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美国幸福与乔治·威尔的智慧

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我读过的第一本关于公共政策的书是 同情与内疚. 伟大的托马斯·索威尔 (Thomas Sowell) 的专栏集,这是我在高中、大学及以后的所有经济问题上经常提到的。 直到今天,它仍然影响着我的想法。

在很多方面,Sowell 的系列都是对过去的回顾。 多亏了互联网,这些类型的汇编如今并不常见。 这是不幸的,但同时一些作家是如此突出和受欢迎,以至于他们仍然对这种出版物进行评价。 “华盛顿邮报” 杰出的专栏作家乔治·威尔就是其中之一。 谢天谢地。 他最新的散文集, 美国的幸福与不满:不羁的洪流 2008-2020 不外乎 壮观. 虽然不到 500 页,但我还是一口气读了几遍,实在是令人难以抗拒。 每一个专栏都让我想要更多,这意味着在非常短暂、非常忙碌的 8 天时间里,有几个深夜和清晨。

在前面,写下提出问题的人很有用 美国幸福 一起。 虽然这本书的语气比威尔同样出色但不那么愉快的语气要乐观得多 保守感性, 威尔毫不掩饰他对某些他无可否认地视为进步的后果的蔑视。 他感叹“新技术”产生了“文字和口语的闪电战”。 更糟糕的是,威尔脑海中的话语越来越多地“被那些显然认为肺是智慧之所在的过热的人喊出来”。

威尔的书是当前话语水平的解毒剂,对于渴望学习政策之外的知识的读者来说,最有趣的是威尔的大部分评论都来自他以极大的精力阅读的大量书籍。 正如他所说,“对新媒体越是大惊小怪”,“我就越相信书籍仍然是思想的主要传播者。” 总之,这本最优秀的书在很多方面 关于书,并将让读者在阅读 Will 阅读后产生的评论后订购各种新的。 美国幸福 教了很多东西,但也为更多的学习奠定了基础。

在引言中,威尔写道:“如果我是一个仁慈的独裁者,我会让历史成为唯一允许的大学专业,以便为公众提供所需的知识储备,以便清楚地思考我们如何在我们的国家叙事中走到这一步。 ” 俏皮话很有说服力,主要是因为威尔的书传授了很多知识。 很容易在这么多层面上如此优秀的最好部分是读者将了解世界,过去和现在。 换句话说,仅将其称为政策书就相当于将沃伦巴菲特称为糖果亿万富翁。 读者将在第一部分“通往现在的道路”中看到为什么这是真的。

在第二个专栏“一个不是由脆弱的人民创造的国家”中,威尔以历史学家里克·阿特金森的着作以及他对革命战争的描述为特色。 这生动地提醒人们过去的生活是多么残酷。 威尔写道:“不准确的火枪通常不如原始医学对火枪、大炮和刺刀的受害者的杀伤力。 只有幸运的伤员‘用羊羔毛塞耳朵来掩盖锯切的声音。’”锯切是司空见惯的双腿截肢,其后果只有一半幸免于难。 看待这个问题的方式有很多种,但考虑到我们生活的时代,威尔传达的是一个提醒,经济进步很容易成为死亡、疾病的最大敌人 和痛苦 曾经知道。

当人们记住所有意识形态的政治家都选择经济收缩作为 2020 年的病毒缓解策略时,这一点很重要。阅读 美国幸福 是为了更清楚地看到这种方法是多么愚蠢。 事实上,即使到了 20 年初th 世纪(“冠状病毒令人不安的教训”),“37% 的美国人死于传染病”,而今天这一比例为 2%。 正如 Will 在 保守感性 (审查 相关信息),即使在 1950 年代,医院预算中最大的项目是床单。 快进到现在,威尔引用博学作家比尔布赖森在 身体:乘员指南,“我们生活在一个被生活方式杀死的时代。” 为那些需要它的人翻译,显着的经济进步产生了资源,使医生和科学家有可能消除或缩小无数曾经威胁地跟踪生活的生命终结者。

