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了解病原体的框架,由 Sunetra Gupta 解释

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去年初,很明显,关于病毒和社会的知识——我们迫切需要以不同的方式思考这个主题——将在一段时间内保持溢价。 如果没有能力应对疾病恐慌,就很难写出糟糕的政策。 

这是因为封锁大厅依靠恐吓来争论。 他们知道病毒。 你不。 他们了解公共卫生。 你不。 他们有精确而复杂的模型。 你不。 他们拥有大学任命和权力职位。 你不。 

那些通常支持自由、财产和法律至高无上的人都沉默了,好像在智力上被打败了。 公众也缺乏知识,默许了封锁。 政客们惊慌失措,把他们认为自己知道的关于善政的一切都扔掉了。 

令我震惊的是,其中大部分原因是对我们的社会和经济做出可怕的事情的古怪、复杂、奇怪、看似史无前例的借口。 他们说,这种病原体太可怕了,与美国的传统无关。 我们将不得不去 中国航线

谁会说别的? 这些被称为“流行病学家”的人成了我们的新主人。 我们的工作是提交。 

事实上,科学不应该是这样的。 如果你要颠覆我们所知道的生活,它不应该仅仅依靠专家的权力主张。 应该有一个可以理解的道理,任何人都能真正理解的道理。 如果科学家们寻求实施的政策是有效的,他们没有理由不能向公众证明这一点。

封锁和疾病缓解之间究竟有什么联系? 这样做实现目标时的实际历史在哪里? 而这真的是史无前例的病菌吗? 尽管我们的生活中不断存在病原体,但我们以前从未做过这样的事情,这是怎么回事? 

我必须知道。 因此,我踏上了一段漫长的旅程,以了解大流行的历史、病毒的细胞生物学及其与人类的相互作用、大流行与最终的地方性平衡之间的关系、群体免疫和疫苗接种,以及所有其他特征今年已经成为如此激烈辩论的传染病。 面对一个像封锁一样可怕的话题,尽管我缺乏该领域的正式培训,但我觉得我需要知识,并且我有义务将我学到的知识传授给他人。

我已经数不清自己读过多少本书了,甚至包括医学院关于病毒的教科书(真是个苦差事!),以及无数的论文,还有大概一百个小时的在线讲座。 这不是浪费时间。 这是一次智力冒险。 我开始认为流行病学几乎和经济学一样令人着迷,尤其是现在这两个学科已经交织在一起。 

在我读过的所有书里,我刚读完一本很出色的书,我希望我一年半前就读过了。 它精辟、博学、精确、令人回味无穷,能够彻底改变人们对病原体和社会秩序的看法。 这是天才的杰作。 如果有可能将硬科学、诗歌、流行病学和社会学融合在一起,那就是这本书。 这不是一篇巨大的论文,但更接近于一篇扩展论文。 每一句话都寓意深刻。 读了它,不仅让我心跳加速,还让我的想象力变得狂野起来。 它既令人振奋又美丽。 

作者是传奇的牛津大学理论流行病学家苏内特拉·古普塔,他是大巴灵顿宣言的签署者之一。 这本书的标题我觉得很遗憾,因为它听起来很冷酷,而不是文学: 大流行病:我们的恐惧和事实. 它可能应该被称为 传染病科学与社会学 or 一课中的病原体。 

这本书写于 2013 年。我不确定是谁委托的,但我可以猜到它的创作动机。 空气中已经弥漫着对流行病即将来临的恐惧。 距离上一次真正致命的事件已经过去了将近一个世纪,专家们都处于紧张状态。 比尔·盖茨已经在 TED 演讲中警告说,下一个巨大威胁不会基于军事,而是来自细菌世界。 

这种偏执源于人们对数字战争和计算机病毒的痴迷。 计算机硬盘驱动器和操作系统以及人体的类比很容易制作。 我们花费了大量资源来保护我们的数字系统免受入侵。 当然,我们也应该为自己的身体做同样的事情。 

