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永恒的希望之泉……付出了一些努力

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2021 年秋天,在加拿大和美国的大学教授哲学 20 年后,我因挑战大学的 COVID 政策而“有理由”被解雇。 从那时起,我就我的经历接受了多次采访。 在面试中被问到的所有问题中,我最不喜欢的问题——通常在最后出现的问题——是“我们如何解决问题?”

这个问题让我感到不安,就像我被要求在黑暗中摸索可能不存在的东西。 它要求我超越目前的黑暗,走向更光明、更光明的未来。 它需要希望。

但是这些天来,希望是供不应求的,而且已经有一段时间了。

在过去的两年里,我所看到的每一个地方,人们都在失去生计,邻居们互相背弃,家庭破裂,欺凌和取消的虚拟泥浆在社交媒体平台上肆无忌惮。

然后,当然,恐慌和歇斯底里的不断搅动,没有反思的沉默和煤气灯,传染性的不容忍,以及明显的道德弱点。 在这一切之中,我们似乎忘记了如何彼此交谈,如何倾听,如何做人。 两年来,我们在懒惰的争论上过量了, 广告人身攻击 攻击和错误的二分法——基本的批判性思维禁忌——试图创造公民话语的表象,实际上,这只是对核心有毒文化的一层薄薄的面纱。

这种毒性已经蔓延到社会的各个层面:腐败的政府、不感兴趣的媒体、肆无忌惮的通货膨胀,以及我们年轻人心中的普遍不适,其中一位最近说:“基本上没有 40 岁以下的人认为任何好事都可能发生再次。”

人类正处于讽刺、羞耻和炽热愤怒的有毒混合物中。 恐惧笼罩了我们,蔑视是我们的默认态度,我们的道德失败是如此司空见惯,以至于变得正常化,甚至被英雄化。 我认为,我们正处于一种集体的绝望状态。 因此,当被问及“我们如何解决问题?”时,我很难感到充满希望,这并不奇怪。 因为绝望是希望的缺失或丧失(来自拉丁语的“without”[de] 和“希望” [希望])。

我开始想知道这种绝望从何而来,它会对我们产生什么长期影响,以及我们如何才能学会再次希望。 信念的转变不太可能做到这一点。 虽然可能会在这里和那里进行一些内部“杂耍”,但战线已经很清晰了; 大多数人都在围绕他们在 2020 年初的信念建造堡垒。

那么,我们如何应对过去两年的影响? 我们如何重建被烧毁的桥梁? 当谈话发生转折时,我们如何学会留在餐桌旁? 我们如何平衡保持自我的需要与与他人和平共处的愿望。 我们如何重新学会做人? 再次希望?

希望的(非常简短的)历史

正如我经常做的那样,我开始在历史中寻找答案,在那些最初试图解决这些问题的人的故事中寻找答案。

也许古代世界最著名的希望故事是潘多拉的故事。 众所周知,在许多邪恶逃离潘多拉的罐子之后,只剩下希望了。 但是,如果希望是一种邪恶,为什么它独自留在罐子里呢? 为什么,如果它是好的,它首先是在罐子里吗?

有些人认为希望是轻浮和分散注意力的。 普罗米修斯写道,宙斯通过给予凡人“盲目的希望”来阻止凡人“预见他们的命运”,而对于梭伦来说,“空洞的希望”是那些倾向于一厢情愿的人的放纵。 永远务实的塞内卡谈到希望和恐惧时说,“他们两个像囚犯一样齐头并进,他被戴上手铐。” (塞内卡, 信件 5.7-8)。 对于斯多葛派来说,一般来说,希望会分散我们对如何活在当下的真正工作的注意力。

对于许多事情的虚无主义者加缪来说,希望是生命徒劳的标志,西西弗斯的“徒劳无望的劳动”就是例证(加缪119)。 对于尼采来说,希望是“万恶之源,因为它延长了人类的痛苦”(尼采§71)。

但希望也得到了一些有利的待遇。 柏拉图将希望描述为“期待的乐趣”之一。 托马斯霍布斯称之为“心灵的愉悦”。 “希望永存,”乐观的教皇写道。 艾米莉·狄金森将希望浪漫化为“长着羽毛的东西,栖息在灵魂中,在没有文字的情况下歌唱……”

希望的历史是一个有趣但复杂的行业。

什么是希望?

