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美国已经失去了第一世界地位

美国已经失去了第一世界地位

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一切都很脏。 什么都不起作用。 但一切也都更贵。 哦,顺便说一句,你不再有隐私了。

这就是我向一位在国外生活了十多年的朋友描述在美国的生活的方式,今年早些时候,他短暂返回美国期间,我们见面了。 

我们不再是第一世界国家了,我告诉他。 我半开玩笑地说,希望我们的衰退能够停止在第二世界的某个地方。 这可能是我们所能期望的最好的结果。

那天晚上早些时候,在我们曾经常去的地方吃晚饭时,他向我讲述了他在波兰当医生的生活。 我告诉他我的博士研究是关于社会孤立对健康的影响。 他告诉我年轻的美国士兵涌入他目前居住的国家的情况。

我向他描述了家乡教育的惨淡状况。 缺乏标准。 对精品意识形态的迷恋。 对进一步有利的政治事业的强制性承诺。 

现在,看完一部面向青少年(或者也许是渴望再次成为青少年的成年人)的平庸电影后,我们在巴诺书店的空置停车场闲逛,当他从大学回家时以及随后的几年里,我们经常光顾我们住在家里时的本科工作,从事我们最初的几份成年工作。 

站在 LED 灯的无菌光芒下,LED 灯是我们国家进步的微妙象征,在美学上令人不舒服,我向他讲述了那天下午早些时候开车穿过我家乡的事。 我长大的地方。 我们都曾在这个小镇上高中。

在我一生的大部分时间里,它看起来就像是一个典型的 90 年代郊区,有点类似于你在早期剧集中看到的情况。 辛普森。 我们绝不是梅伯里,但我们是一个基本上干净、和平的地方,居住着竭尽全力过着自己生活的中产阶级。 

是的,随着时间的推移,发生并积累了许多大多是微小的变化,就像在各地一样。 录像带出租店和漫画书店早就关门了。 我看过的电影院 独立日, 黑衣人,以及我和父亲一起度过的童年的许多其他大片都变成了24小时健身房。 

我的父母或叔叔在随机或特殊场合带我去玩具反斗城购买新电子游戏和 Nerf 枪,现在是一家印度杂货店。 但在很大程度上,我们保留了 90 世纪 2000 年代郊区的许多装备,直至 XNUMX 年代。

然而,那天开车经过时,更多的商店似乎被遗弃了。 一切似乎都沾上了一层薄薄的污垢,我不记得以前曾在那里,甚至不记得最近回家探亲的时候。 乞丐的数量也比我记忆中以前见过的要多得多。 

尽管听起来有些自命不凡,但在我长大的地方,乞丐和无家可归的人一直是罕见的景象。 当我还是个孩子的时候,我认为它们在很大程度上是这座城市的独特特征,只有当我父亲带我们全家去市中心观看棒球比赛或类似的事情时才会看到它们,如果他发现我们在做任何事情,就会斥责我和我的兄弟姐妹。一些针对他们的无礼言论,呼应了我所在教会小学的老师和牧师的告诫,即无家可归可能会像某种不幸的疾病一样随时袭击任何人。 我还记得我从来没有完全相信过他们。 

我小时候在那些罕见的场合遇到的无家可归者的一些事情似乎总是难以形容,但又明显不同。 当然,他们中的一些人可能是汽车工人,在工厂关闭后失去了工会的好工作。 是的,有些可能是陷入困境的投资银行家。 但即便如此,我也能看出他们中的许多人似乎正在与精神疾病或成瘾作斗争,即使我当时未能完全理解这些概念。 

但现在,在我的家乡,这似乎不太正确。

驻扎在主干道上几乎每个主要十字路口的迷失灵魂在很多情况下都显得异常普通——也许直到几年甚至几个月前……什么? 他们工作的酒吧被政府官员认为是不必要的? 

他们拥有的餐厅被迫关闭,因为每个人要么被宣传吓坏了,不敢出去吃饭,要么不想处理那些只想在公共场合坐下来吃饭的人所要求的所有政府规定的各种服从行为? 他们失去了市政雇员的低级工作,因为他们拒绝服用他们不想要的药物,而且在许多情况下可能不需要? 话又说回来,也许有些人仍然有工作,但正在努力跟上食品价格的突然上涨?

