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经济灾难大流行应对

大流行应对的经济灾难 

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15 年 2020 月 15 日,在总统召开决定性的新闻发布会整整一个月后,唐纳德·特朗普与美国总统安东尼·福奇 (Anthony Fauci) 在白宫进行了一次富有启发性的谈话,该新闻发布会批准各州实施“XNUMX 天来拉平曲线”的封锁措施。国家过敏和传染病研究所已经成为 Covid 应对措施的公众形象。 

“我不会主持世界上最伟大国家的葬礼,”特朗普明智地说,正如贾里德库什纳的书中所报道的那样 打破历史. 两周的封锁结束了,承诺的复活节开幕也很快过去了,特朗普完成了。 他还怀疑自己被误导了,不再与冠状病毒协调员黛博拉·伯克斯交谈。 

“我明白,”福奇温顺地回答。 “我只是提供医疗建议。 我不考虑诸如经济和次要影响之类的事情。 我只是一名传染病医生。 作为总统,你的工作就是考虑其他一切。”

那次谈话既反映并巩固了关于封锁和疫苗授权以及最终引发的国家危机的辩论基调。 在早期的这些辩论中,甚至在今天,“经济”的概念——被视为机械的、以金钱为中心的、主要与股票市场有关、与任何真正重要的事物无关——都与公共卫生和生命相悖。 

你选择一个或另一个。 你不能两者兼得。 或者他们是这么说的。 

大流行实践

同样在那些日子里,人们普遍认为,源于 16 年前一种奇怪的意识形态,应对流行病的最佳方法是实施我们从未经历过的大规模人类胁迫。 理论是,如果你让人类表现得像计算机模型中的非玩家角色,你可以防止他们相互感染,直到疫苗问世,最终消灭病原体。 

新的封锁理论与一个世纪以来来自公共卫生智慧的流行病建议和实践形成鲜明对比。 只有少数几个城市尝试强制和隔离来应对 1918 年的大流行,主要是旧金山(也是第一个反面具联盟的所在地),而大多数城市只是逐人治疗疾病。 那个时期的隔离失败了,因此声名狼藉。 在 1929 年、1940-44 年、1957-58 年、1967-68 年、2003 年、2005 年或 2009 年的疾病恐慌(有些是真实的,有些是夸大的)中,他们没有再次受到审判。在那些日子里,即使是国家媒体也呼吁保持冷静和治疗在每次传染病恐慌期间。 

不知何故,出于应该讨论的原因——可能是智力错误、政治优先事项或某种组合——2020 年成为史无前例的实验之年,不仅在美国,而且在全世界,除了其中可能有五个国家我们可以包括南达科他州。 病人和井被隔离,还有居家令、国内容量限制以及商业、学校和教堂关闭, 

一切都没有按计划进行。 可以使用强制手段关闭经济,但由此造成的创伤是如此之大,以至于再次开启经济并非那么容易。 相反,三十个月后,我们面临着一场史无前例的经济危机,战后实际收入下降时间最长的时期,健康和教育危机,国债爆炸式增长加上通货膨胀达到 40 年来的最高水平,持续且看似随机的短缺,劳动力市场功能失调,国际贸易崩溃,消费者信心崩溃,因为我们有这些数字,这是前所未有的,以及危险的政治分裂水平。 

Covid怎么了? 无论如何,正如许多流行病学家所预测的那样,它还是来了。 根据我们从 XNUMX 月份开始的了解,医学上显着结果的分层影响也是可以预测的:高危人群主要是老年人和体弱者。 可以肯定的是,大多数人最终都会遇到严重程度不同的病原体:有些人在几天内摆脱了它,有些人遭受了数周的痛苦,还有一些人死亡。 即使是现在,由于 PCR 检测错误和向医院提供的经济奖励可能导致错误归因的可能性,数据和因果关系仍存在严重的不确定性。 

