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空调的胜利与荣耀

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“当你贫穷时,太阳会更快地找到你。” 这是圣安东尼奥居民胡安妮塔克鲁兹佩雷斯的话。

虽然她家里有空调, “纽约时报” 记者 Edgar Sandoval 报告说,她每月 800 美元的预算不允许白天使用空调。 请停下来想想这种不适对她意味着什么。 圣安东尼奥在夏天酷热难耐,而且经常远远超过夏天。 桑多瓦尔报告说,仅在 46 年,该市就有 100 天的 2022 度以上天气。 用克鲁兹-佩雷斯的话来说,“空调只在晚上开,不管它有多热。”

请扩展您对 Cruz-Perez 相对于过去的意义的思考。 空调进入市场是在 1930 年代。 明尼阿波利斯的一位继承人购买了第一个。 继承人是最初的买家是有启发性的。 由于窗式空调在 10,000 年代的价格从 50,000 美元到 30 美元不等,因此从创新设备的定价中得出的明显结论是,99.999999% 的美国人都买不起。

那么发生了什么变化? 为什么曾经象征着巨大财富的窗户单元如今最常成为贫困的信号? 真的,您通常在哪里看到窗口单元? 大多数情况下不在富裕地区。 他们大多在穷人身上找到,包括鲁伊斯居住的地方。 你看,曾经遥不可及的东西现在可以在亚马逊上以低于 100 美元的价格找到。 设想! 什么故事。

关于空调大规模生产的故事是,曾经的身份象征现在很普遍。 关键是人们变得非常富有,使空调变得普遍。 世界就是这样运作的。 或者至少如何在世界上致富。 快速变得富裕的最好方法是以低廉的价格大量生产过去稀缺且昂贵的东西。

为那些需要它的人翻译,不平等源于对基本商品的民主化。 当你对不平等大喊大叫时,你是在对那些积极而无畏地从你的生活中消除不安的人大喊大叫。 从汽车到电脑再到智能手机,最初是富人的小玩意儿,被那些因使它们变得平凡而获得巨额财富的人变得司空见惯。

这让我们回到克鲁兹-佩雷斯。 虽然她忍受着桑多瓦尔所说的“难以忍受”的日常温度,而且她的糖尿病和高血压“因令人窒息的高温而恶化”,但由于晚上使用空调在她的预算之内,她至少可以在晚上睡得舒服。

这一切都提出了一个简单的问题:如果有人想出一种以丰富、廉价的方式大规模生产空调的方法怎么办? 认为它已经用空调装置本身完成了。 我们现在需要的是设备的廉价运行。

假设存在这样的进步,阅读这篇文章的人是否会因为担心创新者的财富收益会加剧本已广泛的不平等而谴责它? 无论您有什么看法,您是否可以停下来想一想克鲁兹-佩雷斯会站在哪一​​边?

印度新德里的居民呢? 在我 2019 年的书中 他们都错了,我引用了一个 “纽约时报” 2017 年的报告显示,这个庞大城市的空调普及率在 5% 范围内。 夏季,德里的气温通常会升至 120 度以上。 印度最贫穷的人会拒绝一项既能让创造者致富,同时又能减少德里夏季残暴的进步吗?

似乎这些问题自己回答了,或者他们应该回答。 虽然左派经常感叹不平等的加剧,但他们无法控制的情绪使他们对不平等之前的情况视而不见:最常见的是获得奢侈品的民主化。

至于那些出于对地球的恐惧而害怕大量使用空调的人,从逻辑上讲,他们只会羞愧地低下头……假设有能力感到羞耻。 甚至不承认更大的人类舒适度会给已经存在了数十亿年的星球(我们在宏伟的计划中如此之小)带来负担的概念,人们会感觉到那些害怕大规模 AC 接入的人生活在当地丰富的地方。 基本上,他们可以抱怨其他人拥有他们永远不必做的事情。

在现实世界中,进步源于将奢侈品变成普通商品。 它有助于解释为什么世界上最贫穷的人无情地迁移到不平等最严重的地方。 他们知道什么可以改善他们的命运。 有人直觉地猜测克鲁兹-佩雷斯也是如此。  

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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • John Tamny

    布朗斯通研究所高级学者约翰·塔姆尼 (John Tamny) 是经济学家和作家。 他是 RealClearMarkets 的编辑和 FreedomWorks 的副总裁。

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