赤褐色砂石 » 布朗斯通学院期刊 » 把死亡困在坚果里的男孩
死亡简而言之

把死亡困在坚果里的男孩

分享 | 打印 | 电子邮件

有一个苏格兰民间故事为 Covid 时代的伦理哲学问题提供了一个恰当的比喻。 它被称为“坚果中的死亡”,我最喜欢的版本是丹尼尔艾利森在他的书中讲述的那个, 苏格兰神话传说, 由 Angus King 讲述。

故事是这样说的,一个名叫杰克的男孩和他的母亲一起住在海边,他喜欢在沙滩上散步。 一天早上,当他外出散步时,死神走近了他。 死神告诉杰克,他正在寻找杰克的母亲,并想知道他是否可以好心地为他指明前往他们小屋的方向。 

杰克对失去母亲的前景感到恐惧,并做了你可能希望任何好儿子会做的事情,而是扑向死神,抓住他,将他折叠在自己身上,直到他变得小到可以放在他的手上,然后塞满了东西他在榛子壳里。 他把贝壳装进口袋,回家和妈妈一起吃早饭。

当他回到家时,他意识到自己很容易失去他最爱的人,一种紧迫感抓住了他,要珍惜与她在一起的每一刻。 他情绪激动,对母亲充满爱意和感激。 他提议为她做一顿美味的鸡蛋早餐。 

只有一个问题:鸡蛋不会破裂。 

杰克用尽全身力气,一个接一个地敲鸡蛋,但没有一个能破开。 最终,他的母亲建议他们改为炒一些胡萝卜。 再一次,无论他多么努力,他都无法切开胡萝卜。 最后,他决定去屠夫那里买些香肠,肌肉发达的屠夫肯定能用他的重切肉刀切开。 屠夫试图切一些香肠,然后切一些牛排,但都无济于事。 

“‘发生了一些奇怪的事情,杰克,’” 屠夫说。 ““就好像……好像什么都不会死。” 

就在那时,杰克意识到他做了什么。 通过囚禁死神,他停止了 生活本身,并使社会陷入停顿。 他赶回家告诉他妈妈整个故事。 当她被他保护她的愿望所感动时,她说:

“‘那是非常勇敢的,你所做的。 但这是错误的。 死亡是痛苦的,杰克。 但是世界需要死亡。 死亡是让世界活着的东西。 我希望我的时间没有这么快到来。 但如果这是我的时间,那就是我的时间。 你必须顺其自然。'”

两人一起哭泣,明白杰克必须从坚果中释放死神才能让生命继续,这意味着他们必须屈服于自然秩序,接受命运,并说再见。 

一年前,当我第一次听到这个故事时,它与 Covid 辩论的基本哲学困境的相似之处令我震惊。 撇开事实不谈,我们陷入了两种道德观点的冲突: 

一方面,存在必须不惜一切代价战胜死亡的态度; 最高价值是生存和安全,对我们自己和我们所爱的人都是如此; 自然秩序是残酷和不公正的,应该加以控制和净化。 

另一方面,有一种观点认为,过分强调与死亡作斗争——毕竟,死亡是生活中不可避免的一部分——最终会以牺牲我们赖以生存的事物而告终 . 我们这些属于后一类的人并不提倡对命运冷漠无情或“顺其自然”的态度; 我们只是相信,与死神的斗争不应该成为一场消耗一切的圣战,它需要灵魂作为牺牲。 

我们几个人 人都会死,而我们大多数人都在某种程度上害怕死亡。 这不是一件令人愉快的事情,而且可能非常残酷。 我们可以同情像杰克这样的人——也许,甚至在故事的开头,我们支持他。 面对死神的逼近,他不肯屈服,他以反击的方式颠覆了“死神遭遇”的典型叙事。 

事实上,就连死神自己也被这场叛乱打得措手不及,这就是为什么他虽然手持镰刀,却如此轻易地屈服于对手。 杰克很争强好胜,除此之外,他的案例具有道德吸引力:还有什么比保护自己母亲的冲动更光荣的呢? 

我喜欢这个故事的地方在于它在伦理上很复杂。 它精美而发自内心地说明了试图保护自己所爱之人的英雄理想。 这就是促使许多人在大流行期间以他们认为有帮助的各种方式“尽自己的一份力量”的原因——接种疫苗、戴口罩,或虔诚地遵守自我隔离、检测、社会疏远规则和检疫要求.

当然,很多人都有自私或懦弱的动机; 但其他人,比如杰克,真的相信他们在做正确的事情——显而易见的事情。 暂时忘记事实是否支持他们; 他们真实地看到自己在与死神的斗争中保护他们的父母、孩子、家人和朋友。 如果我们孤立地看待这个维度,我们很容易将他们塑造成英雄。 

道德上的扭曲是杰克试图束缚死神最终并没有为“更大的利益”服务。 事实上,就像在 Covid 政权下一样,社会停止了。 经济停摆; 餐馆(在杰克镇存在的范围内)关闭; 没有人可以一起吃饭或谋生(在某种程度上涉及杀死植物或动物或准备食物,这在苏格兰古老的乡村小镇可能包括大多数人)。 当然,没有人会死,大概,所以他们不会饿死——但是当他们的生命被暂停时,他们为什么要活着呢? 