权衡

即使从长远来看,封锁挽救了生命——关于这种压倒性的文献表明答案是否定的——要问的正确问题是:代价是什么? 经济问题是:权衡是什么? 但由于经济学本身因紧急情况而被搁置,决策者没有提出这个问题。 因此,白宫在 16 年 2020 月 XNUMX 日发出了人们可以想象的与经济学有关的最可怕的一句话:“酒吧、餐馆、美食广场、健身房和其他人群聚集的室内和室外场所应该关闭。 ”

结果不胜枚举。 封锁引发了一系列其他灾难性的政策决定,其中包括史诗般的一轮 政府开支. 我们剩下的是占GDP 121%的国债。 相比之下,35 年罗纳德·里根正确宣布危机为 GDP 的 1981%。 政府在应对新冠疫情时的支出至少比正常运营高出 6 万亿美元,从而创造了美联储用近乎一美元对一美元的新货币购买的债务。 

钱印刷 

从 2020 年 2 月 814.3 月开始,M18 平均每月增加 2020 亿美元。 2 年 22 月 6.7 日,M22 同比增长 2021%,而当年 2 月仅为 27.5%。 这还不是高峰。 那是在新年之后,到 XNUMX 年 XNUMX 月 XNUMX 日,MXNUMX 年增长率达到了惊人的 XNUMX%。 

与此同时,在这种危机中,货币的流通速度也符合人们的预期。 它在第二季度暴跌了令人难以置信的 23.4%。 无论货币供应情况如何,货币支出的暴跌都会给价格带来通缩压力。 在这种情况下,下降速度只是暂时的救赎。 它将这种量化宽松政策的不良影响——用 2008 年的委婉说法——推到了未来。 

那个未来就是现在。 最终的结果是 40 年来的最高通胀,不是在放缓而是在加速,至少根据 12 年 2022 月 XNUMX 日的生产者价格指数,该指数比几个月来更热。 它领先于消费者价格指数,这是与锁定期早些时候的逆转。 这种对生产商的新压力严重影响了商业环境并造成了衰退条件。 

全球问题

此外,这不仅仅是美国的问题。 世界上大多数国家都遵循相同的封锁策略,同时试图用支出和印刷来代替实体经济活动。 因果关系笼罩着整个世界。 中央银行协调一致,它们的社会都遭受了损失。 

美联储每天都被要求通过紧急贷款贴现窗口增加对外国央行的贷款。 它现在处于自 2020 年春季封锁以来的最高水平。 6.5 年 2022 月,美联储在一周内向两家外国央行提供了 XNUMX 亿美元的贷款。这些数字确实令人恐惧,预示着可能发生的国际金融危机。 

大头假 

但回到2020年春夏,我们似乎经历了一个奇迹。 全国各地的政府摧毁了社会运作和自由企业,但实际收入却在飙升。 在 2020 年 2021 月至 4.2 年 XNUMX 月期间,低通胀时期的实际个人收入增加了 XNUMX 万亿美元。 这感觉就像魔术:封锁经济,但财富源源不断地涌入。

人们用他们新发现的财富做了什么? 有亚马逊。 有Netflix。 需要各种新设备来满足我们作为数字化一切的新存在。 所有这些公司都受益匪浅,而其他公司则遭受了损失。 即便如此,我们还清了信用卡债务。 大部分刺激措施都被当作储蓄存起来了。 第一次刺激直接进入银行:个人储蓄率在短短一个月内从 9.6% 上升到 33%。 

夏天过后,人们开始掌握将政府免费资金存入银行账户的窍门。 储蓄率开始下降:到 2020 年 13.3 月,它回落到 26.3%。 一旦约瑟夫·拜登上台并推出新一轮刺激措施,储蓄率又回升至 3.5%。 快进到现在,我们发现人们节省了 1960% 的收入,这是 2005 年历史标准的一半,大约是 2008 年的水平,当时低利率助长了 17 年破产的房地产繁荣。同时信贷尽管利率高达 XNUMX% 甚至更高,但信用卡债务现在正在飙升。 