这一切让我开始思考希望是什么,它是一种情感、一种能力、一种美德还是其他什么。

心理学家和哲学家倾向于同意希望属于包括信念、欲望、信念和乐观在内的道德态度家族。 有希望的人相信美好的事情是可能的,相信未来会比现在更好,对人类的努力普遍持乐观态度。

但希望不仅仅是波利安娜主义。 乐观是相信未来会以某种方式变得更好,希望是相信一个人可以 做一点事 让它变得更好。 希望不是被动的。 简单地等待一个绝望的情况就像“等待戈多”(顺便说一句,他永远不会到达)。

相反,希望是一种“复合态度”,包括对特定结果的渴望和实现该结果的积极态度(Bloch 201)。 研究人员在 2013 根据一项研究, 将希望定义为“有意愿并找到方法”,想象一条合乎逻辑的途径来实现我们期望的目标。 希望是个人的。 它基于这样一种信念,即我们现在可以做一些事情来创造我们想象的更美好的未来。

希望是一种足智多谋的态度。

我们为什么需要它?

希望不仅仅是锦上添花,为已经相当顺利的生活锦上添花。 它非常实用。

最近 根据一项研究, 哈佛大学“人类繁荣计划”的研究表明,希望与更好的整体身心健康相关,包括降低癌症和自杀风险、减少睡眠问题、提高心理健康以及更有效地从疾病中恢复的能力。 值得注意的是,当安慰剂效应发挥作用时,希望(或其组成部分的信念和期望)是导致一个人的结果改善的唯一变量。

希望也有很大的道德价值,特别有助于培养勇气。 虽然无节制的恐惧会滋生绝望,但希望有助于建立我们勇敢所需的信心。 亚里士多德告诉我们,自信“是充满希望的性格的标志”。 (尼古拉斯伦理学 3.7) 两千年后,安妮·弗兰克写道,希望“让我们充满新的勇气,让我们再次坚强。”

希望是一种民主美德

在思考希望时,我开始怀疑它是否也具有社会价值。 它所做的一件事就是提醒我们共同的人性。 它给了我们一种使命感和团结感。 它激发并流行起来。 马丁路德金的“我有一个梦想”演讲传达了希望的信息,并具有感染力。 希望将我们共同的无力感的破坏性一面——恐惧、不确定、怨恨、责备——转化为建设性和团结的东西。 玛莎·努斯鲍姆写道,金“非常善于将恐惧和愤怒转化为建设性的、可行的工作和希望。”

对于启蒙哲学家斯宾诺莎来说,希望在一起是很自然的。 他写道,人们因共同的希望和恐惧而团结在一起,我们之所以坚持社会契约——最初形成社会的隐含协议——的唯一原因是因为我们希望通过这样做,我们将获得更好的生活. 他说,在自由的人中,希望总是胜过恐惧。迈克尔·兰姆将希望的社会价值正式化,称其为一种民主美德,完善了希望同胞实现民主善的行为。

为什么希望有如此强大的凝聚力? 我认为,一个原因是它给了我们一个可以讲述的故事,一个赋予我们生活意义的叙述。 理查德·罗蒂(Richard Rorty)将希望描述为一种元叙事,一个作为期待更美好未来的承诺或理由的故事。 一起期待罗蒂称之为“社会希望”,这需要我们彼此之间的“承诺文件”。 多么美好的想法。 今天所有的事情都把我们分开了,我不禁被“承诺文件”可能能够帮助我们重新团结起来的想法所驱使。

我们如何培养希望作为一种民主美德?

一个好的开始是承认风险和不确定性将永远伴随着我们。 旨在根除它们是我们傲慢地认为这个广阔而复杂的世界是我们可以控制的世界的表现。 对他人脆弱——对依赖可能伤害你的人持开放态度——是做人的一部分。 但是,决定接受生活的风险——让自己在理性上变得脆弱——需要信任,而在我们这个与他人互动具有高风险的世界里,信任来之不易,也很容易失去。

脆弱性、信任和希望将需要缓慢发展并相互协调; 迈向信任的一小步将使我们感到不那么脆弱,并有助于为希望奠定基础。 在我们建立这个基础的同时,我们可以努力将我们的脆弱性转化为好的东西,把它看作是让我们敞开心扉接受他人礼物的东西,创造发展更好关系的机会。

向前进

我们的处境是不是很绝望? 如果我们住在我们的绝望中。 但这是一种不自然的状态。 希望使我们成为人。 正如陀思妥耶夫斯基所说:“没有希望的生活就是停止生活。”

塞内卡说,我们必须在“将我们的想法远远超过我们”或“让自己适应现在”之间做出选择。 (塞内卡, 信件 5.7-8)。 我认为这是一种错误的二分法。 我们可以选择超越这一刻的黑暗,同时对我们现在可以做的事情保持现实,以使我们对未来的希望成为现实。 毫无疑问,我们既累又绝望,但我们也有韧性和独创性。

那么我们如何养成希望的习惯呢? 我们如何让希望变得“有粘性”,让它成为我们可以依赖的美德。

不可否认,这需要时间、承诺和道德努力。 其中大部分需要发生在我们与家人和朋友的简单日常交流中,无论我们是否带着问题,我们“上钩”的频率。 我们需要重新学习如何保持好奇心,如何提出非修辞性的问题,如何在我们的信念一致和分歧时保持对话。 容忍和尊重他人需要比我们想象的更多的时间和耐心。 教皇可能是对的。 希望可能永远涌现。 但要让春天流淌,需要付出努力。