在故事中,每个人——包括杰克的母亲——都认识到这是一种不可持续的状况。 虽然没有人希望自己或他们所爱的人死亡,但他们明白生命作为一个过程需要死亡才能继续流动。 

生活是一场混乱、冒险、有时甚至是致命的冒险,虽然尝试在某种程度上降低这种风险是完全可以接受的,而且实际上是富有同情心的,但完全消除所有风险将创造一个沉闷、没有生命的世界,没有欢乐和意义. 杰克镇上的人们愿意接受某种程度的痛苦、悲伤和磨难,以便获得充实生活带来的相应回报。

人们想知道我们的一些公共卫生“专家”在听到这个民间故事的结尾时会作何反应。 从他们的往绩来看,他们可能会感到羞愧。 也许他们会指责杰克从坚果中释放死神侵犯了集体的权利? 或许他们会说他自私,因为他想回到镇上和镇上的人一起吃饭,或者想重新开放他的经济,如果这意味着有些人不可避免地会死? 

他怎么能替别人做出这种不负责任的决定呢? 当死神被囚禁在坚果中时,他所在的城镇死于新冠病毒或其他任何原因的死亡人数为零。 他放出死神之后,可能有几十人,也可能是数百人,也可能是上千人,死于各种各样的事情。 这个人不是对公众健康构成巨大威胁吗? 

我们只能猜测。 

亲授权立场的疯狂,乍一看似乎是合理的,但仔细观察后,就会发现自己是荒谬的(轻描淡写),因为有 不妥协,没有任何其他种类的优先事项。 而这一点,尽管它的根本目标——以病毒为象征的根除死亡——本质上是无法实现的。 

任何东西都被认为适合砧板,除了所谓的“必需品”(生存所必需的)。 没有多少可容忍的风险,没有提到相称性,没有我们宣布胜利或接受失败并继续前进的最后期限。 它试图创造自然界前所未有的条件,同时不惜一切代价来实现它。 这是一场疯狂的残酷运动,反对……死亡。

然而,具有讽刺意味的是,杰克与死神的斗争难道不是真的让他重视他的母亲吗? 意识到他可能会失去她,这让他珍惜在她身边的每一刻。 对死亡的认识和接受,它的不可避免性和最终的不可阻挡性,以及我们都无法幸免的理解,并不会自动让我们变得更冷酷无情。 相反,它教会了我们过有意义的生活以及与所爱的人分享每一刻的紧迫性和重要性。 

当风险、痛苦和悲伤对我们隐藏时,我们就会觉得生活是我们股东应得的,我们有权享受它,而且它可能而且应该永远持续下去。 但无论我们对此有多大的感觉,大自然的力量总是比我们强大,我们仍然容易受到它们的伤害。 

对我们来说幸运的是,这不是一个新现象。 几千年来,人类一直在与痛苦、损失、残疾和死亡作斗争。 这些艰辛是普遍存在的,构成了无穷无尽的神话、民间故事、精神叙事以及来自我们熟悉和陌生文化的故事的主题。 这样的叙述与其说是逃避或对抗命运的指南,不如说是引导人们以荣誉、同情和人性面对它。 最后,正如历史和神话所证明的那样,只要我们有自己的意义和彼此的意义,人类甚至可以面对最黑暗的环境。

我们永远无法免于死亡。 没有人能逃脱它。 因此,我们不能如实说我们有权躲避它的控制。 但只要我们被授予生活在这个星球上的美好礼物,我们就有权珍惜我们的时刻,以充满活力和紧迫感的方式度过它们,并与我们关心的人分享它们——那些是理论上在我们的控制之下。

在历史上,这项权利从未像 2020 年那样被剥夺。那些时刻——那些年——再也不会回来了。 对于那些失去了与亲人在一起的时光,失去了超越单纯存在的机会,与同伴一起庆祝或哀悼,寻求、学习和探索周围世界,与垂死的亲人共度时光或照料孩子的人成长,失去的东西无可替代。 那些是真实的、现在的、可用的年,为了一个假设的目标——避免死亡——而牺牲,这个目标永远无法真正实现,充其量只是推迟了一个不可避免的事情。 

我们怎么能称之为公平、富有同情心、合乎道德或公正呢? 

这是我的请求:让我们从我们的神话和民间传说中学习。 让我们停止试图欺骗命运,开始培养面对命运的​​毅力。 让我们庆祝我们拥有的时刻和我们拥有的人,这样当命运出现时,我们就不会后悔。 让我们停止试图暂停时间,把死神塞进坚果里。



发表于 知识共享署名4.0国际许可
如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 海莉·凯恩芬

    Haley Kynefin 是一位作家和独立的社会理论家,拥有行为心理学背景。 她离开学术界去追求自己的融合分析、艺术和神话领域的道路。 她的作品探讨了权力的历史和社会文化动态。

    查看所有文章

今天捐赠

你们对布朗斯通学院的财政支持将用于支持作家、律师、科学家、经济学家和其他在我们这个时代的动荡中受到职业清洗和流离失所的勇敢人士。 您可以通过他们正在进行的工作帮助查明真相。

订阅 Brownstone 以获取更多新闻


商店褐石

随时了解 Brownstone Institute 的最新动态