我怀疑,古普塔博士写这本书是为了让读者熟悉病原体的正常性,并解释为什么一种全新的致命疾病不太可能出现以消灭大部分人类。 她有充分的理由怀疑是否存在恐慌。 在人类的所有经验中,接受病菌并最大限度地减少它们的威胁是在朝着更好的治疗方法、医疗护理、更好的卫生条件、疫苗以及最重要的暴露方面迈出的一小步。 这篇文章的大部分内容都是关于暴露的——不是一件坏事,而是一种保护人体免受严重后果的黑客攻击。 

对于计算机病毒,处理它们的方法是阻止它们。 我们的操作系统必须保持完全清洁并且没有任何病原体。 为了让机器正常工作,它的内存必须是纯净的和未暴露的。 一次暴露可能意味着数据丢失、身份被盗,甚至机器死亡。 

尽管比尔盖茨似乎相信什么,但我们的身体并不相同。 接触较温和形式的细菌可以保护我们免受更严重形式的侵害。 我们身体的细胞记忆是通过经验训练的,不是通过阻止所有的虫子,而是通过将对抗它们的能力融入我们的生物学。 这是疫苗工作原理的本质,但更重要的是,它是我们整个免疫系统的工作原理。 追求零病原体暴露的议程是通往灾难和死亡的道路。 我们没有那样进化,我们不能这样生活。 如果我们走这条路,我们确实会死。 

我不愿在古普塔教授的嘴里说任何话,但我会尽力总结这本书的一个主要教训。 病原体将永远与我们同在,它们的形式总是在变化,因此我们对来自威胁我们的那些严重后果的最佳保护是通过接触温和形式的病原体而建立的免疫力。 她深入探讨了这个想法,将其应用于过去的流行病,并研究了对未来的影响。 

为了说明这一点,请考虑她对禽流感的迷人观察。 “这说明,”她写道,“高致病性禽流感的人类受害者中没有一个属于最容易感染禽流感的职业——鸡肉销售商和天鹅血凝乳供应商。 有可能他们不断接触致病性较低的禽类病毒,这为他们提供了一些保护,使其免于因高致病性变异而死亡。”

这说明了天花疫苗的渊源:

1796 年,天花疫苗首次在爱德华詹纳的园丁的儿子身上进行了测试,早在“细菌理论”作为一个合理的科学概念被牢固确立之前。 几年前,詹纳因其在布谷鸟方面的开创性工作而被伦敦皇家学会录取。 在某个时候,他决定测试一下老太太关于牛痘预防天花的故事是否可以解释每天早上给他带来凝乳和乳清的格洛斯特郡女工的白皙肤色。 因此,他说服园丁 XNUMX 岁的儿子詹姆斯·菲普斯(James Phipps)接种了他从当地挤奶女工那里获得的牛痘水泡脓液。 她的名字叫莎拉,她感染病毒的那头牛叫花。 这一切都发生在格洛斯特郡一个简朴的乔治亚教区,人们今天可以参观,既可以欣赏到宜人的内部空间,也可以欣赏詹纳有点怪诞的牛痘神庙仍然占据着一个选择点的小花园的宁静。 当年轻的詹姆斯从牛痘的轻度不适中恢复后被天花(故意感染某人的技术术语)“挑战”时,他没有遭受任何天花的典型症状。 在随后的任何其他场合,当他再次接受“测试”时,他也没有表现出这种可怕疾病的任何方面。

这一一般原则的应用范围很广。 为什么西班牙流感对年轻人如此致命,而主要是保护老年人? 她推测,整整一代年轻人都没有接触过流感。 记录显示,在过去的 20 年里,没有发生过大规模的流感爆发,所以当这场大战之后的流感爆发时,它对那些免疫系统幼稚的人尤其残酷,其中大多数人在 20 到 40 岁之间。 相比之下,老年人在他们生命的早期接触过流感,这使他们对这种更致命的流感具有天然免疫力。

这是否意味着对于每一种新的病原体,我们都可以而且必须在其危害最小化之前预期广泛的死亡? 一点也不。 对于大多数病原体,严重程度和流行率之间存在负相关。 表现不佳的病毒会迅速杀死宿主,从而不会传播——埃博拉病毒是这里的典型案例。 “杀死宿主并不是病原体最理想的结果,”她写道。 “在生态方面,它构成了栖息地破坏的一种形式。 当它们杀死宿主时,病原体也会杀死自己,除非它们的后代已经传播到另一个宿主,否则这是一场灾难。”

