阶愿望发生冲突 在这种情况下 因为我们知道这样做会让我们遭受比我们想象的更多的嘲笑。

当我们的二阶欲望排名时,我们就是正直的,并且允许我们只对与其一致的一阶欲望采取行动。总体而言,正直帮助我们决定诚实还是轻松对我们更重要。它弥合了原则与实践、价值观与“橡胶与道路”行动之间的差距。 

道德挑战不可避免地涉及冲突;如果没有冲突,就不会有挑战。这只是冲突的性质和地理问题。缺乏正直的人会在她想成为的人与她所做的选择之间经历内部冲突。正直的人的冲突可能同样强烈,但这只是在她是谁和希望她成为不同的世界之间。

这有助于解释为什么正直的人即使在忍受我们大多数人都试图避免的事情时,也常常表现出满足和平静。您可能已经注意到,许多人因任务而损失惨重。马克·特罗齐、阿图尔·帕夫洛夫斯基、库尔文德·吉尔、克里斯汀·内格尔、帕特里克·菲利普斯和卡车司机。他们的冲突是巨大的,但这只是在他们自己和一个无法容纳冲突的世界之间。他们想成为的人与他们所做的事情之间是和谐的。所以他们内心平静。

请不要以为我总是鼓起勇气表现得像野牛一样。我没有。在我生命中的其他时候,我让恐惧、分心和合理化说服我,有一个更容易的方法来度过这场风暴。但是,我清楚地记得每次接近后我的感受的不同,我可以说野牛的方式是平静的。

诚信行事就像兑现我们对自己做出的承诺,承诺按照我们决定成为的人行事。它具有镇静作用,因为它使我们所做的事情与定义我们是谁的价值观保持一致。

现在面临着巨大的压力,要做方便的事而不是正确的事。诚信生活意味着采取深思熟虑、有目的的行动。这意味着取缔那些妨碍你按照自己的身份行事的恐惧。诚信是一场持久战,而且通常代价高昂。但 那些 成本永远是你的外部因素。为了赢得这场游戏,我们首先需要清楚我们想成为谁,我们为了什么而活,然后我们需要构建我们的选择,使它们与这些愿望保持一致。

选择取决于我们。

我有...... 没有 怀疑的是,如果每个质疑新冠疫情应对措施的人都抵制的话,我们现在的处境将会截然不同。我并不是要显得自以为是。即使打出这些字,我也会感到有点颤抖。我做出的选择付出了一些非常深刻的代价,其中一些影响我可能会无限期地承受。但是,考虑到我们的灵魂与周围世界的互动方式,这些成本有时是不可避免的。鉴于当今世界的现状,我们很可能无法鱼与熊掌兼得。令人欣慰的是,我们知道这些成本并不是最难以承受的。这里面有平安。

虽然我不想过于悲观,但我认为下一个重大的道德挑战即将到来。我们正处于平静之中,是众所周知的暴风雨来临之前的平静。这在很大程度上取决于我们现在如何做好准备,以便在风暴到来时采取行动。

想象一下,我们不再满足于意志薄弱、自满的桂冠,被现代生活的现实和我们自己的恐惧所孤立,而是像一群野牛一样,低着头,坚定地朝着下一个道德挑战前进,志向坚定不移,地位坚不可摧。这是我们世界的精英们最害怕的,也是我们最好的弹药。

下次你面临道德挑战时,你会如何应对?

你会像野牛一样头朝下走进风暴,还是转身随波逐流? 

您是否利用过去两年的时间来弄清楚什么对您来说最重要? 

您准备好承受哪些费用?

我们的未来取决于你所做的事,取决于我们每个人所做的事,以及我们现在所拥有的微小时刻。



发表于 知识共享署名4.0国际许可
如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 朱莉·波内斯

    Julie Ponesse 博士,2023 年布朗斯通研究员,是一位伦理学教授,在安大略省休伦大学学院任教 20 年。 由于疫苗规定,她被休假并被禁止进入校园。 她于 22 年 2021 日在“信仰与民主”系列活动中发表演讲。Ponesse 博士现已在民主基金会担任新职务,该基金会是一家旨在促进公民自由的加拿大注册慈善机构,她在该基金会担任流行病伦理学者。

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