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封锁是否意味着“富足的终结”?

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法国总统马克龙不久前发表讲话,发表了一个颇为震撼的言论 预测 关于他的国家和大概世界其他地方的未来。 

“我们目前正在经历的是一种重大的转折点或巨大的动荡 ……我们生活在一个看似富足时代的终结……似乎总是可用的技术产品丰富的终结……土地和材料(包括水)的丰富终结……”

G7 领导人关于物质繁荣的字面终结的警告话以大多数头条新闻所没有的方式引起了我的注意。 我还注意到巴黎关掉了 艾菲尔铁塔 以节省少量电力,提供了一个有力的象征来强调马克龙关于“富足终结”的信息。 

在这个经济混乱、供应链中断、毁灭性的通货膨胀、欧洲严重的能源紧缩、核超级大国之间的紧张关系、极端的政治两极分化以及(至少在某些方面)对气候变化的强烈担忧的时代,出现了新的迹象相信曾经不可想象的事情:大写“P”的进步可能不再得到保证。 

在这一点上应该很明显,Covid-19 的封锁和相关的流行病政策,包括为故意扰乱社会而印制数万亿美元的纸张,在造成当今的负面经济状况方面发挥了重要作用。 这些情况可能会持续很长时间,特别是考虑到我们在中期选举期间看到的对 Covid 混乱的温和政治反击。 布朗斯通的杰弗里·塔克 写了关于封锁的潜在深远影响:  

“但是,如果我们没有真正观察到一个周期呢? 如果我们生活在经济生活从根本上被颠覆的长期冲击中怎么办? 如果我们所知道的繁荣会在很多年之后再次出现,那会怎样呢? ……换句话说,2020 年 XNUMX 月的封锁很可能是我们有生之年乃至数百年来最严重的经济萧条的起点。”

最严重的抑郁症 几百年? 那或多或少是自工业革命开始以来的事。 顺便说一句,英格兰银行刚刚警告说,英国正面临最长的衰退 自记录开始. 我们现在所经历的历史力量可能是如此之大,以至于我们大多数人可能要到很久以后才意识到它们。 

从长远来看,我们应该问自己:封锁是我们正在经历的混乱的最初原因,还是我们刚刚开始理解的更大历史现象的不幸结果? 正如塔克指出的那样,“在 1930 年代,没有人知道他们正在经历后来被称为大萧条的时期。” 所以可以公平地问,你知道封锁是否是一个时代的第一场危机,这个时代有一天会被称为“富足的终结”?

思考不可思议的事情

“丰富的终结”是一个激进的概念,但关闭整个世界也是如此。

引发 Covid-19 封锁的想法的极端激进性质令人震惊。 2020 年 XNUMX 月,安东尼·福奇 (Anthony Fauci) 他的政策目标不亚于“重建人类生存的基础设施”。 

在那段时间里,我们听到乔·拜登、鲍里斯·约翰逊和其他世界领导人不断重复的一句话:“重建得更好。” 从世界经济论坛 (WEF) 的达沃斯技术官僚那里,我们听到了关于 “第四次工业革命”, 对他们来说,这意味着“融合物理、数字和生物世界”,以便从根本上改变“作为人类的意义”。 

出于某种原因,封锁人口并对其进行严格的限制是绝对的 中央 他们改变“成为人类的意义”的愿景。 比尔·盖茨 和其他有影响力的精英将 Covid-19 响应作为他们应对未来挑战的模板,甚至提出了 未来的气候封锁 (不,遗憾的是这不是阴谋论)。

许多人试图回答的价值百万美元的问题是,“为什么是现在?” 为什么在这个历史时刻,精英们坚持要封锁世界的权力? 为什么在经历了第二次世界大战后几十年的繁荣之后,有这么多对我们文明至关重要的价值观被抛弃了? 为什么在 21 世纪的第二个十年,我们要从“进步”的电梯上急速下降? 

不乏关于“为什么是现在?”的理论。 例如,对世界经济论坛的“第四次工业革命”和“大重置”有许多批评者,他们说,精英们编造了气候变化和“拯救地球”等想象中的挑战,作为行使暴政的借口。什么相当于一个大骗局。

我对这些答案并不满意,尽管我认为它们包含真实的元素,因为精英们显然以某些问题为借口。 在我看来,环境问题绝对不是骗局(尽管“解决方案”通常是骗局)。 自 2020 年 XNUMX 月以来发生的事情比骗局大得多。 封锁心态背后的激进思想很简单 必须 他们背后有更激进的动机。 这些人简直就是想关闭整个世界,然后像一台出故障的电脑一样重启它! 

