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自由滑落

四十年的自由如此迅速地溜走 

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难道这一切只是幻觉? 一个持续了四十年的幻觉? 

当然不是,但出了点大问题,也许是在看似日益增长的自由的漫长过程中。 是时候把它全部拿走——他们确实把它拿走了! – 保持自由的社会、知识和文化壁垒倒塌了。 我们失去了我们所爱的。 一时间,世界一片黑暗。 

每个人都有自己的历史时间轴,但我自己的时间轴记录了我的生活和职业生涯。 我回想起 1970 世纪 1980 年代的大萧条、越南战争灾难后民族自豪感的破灭、输气管道、信任的丧失、通货膨胀和紧缩政策。 但从 XNUMX 年开始——再一次,也许更多的是在我脑海中的传说而不是现实——是美国的一个早晨和世界的逐步解放。 

似乎没有什么能最终损害上升轨迹。 柏林墙的倒塌和邪恶帝国在看似短短几个月的时间里奇怪地消失就是最好的象征。 在自由与极权主义之间的伟大斗争中——至少那是当时公民文化的咒语——好人赢了。 

是的,一个更加和平和自由的世界的机会被连续两次伊拉克战争浪费了,除了美国之外的其他地区冲突没有业务进入,但这些似乎仍然是政策错误,而不是从根本上背离追求自由。 走向更美好世界的势头依然存在。 

1995 年之后互联网技术的兴起和大众化似乎强化了这一趋势。 政府正在让开道路,私营企业家正在我们周围建立一个新世界,一个旧世界统治阶级无法控制的世界。 即使是美国总统也不能把它搞砸:见证布什、克林顿和奥巴马的总统任期。 回过头来看,他们似乎相对平静。 里根留下了他的印记——无论如何都是理想——没有什么能改变这一点。 

我记得大约 15 年前我与一位经济学家共进午餐。 他很可能是世界领先的全球发展专家。 我问他会发生什么事情来阻止历史进程的上升进程,为世界带来更多的食物、健康和长寿。 他的简短回答是:没什么。 至少没有可能发生的事情。 支持贸易和人权的网络太强大了,不能在这个后期阶段被打破。 

本着同样的精神,我写了一些关于我们的杰森世界、我们周围美丽的无政府状态、可以进一步改善事情的调整和修复的书,但我那些年的大部分时间都在敦促我们所有人更好地欣赏自由无处不在的祝福证据。 我相信这就是保持进展正常所需的全部。 尽管我注意到并警告了地平线上的严重威胁,并且在千禧年之后有很多黑暗的日子,但没有办法知道它们有多真实,有多接近。 通往光明的道路似乎仍然可以实现。

然后是 2020 年。在短短几周内,几十年的进步被踩在脚下。 几乎没有人能预料到触发因素:对病毒的恐惧加上智力上荒谬的反应,随后是令人震惊的三年谎言和掩盖,一直持续到今天。 

也许仔细想想确实有些道理。 如果你是 21 世纪第二个十年利维坦国家的所有者和经营者,人民的失控是显而易见的,你真的很聪明地加强对社会秩序的控制,你还能找什么借口向上?

在中世纪,可能很容易通过宗教修辞来激发大众的服从,例如对异端邪说和逍遥法外的魔鬼和女巫的致命恐惧。 在 20 世纪,对拥有大规模杀伤性武器的国外敌人的致命恐惧和疯狂的反自由意识形态创造了奇迹。

但在 21 世纪,当旧的借口变得微不足道,当我们的信念在无限进步时,最好的策略可能是假定一种看不见的病原体的出现,如果我们不阻止它的踪迹,它就有可能毁灭我们所有人. 回过头来看,很明显这种叙述已经酝酿多年。

因此,现代国家引发了对最原始力量的大规模恐惧,而过去几代人对这种力量的了解未能传递给新一代。 如果人们真正了解传染病,他们就会知道这类问题在今天并不像过去那样紧迫。 而且他们会立即驳回制造的狂热,尤其是在数据可用之后。 即使那样,我们也应该知道足以识破这个诡计。

在过去的两个世纪里,由于更好的个人卫生、更好的环境卫生、通过越来越多的全球一体化获得的普遍的自然免疫力,再加上更好更清洁的食物和水,更不用说抗生素了,过去的大瘟疫基本消失了。 除此之外,撇开好莱坞的所有幻想不谈,任何一种新病毒都有一种内在的自我限制的动态:越流行的病毒越不严重,反之亦然。 至于疫苗,曾经有人认为,无论采用何种技术,快速变异的呼吸道病毒都无法根除,甚至无法通过注射来控制。 

因此,只要有一点知识,就不会出现恐慌,更不用说遵守突然强加的关闭所有人们聚集场所的恶劣要求。此外,只要稍微了解基本自由和权利对社会和市场运作的重要性,以及践踏它们对公共卫生造成的后果,公众就会坚决抵制企业、教堂和学校的关闭。 

不知何故,这并没有发生。 直到今天,我们仍然想知道为什么会这样。 我们发现自己对我们能找到的每条线索都很感兴趣。 例如,我们最近受到启发,发现我们认为给予我们更多自由的科技场所在多大程度上实际上已被深层政府行为者接管,这些行为者有充分的野心来控制我们所说的内容以及我们对谁说的说了。 