更好的是,同样的经济进步对健康产生了另一个有益的影响。 Will 让人想起牛津大学的 Sunetra Gupta(或者她让人想起 Will),他写道:“现代世界的互联性,部分归功于喷气发动机的洲际航空旅行的民主化,阻止了互联性促进的流行病武器化。 ” 换句话说,几十年来,来自世界各地的人们相互碰撞(与“社会疏远”相反)推动了免疫接种种类的巨大进步。 富人更健康。 时期。

后来 美国幸福,威尔质疑右派卡车司机蔑视口罩的倾向,但这几乎无关紧要。 他的书将经济健康与人类健康之间的明显相关性联系起来。 这提醒我们,自由本身就是一种美德(以免我们忘记,我们人类是 市场,而我们自由做出的决定会产生关键信息),之后我们清楚地知道,自由的人产生的繁荣摧毁了否则会杀死我们的东西。 阿门。

威尔在《通往现在的道路》中对历史和塑造历史的战争的关注清楚地表明了对病毒的政治反应是愚蠢的。 威尔拒绝美化战争,但也倾向于将平均水平提高到不寻常的水平。 威尔不会上当。 再次提到“一个不是由脆弱的人民创造的国家”时,威尔不屑于“认为鞋匠和裁缝与将军和政治家一样多的历史创造者”的感伤想法。 不,他们不是。 与普通人没有什么不同,但普通人永远不可能创造出像美国这样辉煌的东西。 用威尔的话来说,“没有乔治华盛顿,就没有美国。” 应用到现在,对于日益民粹主义的右翼来说,对小企业作为美国经济所谓的“支柱”而哭泣是一件很有趣的事情。 废话。

关于小事,无论规模大小,这位评论家都对大多数企业表示敬意。 任何企业都是一个奇迹,因为它是由巨大的勇气产生的,当它被记住时,一个在极度繁荣的美国的企业家正在尝试新的东西,这是一种狂妄自大的假设,即地球上最有进取心的人目前无法满足这种需求。 同时,步行穿过任何购物中心或任何类型的购物中心都在响亮地提醒人们,大企业为周围聚集的小企业赋予生命。 通灵意志,“没有大生意,没有小生意。”

重要的是,它不仅仅是小与大。 可以说,最危险的怀旧形式是工作类型的怀旧形式。 在威尔明智的估计中,那些“将国家意识渗透到不健康的程度”的总统通常会承诺恢复过去的工作。 这是衰落之路。 在威尔的“通过砌砖改造人类”中,我们了解到匹兹堡在 1920 年代是“美国人口第九大城市”,而今天则是第六十六。 工作不是创造出来的,而是投资的结果。 投资跟随人。 有才华的人, 不平等的人,有逃避现在和过去的倾向。 投资再次跟随他们。 在政治家和愚蠢的体育解说员心目中将匹兹堡浪漫化的东西让投资者感到厌恶。 威尔指出,匹兹堡在很大程度上“抛开烟囱,围绕技术和医疗保健改造自己”,但相对于它过去的衰退,它是一个关于停滞不前的警示故事,或者更糟的是,过去的经济爆炸。

关于匹兹堡历史直言不讳的真相,教训不仅仅适用于愚蠢的政客。 直到今天,美联储仍坚持声称股市上涨是央行“货币”创造的结果。 哦拜托。 这种观点是在侮辱理性,它认为支撑现在会激发投资者深入展望未来。 一点都不。 当自称的自由市场类型将市场繁荣与中央银行家联系起来时,他们在不知不觉中将自己暴露为巴拉克奥巴马(“不是你建立的”),右翼版。

战争呢? 威尔已经阅读(并观看)了很多关于它的内容,并且读者将从中学到很多关于战争的地狱 美国幸福. 关于 PBS 美国经验 纪录片“伟大的战争”,威尔告诉读者“观看并畏缩。” 阅读 Will 对其的评论(“第一次世界大战期间美国的黑暗家园战线”),并对这场最不必要的战争的恐怖感到畏缩。 然后翻到“索姆河:第一次世界大战的转折点,以及现代历史的转折点”,阅读“人类经历中最严重的人为灾难”如何成为“共产主义俄罗斯、纳粹德国、第二次世界大战的孵化器” ,”更不用说争夺被称为索姆河的“那条小溪”的战斗如何在 1 年 1916 月 19,240 日凌晨杀死“每秒 XNUMX 名英国士兵”,到夜幕降临时杀死 XNUMX 名英国士兵。