虽然我不会说我在挣扎,但我告诉我的朋友,很难不注意到我的西兰花和花椰菜袋似乎比一年前多了一点空气,而我的鹰嘴豆泥容器似乎占用了一点少的空间在我的冰箱里,而这两种东西现在都莫名其妙地贵了一美元。 如果有人靠工资过活,特别是如果他们有家庭,很难想象他们如何才能维持下去。

我的朋友提醒我这不仅仅是美国。 他告诉我,波兰鸡蛋等基本食品的价格大幅上涨。 在当前的重置和重建时期,他出差的次数比我多,他还告诉我他是如何注意到性别隔离的卫生间在很多地方被逐步淘汰的,这又回到了我们之前对精品意识形态的迷恋的讨论,尽管不再降级为大学土壤。 

他的这番话让我想起了我的一位同事今年早些时候去纽约旅行时报告的类似情况,他将这座城市描述为哥谭市,拥有中性的浴室、僵尸般的无家可归者在街上游荡,空气中持续弥漫着大麻的气味。 。  

在分道扬镳之前,我们在自动车牌阅读器的注视下开车出去了,在大流行期间和当前的重置和重建阶段之间的某个时候,几乎每个路灯上都出现了自动车牌阅读器——我国进步的更多不可否认的迹象。 我们谈论了未来。 我的朋友正在考虑是否想留在波兰,搬到他当时女友居住的加拿大,还是返回美国。 

我告诉他我真的不知道波兰的情况如何,但至少美国还没有像加拿大那样明显的极权主义……还没有。 我还告诉他,我已经开始承认,鉴于我在过去两年中公开批评了许多政治立场,因此长期从事教授和科学研究人员的职业可能不再是我的选择。如果您想在美国的大学任教或从事科学研究,您不仅需要自学,还需要积极晋升。

当我们开车四处走动时,或者也许是在我离开这个我度过了这么多年成长岁月的地方时,我想到的另一件事是,为什么很少有人注意到这么多这些变化——或者漫不经心地接受它们是正常的如果他们这样做了。

现在让我印象深刻的一个例子是我与外籍朋友短暂重聚后不久发生的一件事。 我再次沿着我长大的小镇的主干道行驶。 许多商店似乎仍然被废弃了。 一切似乎都还蒙着一层薄薄的污垢。 几乎每个主要十字路口仍然驻扎着乞丐。 

这次我回家看望妈妈,吃一顿简单的晚餐。 回家的路上,我在距离印度杂货店不远的一家星巴克停下来,那家店以前是玩具反斗城,我在那里买了第一件东西 马里奥赛车 小时候的游戏,也是我的第一个游戏 生化危机 作为一个中学生的游戏。 

星巴克外面有一位老妇人,可能住在街上,与十字路口大多数看似新来的乞丐相比,这更让人想起我童年时对无家可归者的看法。 

当我等待订单时,我无意中听到咖啡师和几个顾客谈论她。 显然,她一直都在那里,总是被其他人看不到的恶魔所困扰。 有时她进来会把一间浴室弄得一团糟。 有时,她骚扰顾客的方式不仅仅是索要几块钱或一些零钱。 

与咖啡师交谈的一位顾客随着谈话点了点头,提到她在一家养老院工作,权威地表示满月即将到来。 据她说,每逢满月,老人家总是这样。 咖啡师们纷纷点头表示同意。

听到这个,我记得我想我们不再是第一世界国家了,但我们真的是 1930 世纪 XNUMX 年代罗马尼亚的写照吗? 我知道我们已经接受了离谱的食品价格以及郊区稳定的乞丐和无家可归者的数量,作为新常态的一部分,但我不知道我们也接受了月球疯狂。

话又说回来,也许我过于悲观,忽视了明显的积极因素。 我的意思是,据我所知,这位患有月亮疯狂症的无家可归的老妇人经常弄得一团糟的浴室是不分性别的,在这种情况下,如果这不是进步的标志,我不知道什么才是进步的标志。 



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 丹尼尔·努西奥

    Daniel Nuccio 拥有心理学和生物学硕士学位。 目前,他正在北伊利诺伊大学攻读生物学博士学位,研究宿主-微生物关系。 他还是 The College Fix 的定期撰稿人,在那里他撰写有关 COVID、心理健康和其他主题的文章。

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