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政府的“宗教豁免”程序是一场闹剧

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1月10, 自由律师报告 在美国武装部队成员提交的 21,000 多份要求宗教豁免 COVID 疫苗要求的请求中,没有一项获得批准。 完美的鹅蛋。 显然,现役军人不再享有 1964 年《民权法案》授予的权利。似乎也不是文职联邦雇员。 

在结束了 23 年的军旅生涯后,我最近重返政府部门。 在美国农业部林务局工作期间,我了解到少数同事要求宗教豁免。 到目前为止,自 2021 年 XNUMX 月开始提交以来,我还没有听说过任何一个获得批准的。当我什么都不说时,我的意思是……..zip……zilch……..zero。 

回想我作为军官的时光,我记得当国防部优先考虑尊重多样性并寻求容纳具有广泛生活方式、世界观和宗教信仰的人们时。 我曾与基督徒、犹太人、穆斯林、印度教徒、巫术教徒、不可知论者和无神论者并肩作战。 他们的宗教习俗或信仰从未与他们支持和捍卫宪法的誓言发生冲突。 我一直很欣赏军队可以将这么多独特的宗教观点以压倒性的和谐融合在一起。 宗教信仰的多样性是他们喜欢称之为力量倍增器的东西。 我的事情变了。

我最近在民事联邦服务方面的经验以及国防部对那些想要自己做出医疗保健选择的人完全不容忍的新立场强烈表明,联邦政府的疫苗豁免申请程序,表面上旨在尊重宗教信仰,是一个完整的闹剧。 

如果联邦机构真诚地对待每个人的尊严和尊重,他们就会已经处理(并批准)这数千个宗教豁免请求,而不是让他们的“有价值的”员工保持几个月的状态。 有压倒性的证据表明,这些机构正在阻挠这些请求,同时继续用 CDC 和白宫反复谈论的关于万能疫苗解决方案的论点来强迫请求者提交,这种解决方案绝对没有遏制大流行的希望。

边走边编

当 2021 年 XNUMX 月下旬宣布针对联邦雇员的疫苗授权时,我所在机构的领导层迅速试图通过鼓励人们申请“合理的住宿”(无论是宗教还是医疗)来缓解日益严重的焦虑。 似乎没有人特别熟悉请求流程的工作原理,但他们向我们保证有一个流程,并暗示这是例行公事。 不用担心,他们说。 

那些请求宗教豁免的人必须提交两个相对简单的表格,如果不是多余的:1) 宗教住宿申请自我认证问卷; 和2) 确认合理便利要求(宗教)。 这些表格要求提供一些基本的传记信息以及所要求住宿的简要说明和理由。 好的。 没什么大不了。 也许这将是快速和无痛的,我们可以重新像人一样对待彼此。

但是,在提交原始请求(没有状态更新)大约两个月后,我收到了 HR 发来的电子邮件,其中附有新表格: 请求 COVID-19 疫苗接种要求的宗教例外。 显然,以前的表格不足以让员工表达他们对疫苗的简洁、宗教性的反对。 潜在的信息很明确:“对不起。 再试一次。 你给我们的还不够好。”

以下是电子邮件的摘录:      

感谢您迄今为止提交的信息。 8 年 2021 月 7 日,发布了一份新的政府范围/美国农业部范围的表格,其中包括以前的宗教住宿表格中未包含的几个问题。 需要这些新问题的答案来确定您是否有权获得疫苗授权的法律例外。 如果您的信息不适合表格,您可以包含附件。 请填写并签署随附的表格,并在 11 年 22 月 2021 日电子邮件之日起 XNUMX 个日历日内将其返回给我。 如果您选择不填写随附的表格,管理层可能没有足够的信息来断定您在法律上有权获得例外。

新形式的语言立即引起了我的怀疑,因为它强烈地涉入了我的宗教信仰和病史,这是 HR 历来回避的两个领域。 新表格的主要问题和对更多信息的要求感觉像是一个陷阱: 

请描述您反对 COVID-19 疫苗接种要求的性质。

遵守 COVID-19 疫苗接种要求会大大加重您的宗教活动吗? 如果是这样,请解释如何。

你反对的宗教信仰有多久了?

请描述您作为成年人是否接种过任何其他疾病的疫苗(例如流感疫苗或破伤风疫苗),如果是,请描述您最近接种的疫苗以及何时接种,尽您的记忆。

如果您对使用所有疫苗没有宗教上的反对,请解释为什么您的反对仅限于特定疫苗。

如果有任何其他药物或产品由于您反对的宗教信仰而您不使用,请指明它们。

请提供您认为可能有助于审核您的请求的任何其他信息。 

现在,我不是 HR 恐吓险恶艺术方面的专家,但我很确定这些问题中的大多数完全属于与你无关的业务范畴。 目的是让受访者陷入可用于证明拒绝的自愿信息。 

在考虑我的回答时,我觉得自己好像受到了评判。 我参加了一场对抗性的陪练比赛,联邦机器重新设计了这场比赛,以找到围绕我的宪法权利的合法策略——1964 年《民权法案》的存在就是为了防止这种情况。 

“宗教住宿”……不等……“宗教例外”

新表格不仅跨越了隐私界限,而且在术语上进行了微妙的修改,值得仔细研究。 原始表格使用“住宿”一词,而后续表格使用“例外”一词。

Merriam-Webster 从积极的角度定义“适应”:“允许人们、团体等一起工作的协议。” 还提到了“适应”、“调整”和“和解”,进一步支持了尊重的内涵。 我们接纳我们尊重的人。 当我们希望建立或维持健康的关系时,我们会接纳人们。 

与此形成鲜明对比的是,“例外”一词带有高度的判断力,并有助于进一步造成分裂。 再次引用韦氏词典,“例外”与“与他人不同的某人或某事; 不包括在内的某人或某事; 排除。” 一个人的宗教信仰必须被“排除在外”,这意味着它们必须在本质上是错误的或不相容的。 

乍一看,这似乎并不重要,但这种术语修订揭示了一种强烈的偏见,即使不是彻底的判断,也对这些仅仅要求在他们整个职业生涯中工作的条件下继续工作的请求者存在偏见。 无论有意与否,新申请表中的措辞都显示出政府对那些对 COVID 疫苗有宗教异议的人的不耐烦和敌意。 毕竟,语言意味着事情,而且信息再清楚不过了:那些要求宗教豁免的人属于“其他”类别。 

失去诚信

作为在军队和民事联邦服务中为我国服务过的人,很难说我对我们的政府拒绝履行如此忠实服务的人们的豁免请求感到多么失望。 不可否认的证据表明,这些机构一旦被稍微信任,就已经迷失了方向。 由于未能承认每个美国公民所享有的宗教自由而迷失了方向。 由于威胁到忠诚、勤奋的同事的生计而迷失了方向。 作为公共机构,未能让自己达到更高的标准而迷失了方向。 核心价值观的这种失误是由于疏忽无能还是更加蓄意、险恶的攻击,只有时间才能证明。

我已经受够了,并且正在离开这个机构,该机构要求我开放我生活中最私人的方面,以接受官僚的判断。 我鼓励其他处于类似位置的人也这样做。 一个不尊重你的雇主不值得你的忠诚和牺牲。 是时候结束这种以安全为名的压迫性游戏了,是时候让政策制定者记住他们的誓言了。 毕竟,我们是公民,而不是臣民。 



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 艾伦布朗

    艾伦·布朗 (Alan Brown) 是一名拥有 23 年军龄的退伍军人,拥有科罗拉多州立大学英语硕士学位。他目前与家人住在阿拉斯加。

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