对这一切该怎么说? 至少应该说,政府权力使用的历史表明,政府雇员没有基础可以“为自己的利益”做很多事情。 废话少说,但政府无能。 总是. 无能不仅限于五十个州。 往上看。 

这让我们想起了威尔从卡尔文·柯立芝那里给我们的重要引述,他在担任总统时“对经济增长产生的过度收入可能会扩大政府规模感到震惊。” 这个事实将在本次审查中再次讨论,但现在应该说政府支出是一个 . 一个大的。 一个经济体是个人的集合,这里的赌注是像杰夫贝索斯这样的个人会在很多不同的税率下狂热地工作。 前面的声明并不是为了证明高税率的合理性(根本不是),而是说,对创业和商业活动来说,比税率更大的障碍是政府支出(不考虑“赤字”的干扰) ”或“盈余”)本身。

当政府支出时,南希佩洛西和米奇麦康奈尔被赋予分配宝贵资源的权力,而不是彼得泰尔、弗雷德史密斯和埃隆马斯克。 就其本身的描述而言,政府支出是一种经济上的催眠剂,在这一点上,自称供应方的人重新考虑他们对所谓的减税带来的积极收入影响的兴奋将是有用的。 虽然从经验上看,减少税收会增加财政部的摄入量,但这个事实对经济或自由来说并不是一个积极因素。 这不应被解释为呼吁提高税率,而是呼吁供应方认真对待真正的政策创新,这将降低税率,同时减少联邦政府的税收收入.

这并不是说所有的政府支出都一定是坏的,甚至是违宪的。 当然,宪法要求联邦政府提供共同的辩护,阅读 Will 2018 年题为“The Thunderclap of Ocean Venture '81”的专栏,这是对约翰·雷曼 (John Lehman) 书的描述(Oceans Ventured:赢得海上冷战)关于罗纳德·里根呼吁扩大美国海军舰艇在世界各地的存在,包括“在挪威峡湾运营的美国航空母舰”。 这是苏联人在军事上或财政上都没有准备好的事情。 威尔写道,苏联总参谋部如何“告诉戈尔巴乔夫,如果不增加三倍的海军和空军开支,他们就无法保卫国家北部地区。” 正如威尔得意洋洋地继续写道,“冷战就这样结束了,因为里根拒绝了东西方军事平衡仅与中欧常规地面部队有关的陈旧正统观念。”

尽管如此,我们中间有理智的人认识到,与损失相比,政府支出带来的胜利是微不足道的。 关于政客的修长手指,威尔正确地为民事资产没收这一恐怖事件投入了大量篇幅。 后者是资源相对无限的政府(“费城的‘101 号房间’”)“未经审判就夺走财产,财产所有者必须进行旷日持久、复杂且昂贵的斗争才能将其归还”的过程。 Will 引用的例子不仅令人不安,在这一点上,很难不问为什么当公民获胜(发现或投资于一家非常成功的公司)、失败(参见民事资产没收)或介于两者之间时,为什么政府总是胜利者沿着仅仅赚取薪水的路线?

任何阅读这篇评论的人都不会感到意外,威尔对政府权力持怀疑态度。 最明显的是,他渴望一个小得多的总统职位,以及对我们的问题根本不感兴趣的总统,但他对一个更小的国家的渴望不仅限于总统职位。 威尔还希望看到州和地方各级政府的威严有所减弱。 在他对密西西比州乔伊·钱德勒(“'堕落'和第八修正案”)的讨论中,它真正打动了家。 钱德因年轻时犯下的谋杀罪而在监狱中度过了一生。 威尔并没有像他认为人类有康复能力那样为钱德勒所做的事情辩解。 威尔并没有为丑陋的行为开脱,因为很明显他谴责一刀切的法律,就像理性的经济思想家蔑视一刀切的规则和法规一样。 在威尔的估计中,钱德勒自青少年时期犯下严重错误以来已经发生了很大的变化,他补充说,宪法第 8th 修正案的存在是为了保护公民免受“残酷和不寻常的惩罚”,但密西西比州的司法系统正在利用其权力无视修正案。 像许多自由主义者一样,威尔似乎希望联邦司法部门有更多的激进主义,宪法的意义经常被提升为限制州和地方政府从根本上决定人类生活结果的权力的一种方式。 可悲的是,最高法院在 2019 年决定驳回钱德勒“要求法院审查他的案件”的请愿书。 威尔显然不同意最高法院的决定,这里的观点是有充分理由的。 如果联邦级别的政府官员没有积极保护我们的个人权利,那么他们的思想就会走神。