如果你正在为令人难以置信的激进封锁心态及其造成的巨大破坏寻找最深刻的动力,我认为你不会比“富足尽头”做得更好。 “丰盈”究竟是什么意思? 我觉得可以用一个词来概括:成长。 “丰盛的尽头”是指成长的尽头。 

想象增长的极限

“我们不知道如何让一个零增长的社会运转起来,”保守的科技亿万富翁彼得泰尔在一份声明中说。 面试 放逐,其中他声称 Covid-19 的封锁是由于我们社会的增长和创新的长期停滞造成的。 他的论点是,随着社会在过去几十年中慢慢停滞不前,我们已经心照不宣地放弃了增长的愿望,导致了一种萎靡不振,“导致了社会和文化封锁; 不仅是过去两年,而且在很多方面是过去 40 或 50 年。” 

蒂尔认为,增长的限制并非不可避免,但 信仰 在极限是一种自我实现的预言。 他称之为“罗马俱乐部的长期缓慢的胜利”,这是出版这本名著的全球智囊团——有些人会称之为臭名昭著——增长的极限 五十年前。 

他的声明“我们不知道如何让零增长社会运转”是正确的。 任何形式的限制都是以增长为基础的工业发达国家的诅咒,在这些国家中 一切 建立在永续增长的前提下。 

这就是为什么对于大多数人来说,经济增长的终结是绝对不可想象的。 但不适合所有人。

对我来说,自从我第一次阅读以来,增长的终结一直是我关注的问题大约十年 增长的极限。 我对这本书的反应与蒂尔的相似,只是我同意增长的终结将对我们以增长为基础的社会造成一场灾难。 与他不同的是,我不认为增长的限制仅仅是一个自我实现的预言,而是对有限星球的非常真实的物理和生物限制的准确描述。

的前提 增长的极限, 根据麻省理工学院 (MIT) 研究人员进行的一项重大研究,自然资源和地球吸收工业污染的能力是有限的,因此在有限的星球上实现无限的经济增长是不可能的。 最初的研究是 审查更新 多年来,预测了全球工业经济增长结束的各种情景——工业产出的长期下降、不可再生自然资源的可用性、工业污染、粮食生产和人口——将在某些情况下开始点在前三分之一到二分之一的21st 世纪。 就在现在。

增长的极限 一经发表就引起了极大的争议。 著名的西方领导人抨击限制的概念是一种危险的错觉。 右翼拒绝接受限制,相信人类的聪明才智和技术创新总能克服任何存在的生态限制。 

在简要讲道限制之后, 进步的左派也放弃了这种信念,现在认为可以通过激进政府和太阳能电池板和风力涡轮机等“绿色”技术(例如“绿色新政”)的某种组合来克服限制。 即使是预测本世纪灾难性变暖水平的气候变化模型 假设全球 GDP 增长 到2100年 

我们社会中的绝大多数人,无论是右派还是左派,都从未认真对待过限制增长的想法。 但是,如果你属于认真对待这个概念的那一小群人呢? 如果您坚持认为在有限的星球上无限增长是不可能的这一基本信念怎么办? 在 21 世纪的这个时刻,您可能期望看到什么? 

本质上是混乱。 社会契约的崩溃。 内乱。 心理健康危机。 预期寿命下降. 非理性信念的传播。 这 破坏性的拆毁冲动 而不是建立。 危险水平 通货膨胀. 一个全球性的 粮食危机。 人 吃蟋蟀 和喝酒 蟑螂奶。 该 三分之二的灭绝 地球上的野生动物。 这 破坏脆弱的供应链. 债务迅速积累。 

大量印钞。 四分之一的美国成年人 如此强调他们无法运作. 塑料污染(如 五十亿个Covid口罩) 填满海洋。 野火和洪水。 柴油染料 短缺. 空前的 金融和经济混乱。 可怕的新术语,例如 “多重危机。” 绝望地寻求解决方案。 联合国警告我们有危险 “社会全面崩溃” 由于气候变化、生态系统衰竭和经济脆弱,并敦促 “社会的快速转型”. 除此之外,还有一队全球领导人就需要“重建人类生存”和“改变人类的意义”发表奇怪而宏大的宣言。

换句话说,如果你正在等待增长的极限在 21 世纪第二个十年的这个时候开始出现,你可能已经预料到会看到我们近年来目睹的各种令人不安的事情。 丹尼斯梅多斯,主要作者 增长的极限, 曾说过,他 XNUMX 年前的研究预测“与我们目前正在经历的”世界“相似”。 