我们还没有完全理解大型商店的纯粹政治力量、社交媒体行业主要参与者的主导地位、动手工作和笔记本电脑工作之间的利益鸿沟、社交媒体的普遍勾结。大科技和大媒体与政府,以及行政国家的雄心壮志,提醒全体人民谁在负责,什么在负责。 

尽管如此,还是出了一些我们没有注意到的问题。 全体人民开始认为自由本身是理所当然的,甚至开始相信这是一种可选的生活条件。 如果我们仅仅摆脱它几个星期会发生什么? 缺点是什么? 甚至被称为“经济”的东西也可以像电灯开关一样被关闭和再次打开,除了损失一点股市回报之外不会有任何实际后果,谁在乎呢? 任何可以控制松动的坏虫子的东西。 

将近三年后,我们仍然生活在废墟之中,公共健康遭到破坏,一代儿童受到创伤,士气低落和恐慌的民众与公民协会和朋友网络崩溃,家庭损失,国际冲突,道德中心的丧失,以及对社会所有机构精英的信仰和信任的毁灭性丧失。 

我们不能不怀疑进入大流行时期,文化和社会的一些基本因素已经被侵蚀,使这成为可能。 出了什么问题,如何恢复? 这些是当今最紧迫的问题。 

历史学家说,过去的几代人在遭遇意想不到的灾难时会问类似的问题。 伟大的战争浮现在脑海中。 它发生在又一个 40 年的不断进步之后。 从 1870 年到 1910 年,每一年似乎都在揭示人类生存条件的不可思议的改善:奴隶制的终结、大规模印刷的出现、家用电力、钢铁的商业化和大城市的建设、照明、室内管道和供暖、电话、录音技术等等。 

一场又一场的世界博览会,凸显了这一切,让群众肃然起敬。 维多利亚时代的知识分子也相信人类已经找到了进步和无限启蒙的道路。 有了正确的学校教育和大众教育,他们认为几十年来取得如此巨大进步的机构已经足够坚固,基本上坚不可摧。 

然后,由于外交使团中一系列离散的错误,以及一种愚蠢的信念,即少数军队进军这​​里可以支持民主政府的实践,多达 15 万人死亡,另有 23 万人受伤。 在此之后,欧洲的地图严重损坏,为几十年后的另一轮杀戮铺平了道路。 

人们可能会认为,到现在为止我们已经知道历史没有尽头。 至少我们应该希望,这不仅仅是因为争取自由的斗争必须永无止境:赢得它并保持它。 这意味着,如果我们相信建设和保护文明值得付出代价,那么在自己的时代为公众思想而战是最重要的一场。 

我们这一代人吸取了宝贵的教训。 永远不要认为自由是理所当然的。 永远不要将这种自由委托给少数拥有权力的专家。 永远不要相信人类能够超越残酷的命令和控制方法的部署。 如果我们再一次放松警惕,如果我们相信有些真理已经被很好地理解了,以至于我们不需要将它们传授给下一代,我们就会失去我们所获得的一切。

这个世界上没有任何东西可以像自动驾驶仪一样运行。 没有元叙事,没有独立于我们做出的选择而运作的变革之风。 思想是历史的作者,思想是人类思想的延伸。 生活的各个方面都需要道德勇气和捍卫人权免受一切侵犯的决心。 

毫无疑问,来年将充满更多的揭露、更多的丑闻、更多可怕的失误、更多的利益集团对公众思想的操纵,以及鉴于我们失去的一切而越来越多的正义呼声。 

布朗斯通将成为其中的一部分——正如我们自成立以来一直如此——我们希望您继续 SUPPORT 我们的工作。 这个机构实际上是关于被其理想所吸引的社区以及它所服务的社区。 我们不需要向您出售其作品; 你看到它到处被引用,并且越来越多地受到那些希望世界再次被封锁的人的批评。 这告诉你所有你需要知道的关于 Brownstone 有多有效的信息。

在幕后,还有更多事情正在发生,包括形成一个了解利害关系的严肃的学术和新闻界——一个致力于不同道路的平行社会和知识网络。

但是,除了支持布朗斯通,我们所有人都需要重新致力于恢复和重建进步的道路,这项工作永远不能再委托给有资格的精英,但我们每个人都必须在生活中承担。 

我们不敢松懈,以免我们最近才经历过的专制主义再次发生并根深蒂固。 我们现在知道它可能会发生,真正的进步并非不可避免。 我们现在的工作是重新组合并重新致力于过自由的生活,永远不再相信世界上有神奇的力量在起作用,使我们作为思想家和实干家的角色变得不必要。 

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作者

  • 杰弗里·塔克(Jeffrey A.Tucker)

    杰弗里·塔克 (Jeffrey Tucker) 是布朗斯通学院 (Brownstone Institute) 的创始人、作家兼院长。 他还是大纪元时报的高级经济专栏作家,着有 10 本书,包括 封锁后的生活,以及学术和大众媒体上的数千篇文章。他的演讲涉及经济、技术、社会哲学和文化等话题。

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