关于 gerrymandering(“法院和政治的政治”),威尔写道,它“就像柠檬水一样具有政治意义”。 真正有趣的地方在于,当他指出“宪法对州立法机构的党派重新划分做法的限制保持沉默,并且明确指出国会拥有修改这些做法的专属权力”时。 尽管如此,他还是呼吁克制。 用难以辩驳的理由:“如果法院仍然将部分权力分配给自己,那么它在每十年一次的人口普查后实施的无礼惩罚将是由于党派对各州重新划分计划的不满而引起的大量立法。” 结果将是最高法院更加政治化,尤其是在党派人士眼中,“它作为一个非政治机构的声誉将逐渐受到玷污”。

在科学方面,威尔很高兴。 他对专业知识和因专业知识而产生的重大政策反应的怀疑读起来很有趣。 他引用了 1998 年诺贝尔奖获得者罗伯特·劳克林(“气候学病理学”)的话说,他观察到破坏地球是“''想象比实现更容易'。 已经发生了大规模的火山爆炸、流星撞击以及“比人类所能造成的任何事情都严重的各种其他滥用行为,而且它仍然存在。” 它是一个幸存者。'”在上述(“作为历史老师的望远镜”)之前的专栏中,威尔写道“我们居住的银河系”,“可能有 40 亿颗行星,大小与地球相当。” 哦,哇,我们是如此的渺小和微不足道。 至少这位评论家是这样读 Will 的分析的。 回到劳克林,“地球不关心任何这些政府或其立法。” 是的! 全球变暖运动的傲慢令人震惊。 作为人类的非凡之处,众所周知,我们是大象巨大背后的蚂蚁,即使是大象也可能低估了我们对地球健康的重要性。  

是否有分歧? 这里和那里。 在“危机与集体主义诱惑”中,威尔完全同意“无节制的政府多管闲事”肯定“延长了十二年的大萧条”,但是 完全不同意 它一直持续到“直到重新武装结束它”。 引用卡尔文·柯立芝 (Calvin Coolidge) 在本次评论中的一段话,他“感到震惊的是,经济增长正在产生过多的收入,这可能会使政府变得更大。” 政府永远无法通过支出来刺激增长,正是因为它们的支出始终在任何地方都是应税经济活动的结果。 普遍认为资源的政治分配结束了相对的经济绝望(按照全球标准,1930 年代的美国经济正在蓬勃发展)相当于重复计算。 更糟糕的是,它忽视了战争的恐怖,威尔本人也没有忽视的恐怖。 超过 800,000 名美国人因第二次世界大战而提前结束,更不用说全世界过早死亡的数百万人了。 唯一封闭的经济是世界经济,而没有经济就没有经济的人的生命灭绝,永远是经济抑制剂。 如果没有这场被错误命名的“大战”的可怕产物,世界经济的蓬勃发展是难以想象的,但可以肯定地说,如果第二次世界大战没有发生,美国和世界今天会更加繁荣。 武器制造、财富破坏、残害和杀戮并没有让我们从 1930 年代中解脱出来。

威尔花了相当多的时间在大学教育上,不可否认的是,左撇子类型的例子似乎很令人不安,他们似乎对一切都感到冒犯。 这并不是要怀疑孩子气的例子的真实性,而是说这些例子在我看来是令人惊讶的,因为它们有点罕见。 今天参观大学校园是为了观察孩子们和以前一样:他们在那里结交朋友,结交女朋友和男朋友,玩得开心,四年后几乎完好无损地找到工作。 孩子们没事。