Meadows 没有批评 Covid 的封锁,但他有 确认 他的研究表明“增长将在 2020 年左右停止”——这一年整个世界恰好停摆——并且会伴随着各种不可预测和潜在极端的“心理、社会和政治因素”。 还应该指出的是,国际货币基金组织总裁克里斯塔利娜·格奥尔基耶娃 (Kristalina Georgieva) 1年2019月XNUMX日发表演讲,就在全球封锁前几个月,她警告说,全球经济将“同步放缓”,覆盖“世界 90%”,造成“服务和消费可能很快受到影响的严重风险”。

时间上的巧合是显着的。 预测的增长结束、全球增长的实际放缓以及全球的封锁都在 2020 年汇聚在一起。这是否一定意味着 增长的极限 是对的,还是封锁是对有限增长的直接反应? 不,但是如果你认真对待增长限制的概念,世界的当前状态再次与你可能预料到的混乱情况出奇地一致。

就我自己而言,当我第一次意识到 2014 年和 2015 年增长受限的影响时,我告诉我的亲密朋友和家人,“2020 年代将是混乱的。” 新十年开始的三个月,当整个世界突然停止运转时,我开始回想起我所做的预测。 进入历史上最混乱的十年之一的三年后,我开始担心自己做错了什么。 

有趣的是,无论你是否像我一样相信增长的生物学和物理限制确实存在,或者你认为增长的限制只是一些狂热的马尔萨斯想象力的虚构,它已经以某种方式在现实世界中表现出来,正如 Thiel 似乎认为的那样,结果可以说是相同的:“丰富的终结”。

限制和锁定 

泰尔并不是唯一一个将封锁与增长限制联系起来的人。 虽然几乎每个环境左翼人士都支持封锁或至少没有公开反对,但仍有少数异端环境思想家——他们往往对党派叙事、企业权力和技术官僚“解决方案”持怀疑态度——他们将限制和锁定之间的点。 

例如,英国小说家和散文家保罗金斯诺斯, 写了 “我们不知道如何应对短暂的富裕时代即将结束,以及武装和危险的再现,我们可以在几十年内否认的东西:限制。” 

Kingsnorth 是一名东正教徒,也是一名非正统的环保主义者(他称自己为“正在恢复的环保主义者”),他强烈批评了技术官僚对大流行病的反应,他观察到 Covid“被用作一种技术的试运行......现在是越来越多地卖给我们作为‘拯救地球’的一种手段。”他说,技术官僚们试图建立的美丽新世界,以其机器般的欲望对所有人和一切施加控制,无法认识到限制任何种类,无论是自然的还是道德的。 

坎布里亚大学的杰姆·本德尔 (Jem Bendell) 教授是少数公开反对专制 Covid 政策的环境左翼人士之一。 他以他的 “深度适应” 论文描述了他认为气候变化将对社会造成的严重破坏。 他批评了封锁、授权和其他 非民主的反应 到大流行,表明他们是一种形式 “精英恐慌”——社会精英对灾难事件的恐慌反应,重点关注指挥和控制措施——这与潜在的 类似的恐慌 精英之间关于气候变化的问题“可能会激发领导人限制个人自由”。 

恐慌、控制欲和个人自由的限制。 是的,我发现这是对我们已经生活了两年半的故事的一个很好的总结。 

如果我们深入挖掘西方精英的假设和信念,就会发现他们害怕全球经济,尤其是他们自己的生活方式受到“限制”因素的威胁。 这种恐惧是他们支持封锁和其他他们为克服这些限制并保护自己而炮制的激进想法的驱动力。 恐慌的西方社会精英们可能并不特别相信“增长的极限”或使用这些词,但他们从骨子里感到 系统性全球风险 越来越糟。 

必须认识到,封锁不仅仅是“富足终结”戏剧中的插曲。 他们扮演主角。 请记住,正如蒂尔所说,我们不知道如何让无增长甚至低增长的社会运转起来。 只有通过一些激进的新治理方法,才能管理停滞或衰退的经济。

经济蛋糕做大的时候,每个人都能分到更大的蛋糕,蛋糕缩小的时候,每个人都要分担痛苦, 除非 少数有权势的人找到了一种方法,以牺牲其他人的利益为代价,从较小的馅饼中分得更大的一块。 这就是封锁的意义所在。

封锁和应对“富足终结”的“心态”