换句话说,我们在很短的时间内经历了从惊人的财富到破烂的最疯狂的摇摆。 一旦通胀出现以消耗刺激的价值,曲线就会全部倒转。 所有这些免费的钱最终都不是免费的,而是非常昂贵。 2020 年 0.87 月的美元现在只值 0.13 美元,也就是说,美联储印制的刺激性支出在 2.5 年的时间里偷走了每一美元的 XNUMX 美元。 

这是现代经济学史上最大的造假之一。 大流行规划者创造了纸上繁荣,以掩盖周围严峻的现实。 但它没有也不能持久。 

如期而至,货币的价值开始下跌。 2021 年 2022 月至 13.5 年 728 月期间,价格全面上涨 8,739%,而仅在 12 月,美国家庭的平均成本为 XNUMX 美元。 即使通货膨胀今天停止,已经存在的通货膨胀将在未来 XNUMX 个月内使美国家庭损失 XNUMX 美元,从而减少用于偿还飙升的信用卡债务的钱。 

让我们回到通货膨胀爆发前的沙拉时代,以及 Zoom 阶层对他们的新财富和在家工作的奢侈品感到高兴的时候。 在大街上,情况看起来大不相同。 2020 年夏天,我参观了新罕布什尔州和德克萨斯州的两个中等城镇。我发现大街上几乎所有的企业都被封锁了,商场空无一人,只有几个蒙面维修人员,教堂安静而废弃。 根本没有生命,只有绝望。 

那时美国大部分地区——甚至佛罗里达还没有开放——都是世界末日后的景象,大量的人要么独自一人,要么与直系亲属挤在家里,完全相信一种普遍致命的病毒正潜伏在户外,等待着夺走任何愚蠢到寻求锻炼、阳光,或者,天堂禁止,与朋友一起玩乐的人的生命,更不用说去疗养院探望老人了,这是禁止的。 与此同时,疾病预防控制中心建议任何“必要企业”安装有机玻璃墙,并在人们行走的任何地方粘贴社交距离贴纸。 一切都以科学的名义。 

我很清楚这一切现在听起来完全荒谬,但我向你保证,当时这很严重。 有几次,我个人因为只走几英尺就走进了一个被贴纸指定为一个方向的杂货店过道而被人尖叫。 也是在那个时候,至少在东北地区,市民中的执法人员会在城市和乡村飞行无人机,寻找家庭聚会、婚礼或葬礼,并拍摄照片发送给当地媒体,当地媒体会尽职尽责地报道所谓的丑闻. 

那时人们坚持单独乘坐电梯,一次只允许一个人穿过狭窄的走廊。 即使孩子的风险几乎为零,父母也掩盖了他们的孩子,这是我们从数据中得知的,但不是从公共卫生当局那里得知的。 令人难以置信的是,几乎所有学校都关闭了,从而迫使父母离开办公室回家。 在法律迷雾下长期存在的家庭教育突然变成了强制性的。 

为了说明这一切变得多么疯狂,我的一个朋友从城外访问回来,他的母亲要求他将感染新冠病毒的袋子放在门廊上三天。 我相信你有自己的荒谬故事,其中包括每个人的伪装,随着时间的推移,其执行从严厉到凶残。 

但在那些日子里,人们认为病毒在室外,所以我们应该待在室内。奇怪的是,随着时间的推移,人们认为病毒在室内,所以我们应该在室外,这种情况发生了变化。 当纽约市谨慎地允许在商业场所用餐时,市长办公室坚持只能在户外用餐,因此许多餐馆都在室内建造了户外版本,配有塑料墙和供暖装置,费用非常高。 

在那些日子里,我有时间在纽约哈德逊等火车消磨时间,然后去了一家酒吧。 我在柜台点了一杯,蒙面店员递给我,指着我出去。 我说我想在里面喝,因为外面很冷,很痛苦。 我指出那里有一个完整的餐厅。 她说我不能因为Covid。 