更聪明的病毒可以将严重程度降到最低,因此它们可以在人群中更广泛地传播——普通感冒就是一个很好的例子。 “通过减少破坏性,虫子也可能增加传播的机会,”她解释道。 有趣的动态受到其他条件的影响,例如潜伏期——感染者没有出现症状并因此传播疾病的时间段。 因此,我们无法编纂病毒的不可变规则; 我们必须对科学在几个世纪以来观察到的普遍趋势感到满意。 

基于这些观察,我们可以绘制出新病毒生命周期的大致轨迹: 

对于病原体来说,宿主是一种资源; 因此,通过杀死宿主或使其免疫,病原体实际上正在吞噬自己的资源。 然而,在病原体种群崩溃和死亡之前,大范围的死亡并不是必要的——在每次流行病的自然过程中,非免疫宿主将变得非常难以找到,并且大多数感染将在它们出现之前被清除。有机会传播。 这是因为易感宿主的密度将会下降,要么是因为它们现在已经免疫,要么已经死亡。 因此,这种流行病将开始减弱,最终会自行消失。 一旦疾病发展,宿主种群就可以开始恢复并尝试恢复到原来的密度。 随着时间的推移,人群中易感个体的比例变得足够高,以至于疾病卷土重来,但是——除非一种疾病在很长一段时间内不会重新出现在人群中——第二次流行病总是会更小,第三次流行, 更小。 这是因为每次发生另一种流行病时,大部分人口仍然会免疫。 最终,达到了一种平衡,感染因子每年杀死一定数量的个体,这只是它在“原始土壤”中所能达到的一小部分。 在这个阶段,这种疾病被称为“地方病”而不是流行病。

可以肯定的是,达到这种地方性平衡并不意味着该病毒不再是威胁。 当病毒遇到免疫记忆毫无准备的一代或部落或领土时,它确实可以再次作恶。 我们和虫子之间的斗争是无休止的,但我们的身体已经为我们提供了巨大的优势,只要我们对它的生物管理有智慧。 

作为另一个引人入胜的观察,她推测旅行技术导致 20 世纪更广泛地接触病原体,这是历史上从未有过的。 这可能对 20 世纪寿命的惊人延长做出了重大贡献,通常从 48 岁延长到 78 岁。 我们可能习惯于相信更好的饮食和更好的药物,但这种简单的解释忽略了全世界训练有素的免疫系统的主要贡献。 我要在这里说:我发现这种洞察力简直令人惊讶。 

我无法抗拒她对每种病原体拥有的各种“衣橱”的非常生动的描述。 想象一下,每件衣服都有一个装满衣服和伪装的衣橱,每件衣服都代表一种风格或变体。 一些病原体带有大量的集合。 疟疾就是一个例子。 它总是在变异和变化,因此很难追踪并最终用疫苗摧毁。 几十年来,科学家们认为他们可以控制它,但事实并非如此。 流感病毒也是如此,“每个季节都有不同的制服。 病毒种群的快照总是会发现他们穿着相同的衣服,但随着时间的推移,他们会随着时间的推移从一种衣服换成另一种衣服,从而导致连续的新流行病。” 这就是为什么流感疫苗并非每年都有效的原因; 科学家们必须对今年的压力所穿的服装类型和款式做出最好的估计。 

衣橱不起眼的病毒的一个例子是麻疹。 它只有一件制服,因此可以识别并最终通过疫苗接近完美。 

现在回到推动本书写作的最初问题。 我们有多大可能会遇到一种致命的病原体,这种病原体会通过不受控制的传播以我们的身体无法承受的方式消灭大片人类? 她说的不是绝对的,而是概率。 她的回答是:考虑到国际旅行的现状和持续的广泛曝光,这极不可能,她认为所有这些都是积极的而不是消极的。

我们后来对 SARS-CoV-2 的经验证实了她的观察。 该病毒对中国及其周边国家的困扰几乎没有欧洲和美国那么严重,部分原因在于 2003 年其前身 SARS-CoV-1 的传播,因为在暴露人群中建立的免疫力足以提供强大的免疫力保护措施。 由于先前的经验,这些人群的免疫状况与我们自己的免疫状况变得非常不同。 现有研究 支持这一点