以下是我们可以做的一些事情来实现它:

  • 自己的房间: 在某个地方,我们失去了为自己思考的兴趣。 在某些时候,我们决定我们的主要义务是“适应”、外包我们的思想、遵守和顺从。 事实上,情况正好相反。 个人的批判性思想——尤其是异类——总是鼓舞和规范着大众。 要进行批判性思考,我们需要与“疯狂的人群”保持距离,这是一个“自己的房间”,可以在其中处理发生在我们身上的事情,在其中找到重新开始希望所需的信心。
  • 文学、历史和艺术: 这些事情提醒我们,我们并不孤单,其他人也像我们现在一样挣扎(而且可能 更多 所以)。 他们也给了我们希望的英雄——弗洛伦斯·南丁格尔、阿提克斯·芬奇,仅举两个例子——他们从绝望中做出了建设性的事情。 艺术超越差异,让我们想起生活中的细节和压力经常压抑的更深层次的自我。 我们需要在各级教育中重新拥抱文科,以便我们知道如何让科学和技术为我们服务(而不是相反)。
  • 含义: 我们的世界因后现代主义的自由落体而摇摇欲坠,很大程度上定义为脱离过去的元叙事(马克思主义、功利主义,甚至基督教)。 如果没有什么东西取代他们的位置,我们面临意义危机也就不足为奇了。 如果我们不喜欢旧的意义来源,那么我们需要寻找新的来源。 我们需要相信某些东西才能有希望。
  • S带着宽恕开始: 我上面提到的哈佛研究确定了有助于创造希望的因素:体育活动、与朋友联系的频率,以及有趣的是,宽恕。 一 根据一项研究, 实际上发现宽恕治疗,例如帮助人们宽恕他人的心理治疗干预,可以增强希望。 希望是一个正反馈系统; 当你建立希望的基础时,你为培养它所做的事情,比如学会原谅,会变得容易得多。

希望是盲目的吗?

可能。 但这就是它如此有价值的部分原因。 我们的世界充满了变化和不确定性。 在这种充满风险的氛围中,我们很难找到立足点,更不用说感到乐观了。 但是一个没有风险的世界,一个我们可以控制生活中所有变数的世界,也是一个不需要希望的世界。 向前迈进需要相信我们的努力是有意义的,即使它们并没有完全达到我们的预期。

希望的盲目不是我们天真的反映,而是我们对自己和彼此的信任和信心的标志。 正是因为信任和信心,我们才愿意参与有意义的项目。 朱迪思·里奇博士说,希望“是黑暗隧道中的一根火柴,是一瞬间的光明,足以揭示前方的道路,并最终指明出路。”

我们会活着看到一个更美好的世界吗? 我们会努力摆脱目前的黑暗吗? 我不知道。 但我们可以期待它。 我们可以在我们所在的地方,与我们认识的人一起,在我们每天做出的微小选择中努力。 我们花了很长时间才到达现在的位置,重建我们失去的东西也需要相当多的时间和精力。 我们可以做出理性的选择,期待更美好的未来。 我们可以通过现在选择希望,朝着那个未来迈出一小步。


参考文献:

亚里士多德。 尼各马可伦理学。 由 D. Ross 和 L. Brown(主编)翻译,牛津:牛津大学出版社,2009 年。

布洛赫,恩斯特。 希望原则, 3 卷。 N. Plaice、S. Plaice 和 P. Knight 翻译,麻省理工学院出版社,1986 年。

加缪,阿尔伯特。 西西弗斯的神话和其他散文,复古书籍,1955 年。

羔羊,迈克尔。 “阿奎那和希望的美德:神学和民主:阿奎那和希望的美德。” 宗教伦理杂志, 16 年 2016 月 300 日,第 332-XNUMX 页。

尼采,弗里德里希。 人性,太人性化,超越善恶, 由 H. Zimmern 和 PV Cohn 编辑,华兹华斯版,2008 年。

塞内卡,卢修斯·安纳乌斯。 斯多葛派的来信。 企鹅罗宾坎贝尔翻译,1969 年。

转载自 民主基金



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 朱莉·波内斯

    Julie Ponesse 博士,2023 年布朗斯通研究员,是一位伦理学教授,在安大略省休伦大学学院任教 20 年。 由于疫苗规定,她被休假并被禁止进入校园。 她于 22 年 2021 日在“信仰与民主”系列活动中发表演讲。Ponesse 博士现已在民主基金会担任新职务,该基金会是一家旨在促进公民自由的加拿大注册慈善机构,她在该基金会担任流行病伦理学者。

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