我问这是法律吗? 她说不,这只是保证人们安全的好习惯。 

“你真的认为那个房间里有新冠病毒吗?” 我问。 

“是的,”她一本正经地说。 

在这一点上,我意识到我们已经完全从政府强制的狂热转变为一个真正流行的错觉。 

对小企业的商业屠杀还没有被彻底记录下来。 仅曼哈顿就至少有 100,000 家餐馆和商店关门,商业房地产价格暴跌,大企业纷纷涌入以抢购便宜货。 政策显然对小企业不利。 如果有商业容量限制,他们会扼杀一家咖啡店,但一家可容纳 300 人的大型特许经营自助餐可能就可以了。 

整个行业也是如此:包括 Zoom 和亚马逊在内的大型科技公司蓬勃发展,但酒店、酒吧、餐馆、商场、游轮、剧院以及任何没有送货上门的人都遭受了严重的损失。 艺术被摧毁了。 在 1968-69 年致命的香港流感中,我们有伍德斯托克,但这次我们只有 YouTube,除非您反对 Covid 限制,在这种情况下,您的歌曲被删除,您的帐户被彻底遗忘。 

保健行业 

说起医疗保健行业,让我们回到 2020 年春天的狂热初期。疾病控制和预防中心已向全国所有公共卫生官员发出命令,强烈要求关闭所有除了非选择性手术和 Covid 患者之外的所有人,这几乎排除了所有经常出现在诊断或其他正常治疗中的人。 

结果,医院的停车场空荡荡的,从大海到波光粼粼的大海,鉴于本应发生大流行,这是一个最奇怪的景象。 我们可以在数据中看到这一点。 16.4 年初,医疗保健行业雇佣了 2020 万人。到 1.6 月,整个行业裁员 XNUMX 万人,从任何历史标准来看,这都是惊人的外流。 数百家医院的护士被迫休假。 同样,这发生在大流行期间。 

未来的历史学家将很难弄清楚另一个奇怪的转折,即医疗保健支出本身就跌落了悬崖。 从 2020 年 500 月到 16.5 月,医疗保健支出实际上减少了 XNUMX 亿美元或 XNUMX%。 

这给整个医院造成了巨大的财务问题,毕竟医院也是经济机构。 他们的资金流血速度如此之快,以至于当联邦政府提供比其他呼吸系统疾病高 20% 的补贴时,如果患者可以被宣布为 Covid 阳性,医院就抓住了这个机会,发现了大量病例,CDC 很乐意从表面上接受。 遵守指导方针成为恢复盈利能力的唯一途径。 

对非 Covid 服务的限制包括从春季到夏季持续了几个月的牙科几乎被取消。 在这中间,我担心我需要根管。 我在马萨诸塞州根本找不到愿意看我的牙医。 他们说,每位患者首先需要进行清洁和彻底检查,所有这些都已取消。 我有一个好主意去德克萨斯州完成它,但那里的牙医说他们受到法律的限制,以确保所有来自德克萨斯州外州的病人都被隔离两周,我负担不起。 我想过向正在预约的母亲建议,她只是在我到达的日期上撒了谎,但考虑到她的顾虑,还是考虑得更好。 

这是一个严重的公共精神错乱时期,公共卫生官僚没有阻止甚至煽动。 牙科的废除一度似乎完全符合 “纽约时报” 28 年 2020 月 XNUMX 日。标题为“对抗冠状病毒,走向中世纪”。 我们做到了,甚至到了废除牙科的地步,公开羞辱病人,理由是感染新冠病毒肯定是不服从和公民犯罪的标志,并建立了一种封建制度,将工人分为必要和非必要。 