可以肯定的是,今天许多人认为 Covid-19 确实是比尔·盖茨和其他人 15 年前预测的杀手病毒。 他当然相信这是真的,福奇博士也同意这一点。 事实上,我们仍在等待这个问题的明确性。 有许多因素可以证明,我们对 Covid-19 的经验证实了 Gupta 的观察。 这种病原体的中位死亡年龄为 80 岁——在许多国家,这实际上高于平均寿命。 至于患病率和严重程度之间的反比关系,最新的全球感染死亡率估计表明,该疾病与流感的范围比疾病开始时所认为的更接近。

在评估严重程度时,我们应该着眼于严重的结果,而不是对 PCR 检测所记录的病例感到震惊。 毫无疑问,它很普遍,但它是杀手吗? 它的总体存活率为 99.9%,70 岁以下人群的死亡率 (IFR) 为 0.03%。 如果我们只活到 1918 年(56 年)的寿命,这种疾病就会被忽视。 

具有显着讽刺意味的是:我们的免疫系统的力量赋予了我们难以置信的长寿,这反过来又使我们更容易受到错误的影响,因为我们的免疫系统最终会在生命即将结束时磨损。 这也引发了对死因进行分类的严重问题,这既是艺术又是科学。 疾病预防控制中心报告说,在被归类为死于 SARS-CoV-94 的人中,有 2% 的人除了有问题的细菌外,还有两个或更多严重的健康问题。 

同样,美国 78% 的严重病例超重或肥胖,这一事实应该促使人们反思美国的生活方式,而不是得出这种疾病特别致命的结论。 我们还需要很多年才能弄清楚每个人在 2020 年初都在问的问题:这会有多严重? 考虑到对数据和人口统计的所有混淆,最终的答案很可能是:不太。 

这本令人回味的书的主要意义是带来的不是对病原体的恐慌,而是一种平静的智慧。 我们和他们一起进化。 我们比以往任何时候都更了解他们。 我们的生活经历赋予了我们非凡的韧性。 在我们的身体和虫子之间的大自然危险的舞蹈中,我们现在比历史上任何时候都享有更大的优势。 

这并不是说这本书没有可怕的一面。 我离开文本的时候不是对疾病的恐惧,而是另一种恐惧,即对幼稚的免疫系统的恐惧。 当病毒最有效地杀死时,就是当它们找到一个完全没有受过训练的宿主来对付它们时。 那就是让我们夜不能寐的恐惧。 

这本书没有任何地方讨论过这样的封锁。 这不是一本政治书。 但是,由于作者在这次大流行期间的许多采访和著作,我们确切地知道作者在这个问题上的立场。 她发现它们是灾难性的,不仅因为它们对减轻病毒没有任何作用,不仅因为它们造成了巨大的附带损害,还因为它们将我们带向了与我们应该去的方向完全相反的方向。 

我们需要面对一种新的病原体是一堵全球免疫墙,它来自于与无法逃离它们的细菌一起生活,躲在我们的家中,迫使“基本”工人承担群体免疫的负担,而我们其他人则尽情享受我们的细菌- 自由家庭只通过视频看电影和与其他人交谈,而每当我们在公共场合时都戴着面具。 

读完这本书后,我对恐惧、隐藏、隔离、消毒、掩饰、追踪和假装追踪、污名化病人以及将所有病原体视为小动物的做法所引发的令人难以置信的健康危险比以往任何时候都印象深刻在他们到达我们之前进行破坏,而不是作为生存业务中不知疲倦的伙伴。 

为什么在 21 世纪有这么多人选择忘记我们在 20 世纪的过程中学到的东西,这是一个真正的谜。 幸运的是,这本书提供了一种优雅的方式来恢复我们的感官,并在未来对流行病采取更科学的方法。

转载自 艾尔



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 杰弗里·塔克(Jeffrey A.Tucker)

    杰弗里·塔克 (Jeffrey Tucker) 是布朗斯通学院 (Brownstone Institute) 的创始人、作家兼院长。 他还是大纪元时报的高级经济专栏作家,着有 10 本书,包括 封锁后的生活,以及学术和大众媒体上的数千篇文章。他的演讲涉及经济、技术、社会哲学和文化等话题。

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