至于大学教育的成本,Will 引用了非常出色的 Glenn Reynolds 和他的断言,即政府对大学教育的补贴导致学费飙升。 没有为政府参与大学教育辩护一秒钟,这里的观点是右派夸大了学费的影响,特别是在相对精英的学院和大学中。 支持这一说法的证据来自美国各地私立高中的学费。几十年来,在没有联邦补贴的情况下,它们也呈指数级增长。 在美国,接受高等教育是非常昂贵的,因为它可以; 因为美国的学院和大学是全世界越来越富裕的人所向往的宫殿。

尽管如此,这些狡辩都是次要的。 关于使我们摆脱大萧条的原因,应该强调的是,我的观点是 边缘. 这是一本飞升的书。 一样多 保守感性 非常有趣且内容丰富,但更加阴郁。 和 美国幸福,有一种感觉,威尔本人对这个世界更快乐。 这并不是说他对众所周知的“我们”的总体情况感到兴奋(见介绍),但这种策展并不是一个看到美国衰落的人的策展。 有许多例子支持之前的断言,但最突出的是“伊利诺伊州大屠杀”,其中威尔评论了吉姆·拉森伯格 (Jim Rasenberger) 的一本书(美国2008),其中包括对一名白人妇女对一名黑人男子提出的虚假强奸指控进行的可怕的、多晚的、白人对黑人的私刑、抢劫和殴打。 关于发生在伊利诺伊州斯普林菲尔德的这场多层次的悲剧,威尔乐观地观察到,“这一切都发生在 2007 年巴拉克·奥巴马宣布他的总统候选人的步行距离之内。” 关于奥巴马在他的专栏中描述的恐怖事件发生近 100 年后宣布的消息,威尔指出,“它说明了历史的基本承诺,这不是平静——进步是不可避免的——而是可能性,这就足够了。 事情并非一直如此。” 不,他们没有。 怀旧对经济造成严重损害,而在像美国这样的国家,它会损害生活。 很浪费. 那些没有幸运成为美国人的人会给我们的问题带来什么。

在一个 “华尔街日报” 采访关于 美国幸福,Will 被问及他最喜欢的专栏。 这是“四十岁的乔恩威尔”,这是关于他患有唐氏综合症的大儿子。 威尔对他儿子生活的描述,以及他的生活是多么令人振奋。 他并没有让他与生俱来的限制阻止他追求美好而幸福的生活,包括为他心爱的华盛顿国民队工作,“他在比赛开始前几个小时进入俱乐部并做一两件家务活。” 乔恩·威尔“坐在主队防空洞后面的座位上”参加国民队的每场主场比赛,乔恩·威尔“只是另一个人,手里拿着啤酒,在棒球共和国中处于平等地位。” 不仅仅是他父亲对儿子的描述如此感人。 威尔关于唐氏综合症的专栏将使每一位现有的和未来的父母重新思考预先筛查该综合症的非常普遍的做法。 在这本伟大的书中的所有专栏中,这些是我和我妻子谈论最多的那些,她也是我们两个孩子的母亲。 当这篇评论完成以便我可以把这本重要的书交给她时,那些将是她阅读的第一列。

这本最精彩的书以令人心碎的叙述结束,讲述了军队中的伤亡援助呼叫官员 (CACO) 的情况,他们负责首先让家人知道亲人的死亡。 说它的强大给轻描淡写带来了新的含义,然后是个人的。 威尔长期以来不可或缺的助手 美国幸福 1989 年,莎拉·沃尔顿 (Sarah Walton) 在她的丈夫(吉姆·沃尔顿中校,西点军校 2008 级)于 XNUMX 年在阿富汗被杀后,接到了其中一个电话。哇,太痛苦了。 读者还能说什么?

唯一可以说的是这位评论家自从八天前打开这本非凡的书以来一遍又一遍地说:它彻底 壮观. 看到它结束我很难过。 在这八天里,我随身带着它,因为我希望人们询问它,希望我能告诉他们一本他们不可能不喜欢的书。

转载自作者 福布斯专栏



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • John Tamny

    布朗斯通研究所高级学者约翰·塔姆尼 (John Tamny) 是经济学家和作家。 他是 RealClearMarkets 的编辑和 FreedomWorks 的副总裁。

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