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我们是否像罗马一样堕落?

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时钟似乎在滴答作响。 日益扩大的贫富差距、住房和天然气危机、横空出世的超人类主义、英雄式的不文明行为以及病毒的持续威胁,“治愈”可能比疾病更糟糕。

这些天来,全球政治感到可怕的世界末日,在我们自己的小世界里,我们中的许多人如此迷失,如此远离大流行前生活的舒适,以至于我们不知道结局会怎样,也不知道未来会怎样. 调查记者 Trish Wood 最近  我们正在经历罗马的沦陷(尽管它作为一种美德被推到我们身上)。

我想知道,我们是否像罗马一样堕落? 我们的文明有没有可能 崩溃? 也许不是迫在眉睫的崩溃,但我们是否正在采取我们之前的文明在最终垮台之前采取的初步步骤? 我们会遭受印度河、维京人、玛雅人和中国失败王朝的命运吗?

作为一名哲学家,我首先需要了解我们所说的“文明”是什么意思,以及它的崩溃意味着什么。

这是一个重要的概念障碍。 “文明”(来自拉丁语 CIVITAS,意思是一群人)首先被人类学家用来指代“由城市组成的社会”(例如迈锡尼的皮洛斯、底比斯和斯巴达)。 古代文明通常是非游牧定居点,集中了分工的人。 他们拥有不朽的建筑、等级森严的阶级结构以及重大的技术和文化发展。

但是我们的文明到底是什么? 玛雅人和希腊人的共存方式是由他们之间的海洋定义的,它与下一个之间并没有一条清晰的界限。 西方文明的概念——植根于2,000多年前从地中海盆地出现的文化——仍然有意义,还是全球化使当代文明之间的任何区别变得毫无意义? “我是世界公民,”  公元前四世纪的第欧根尼 当然,他的世界没有我们的世界那么广阔。

现在讨论第二个问题:文明崩溃。 人类学家通常将其定义为人口、社会经济复杂性和身份的快速而持久的损失。

我们会遭受人口或社会经济复杂性的大规模损失吗? 也许。 但这不是我所关心的。 我真正担心的是我们失去了身份。 正如他们所说,我担心我们已经失去了情节,并且我们一直专注于科学拯救我们的能力,我们已经失去了我们的理想,我们的精神,我们存在的理由。 我担心我们正在遭受贝蒂弗里丹所说的“思想和精神的缓慢死亡”。 我担心我们的虚无主义、我们的表面主义、我们的进步主义正在招致我们可能无法偿还的债务。

正如著名人类学家约翰·格鲁布爵士所写(PDF格式),“看来,一个伟大国家的预期寿命始于猛烈的、通常无法预料的能量爆发,并以降低道德标准、玩世不恭、悲观主义和轻浮而告终。”

将文明想象为楼梯的最顶层,下面的每个楼梯都已脱落。 今天的西方文明主要建立在古希腊和罗马的基本理想之上,这些理想在他们的物质结构和政府消失后很长时间仍然存在。 但它们经久不衰,因为我们发现它们很有意义。 他们通过文学和艺术,对话和仪式而存在。 它们在我们如何结婚、我们如何写彼此以及我们如何照顾我们的病人和年老者中经久不衰。

历史试图教给我们的一个教训是,文明是复杂的系统——技术、经济、外交关系、免疫学和文明——复杂的系统经常让位于失败。 我们文明的崩溃几乎可以肯定是不可避免的。 唯一的问题是何时、为什么以及什么会取代我们。

但这让我想到了另一点。 在其使用初期,人类学家开始使用“文明”作为规范术语,将“文明社会”与部落或野蛮人区分开来。 文明是复杂的、高贵的、道德上好的; 其他社会是不文明的、落后的和不道德的。

但文明与野蛮之间的旧区别在 21 世纪呈现出新的形式。 正是在我们自己的“文明”文化中,出现了文明和野蛮概念的倒置。 是我们的领导人、我们的记者和我们的专业人士无视理性话语的标准,他们将仇恨制度化并煽动分裂。 今天,精英才是我们中间真正的野蛮人。

从沃尔特那里得到启示 惠特曼,他认为他自己的 19 世纪美国正在衰落,“我们最好审视我们的时代和土地,就像医生诊断出某种深层疾病一样。”

如果我们的文明崩溃了,那不会是因为外部攻击,比如贝都因人从沙漠中冲进来。 这将是因为我们当中的一些人,就像寄生虫一样,从内部摧毁我们。 我们的文明可能会崩溃,这可能是由于多种因素造成的——战争、经济、自然灾害——但沉默的杀手,最终可能会杀死我们的,是我们自己的道德灾难。

因此,最终的问题不是人际关系。 这是内在的。 如果我们的文明正在崩溃,那是因为我们每个人的某些东西正在崩溃。 如果我们有机会一起重建自己,我们首先需要一砖一瓦地重建自己。

转载自 时代



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 朱莉·波内斯

    Julie Ponesse 博士,2023 年布朗斯通研究员,是一位伦理学教授,在安大略省休伦大学学院任教 20 年。 由于疫苗规定,她被休假并被禁止进入校园。 她于 22 年 2021 日在“信仰与民主”系列活动中发表演讲。Ponesse 博士现已在民主基金会担任新职务,该基金会是一家旨在促进公民自由的加拿大注册慈善机构,她在该基金会担任流行病伦理学者。

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