劳动力市场 

整个劳动力究竟是如何以这种方式划分的,对我来说仍然是一个谜,但公众思想的守护者似乎对此毫不在意。 当时大多数划定的名单都说,如果你有资格成为媒体中心,你可以继续运营。 于是两年来 “纽约时报” 指示其读者呆在家里,并让他们的杂货送货上门。 他们没有说是谁,他们也不关心,因为这些人显然不在他们的读者群中。 从本质上讲,工人阶级被用作获得群体免疫力的饲料,然后尽管具有优越的自然免疫力,但后来却被要求接种疫苗。 

许多人,如数百万人,后来因不遵守规定而被解雇。 我们被告知,今天的失业率非常低,许多新的工作岗位正在填补。 是的,其中大多数是现有工人获得第二份和第三份工作。 兼职和兼职现在是一种生活方式,不是因为它很受欢迎,而是因为必须支付账单。 

关于劳动力市场的全部真相需要我们查看劳动参与率和工人人口比率。 数以百万计的人失踪了。 这些职业女性仍然找不到托儿服务,因为该行业从未恢复,因此参与率又回到了 1988 年的水平。 他们是提前退休的。 他们是 20 多岁的人,他们搬家并领取失业救济金。 还有更多的人刚刚失去了实现和建设未来的意愿。 

供应链中断需要他们自己的讨论。 特朗普总统于 12 年 2020 月 XNUMX 日晚间宣布,他将在五天内开始阻止来自欧洲、英国和澳大利亚的所有旅行,这引发了一场疯狂的返回美国的争夺战。 他还误读了提词器,并表示该禁令也适用于商品。 第二天,白宫不得不更正这一声明,但损害已经造成。 航运完全停止。

供应链和短缺

大多数经济活动停止。 等到秋季放松,制造商开始重新订购零件时,他们发现许多海外工厂已经针对其他类型的需求进行了调整。 这尤其影响了汽车制造的半导体行业。 海外芯片制造商已经将注意力转向个人电脑、手机和其他设备。 这是汽车短缺的开始,导致价格飙升。 这产生了对美国芯片生产的政治需求,这反过来又导致了另一轮进出口管制。 

这些问题无一例外地影响到了各个行业。 为什么今天缺纸? 因为在那之后转向胶合板的许多造纸厂的价格飙升到了天价,以满足慷慨的刺激检查所创造的住房需求。 

我们可以写书列出灾难性的流行病应对直接造成的所有经济灾难。 他们将与我们在一起多年,但即使在今天,也没有多少人完全理解我们当前的经济困难,甚至是日益加剧的国际紧张局势和贸易和旅行的崩溃,与大流行应对的残酷性之间的关系。 这都是直接相关的。 

安东尼·福奇一开始就说:“我不考虑经济和次要影响之类的事情。” 梅琳达·盖茨在 4 年 2020 月 XNUMX 日接受 “纽约时报”:“让我们感到惊讶的是,我们并没有真正考虑到经济影响。”

在“经济学”与公共卫生之间设置的隔离墙在理论上或实践中都站不住脚。 健康的经济对于健康的人来说是必不可少的。 关闭经济生活对于应对流行病来说是一个非常糟糕的主意。 

结论

经济学是关于人们的选择和制度,使他们能够茁壮成长。 公共卫生也差不多。 在两者之间挑拨离间无疑是我们一生中最灾难性的公共政策决定之一。 健康和经济都需要不可谈判的自由。 愿我们不再以减轻疾病的名义尝试几乎废除它。 

这是基于 20 年 2022 月 XNUMX 日在希尔斯代尔学院的演示文稿,以缩短版本出现在 IMPRIMUS



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 杰弗里·塔克(Jeffrey A.Tucker)

    杰弗里·塔克 (Jeffrey Tucker) 是布朗斯通学院 (Brownstone Institute) 的创始人、作家兼院长。 他还是大纪元时报的高级经济专栏作家,着有 10 本书,包括 封锁后的生活,以及学术和大众媒体上的数千篇文章。他的演讲涉及经济、技术、社会哲学和文化等话题。

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