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为文明而战

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美国人期望良好的消费者服务。 它存在于我们的 DNA 中,源于我们对企业对中央计划的历史性推崇。 在自由企业下,消费者驱动生产决策。 利润来自为他人服务。 这是自愿的,在所有方面。 这培养了一种美好的合作精神。

然而,这些天来,情况并非如此。 作为锁定慷慨的永久延伸,一半的美国人可能很快就会获得福利。 这意味着除了为他人服务之外,他们还找到了另一种支付账单的方式。 他们已经了解了利用政府从他人那里获取的价值。 这不是自愿的。 这是一个依靠武力的系统。

可悲的是,在如此多的人靠政府补贴生存了一年之后,商业也是如此。 现在他们开始营业了,他们很难将工人从沙发土豆的生活中吸引出来。 在零售领域,这导致了破旧的服务。 企业无能为力,但消费者不习惯。

本周末在迈阿密机场,一半以上的餐厅和酒吧人手不足。 这意味着不耐烦且经常生气的客户。 在那里的员工变得厌倦并开始反击。 与自由企业中常见的微笑和感谢不同,整个场景充满了焦虑和愤怒。

我当然注意到,自从封锁结束以来,这个世界的情况并不好。 人们行为不端。 似乎有一种从道德上解脱出来的现象,好人变坏了,坏人变坏了。 我和其他人检查过我的直觉,他们也这么说。

每个人似乎都在经历着纯粹的恶毒的巨大上升,要么是受到它的影响,要么是通过施加它。 善良被卑鄙取代,耐心被焦虑取代,同情被残忍取代,道德被虚无主义取代。

实际记录下来并不难。 疾控中心进行了一次   42 月,发现 11.7% 的美国人报告说经历过抑郁、焦虑和其他严重的精神疾病。 这高于前几年的 1%。 这与我所看到的相符。 在正常情况下,您通常可以假设十分之一的人有严重的精神问题。 现在超过十分之四。

更具体地说,该调查询问了“1)感到紧张、焦虑或紧张; 2) 无法停止或控制担忧; 3)对做事没有兴趣或乐趣; 4) 感到沮丧、沮丧或绝望。”

大概就是这样总结。 这将转化为侵略和良心的涂抹是可以预料的。

猜猜哪个组受影响最大? 是工作年龄的人。 但是考虑一下这个令人难以置信的发现。 不受高度抑郁和焦虑影响的人群是 80 岁及以上的人群。 换句话说,最容易受到 Covid 严重后果影响的人在去年受到心理疾病的影响最小。

也就是说: 这不是病毒。 就是封城。 

所有这一切都在他人手中经历了新的残酷程度。 美国联邦航空管理局发布的数据显示,航班上不守规矩的行为、疯狂的滑稽动作、打架甚至暴力事件的报告数量是过​​去的 10 倍。 航空公司已经加倍加强执法,但这只会让事情变得更糟,因为人们反击被当作笼中动物对待。 威胁和罚款可以激发战斗或逃跑的本能。

一位空乘人员告诉我,他们正在考虑永久禁止在飞机上饮酒。 哦,当然,这会很好的。 乘客最终会在飞机上偷偷喝更烈的酒,或者在飞行前喝得足够多以持续整个过程。 他们不会在船上啜饮,而是已经登上了三张床单(这是一个 解释 该短语的起源)。

当然,所有这些都与压力、抑郁和焦虑直接相关——并且不能通过禁止来解决。

您可以在犯罪统计中观察到道德的崩溃。 经过数十年的犯罪率下降,2020 年美国城市的谋杀案比上一年增加了 30%,今年又增加了 25%。 在纽约市,与去年同期相比,73 月份的谋杀案增加了 XNUMX%。 入室盗窃、袭击和小偷小摸十分猖獗。 犯罪现在是地方选举中的首要政治问题。

将责任归咎于枪支的存在是家常便饭,就好像一种保护工具会以某种方式使人们对他人变得暴力。 另一方表示,这是因为撤资运动使警方过于谨慎并担心他们的预算。 所有这些都没有考虑到,由于去年美国生活中引入的混乱,许多人可能只是感到更加暴力。

社区中普遍的安全感和善良感是长期发展的同理心和基本道德假设培养的产物。 它在制度上嵌入到一种文化中,并得到教育实践和机构的支持——包括宗教机构。

我在这个主题上看到的最好的书仍然是亚当斯密的 道德情感理论. 他将道德行为和期望追溯到社会和经济生活模式,在这种模式下,人们通过合作和贸易而不是暴力和掠夺获得更多成功。 在他看来,我们所说的自由既是良好社会的前提条件,也是其强化和再生的机制。

在史密斯看来,什么会导致体面的突然衰退? 他没有推测,但我们可以:突然强加的法律剧变极大地抑制了人们对生活的控制。 如今,我们将其总结为封锁:除非获得许可,否则您不能旅行、经营企业、离开家、参加礼拜,并且外出时必须佩戴政府批准的服装设备。

一个会严重损害人类心理健康的系统,因此,道德将是一个极大地根除人们以前认为理所当然的每一个自由的系统。 想到“释放地狱”这个短语; 这就是封锁对这个国家造成的影响。 我们在心理健康调查中看到了它,它体现在犯罪和公共道德的普遍崩溃中。

应对大流行病的一个核心假设是,您不能为自己做出决定。 公共卫生当局必须管理您的生活,以及整个社会系统。 这种假设剥夺了人们的权力和责任,并将其授予我们不认识的有权势的人。 他们惨遭失败,所以我们留下了世界上最糟糕的情况:心理崩溃的人生活在没有人信任的制度下。

再加上犯罪数据中真正可怕的道德虚无主义抬头,政治剥削的形势已经成熟。 美国政客不会带着歉意和遗憾地回顾 2020 年的灾难,而是会推动更大的政府增加。 意味着更多的福利和更多的警察,或者很可能两者兼而有之。 如果经济危机也来袭,请小心。

我希望这篇文章能以乐观的态度结束,但亚当·斯密——在许多其他人中——写道,支配社会秩序的核心道德假设的崩溃是降临在一个国家身上的最糟糕的命运。 到那时,所有机构都变得脆弱。

降临在这片土地上的黑暗迫切需要光来驱散。 这不会来自官方机构,更不是来自主流媒体,而是来自勇敢的个人和企业——他们存在——他们拒绝被吓倒和被迫失去他们的文明。



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 杰弗里·塔克(Jeffrey A.Tucker)

    杰弗里·塔克 (Jeffrey Tucker) 是布朗斯通学院 (Brownstone Institute) 的创始人、作家兼院长。 他还是大纪元时报的高级经济专栏作家,着有 10 本书,包括 封锁后的生活,以及学术和大众媒体上的数千篇文章。他的演讲涉及经济、技术、社会哲学和文化等话题。

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