在小说中, 随风而逝,南方贵族瑞德巴特勒描述了他从旧南方解体中获利的哲学。 “我以前告诉过你,赚大钱有两次,”他对思嘉说,“一次是建设一个国家,一次是摧毁它。 兴建中的钱慢,经济崩溃时的钱快。” 

西方精英似乎对旧常态的“崩溃”持类似态度。

多年来,达沃斯精英人群一直在积极制定我们所知道的世界末日计划。 他们有广泛的计划从“绿色”能源和对环境限制的其他表面上“可持续”的反应中获利:昆虫蛋白、假肉、基因编辑作物、 工厂食品,捕获二氧化碳等。他们还倾向于拥有“世界末日”化合物和地下掩体——蒂尔在新西兰有一个豪华的螺栓孔——并花费大量时间和资源来规划灾难性的文明末期情景。 

意大利科学家乌戈·巴尔迪(Ugo Bardi)是罗马俱乐部的成员,他共同编辑了五十年更新到 增长的极限, 具有 相比 从拥有地堡的精英到崩溃的罗马帝国的精英。 “我们看到了一种模式,”他说。 “当富有的罗马人看到事情真的失控时,他们争先恐后地自救,同时否认事情如此糟糕。” 众多精英 大流行期间逃到他们的掩体,因为 Covid-19 将他们长期以来对社会混乱的恐惧带到了最前沿。 

科技作家 Douglas Rushkoff 最近的书, 最富有的生存, 详细记录的思维习惯 一直在为社会崩溃做准备的超级精英. 他的书是根据 一个谈话 2017 年,他受邀向五名超级富豪(其中包括两名亿万富翁)发表演讲。Rushkoff 认为他受邀谈论技术的未来,所以当这些人只想问一些问题时,他感到很惊讶他们称之为“事件”。 

“事件,”拉什科夫写道。 “这是他们对环境崩溃、社会动荡、核爆炸、无法阻挡的病毒或破坏一切的机器人先生的委婉说法。” 再读一遍。 挡不住的病毒。 这是两年多 在 Covid-19 之前。

五位有权势的人的兴趣都围绕着其中一位经纪公司的首席执行官提出的一个关键问题。 他急切地想知道,“事件发生后,我如何维持对我的安全部队的权威?” 

“这个问题占据了剩下的时间。 . . . [H] 一旦他的加密货币一文不值,他怎么付钱给看守? 什么会阻止守卫最终选择自己的领导者?

亿万富翁考虑在只有他们知道的食物供应上使用特殊组合锁。 或者让警卫戴上某种纪律项圈以换取他们的生存。 或者也许建造机器人来充当警卫和工人——如果该技术可以“及时”开发的话。

我试着和他们讲道理。 我提出了亲社会的论点,将伙伴关系和团结作为应对我们集体长期挑战的最佳方法。 . . . 他们对这听起来像是嬉皮士哲学的东西翻了个白眼。

拉什科夫将这五位代表硅谷、华尔街、华盛顿特区和达沃斯权力精英的观点称为心态。 “心态,”他写道,“允许将对他人的伤害轻易外化,并激发相应的超越和与受虐待的人和地方分离的渴望。” 他说,那些拥有 The Mindset 的人相信他们可以利用自己的财富、权力和技术以某种方式“将我们其他人甩在后面”。

心态听起来很熟悉吗? 应该,因为它很好地描述了全球精英(以及他们在笔记本电脑班的白领工作人员)如何应对 Covid-19。 他们将封锁社会的所有痛苦都推到了普通人身上,同时试图避免灾难性的后果。 (据我所知,Rushkoff 并没有用这些术语批评 Covid-19 的封锁,尽管他巧妙地描述了这些封锁背后的“心态”)。

在 2020 年和 2021 年,最富有和最有权势的人挤在他们的豪华大院里,因为他们利用自己的影响力关闭了社会的大部分地区,并宣布了 对抗病毒的“高科技战争”

名副其实的世界十大富豪 他们的巨额个人财富翻了一番 在一年内,就像 福西——记住“经济崩溃时的快钱”——即使他们的封锁导致经济状况崩溃,从长远来看损害了每个人的前景,包括他们自己的前景。 普通人遭受了一个无法运转的世界的附带损害。 全球数亿人被推入 饥饿和赤贫

简而言之,一群恐慌的精英精英利用封锁措施从不断缩小的馅饼中分得更大的一块,并且他们利用技术来防止大众在蛋糕变小时变得过于吵闹。 普通公民受到的技术支持的社会控制——接触者追踪应用程序、二维码、疫苗护照、社交媒体审查等——成为 Rushkoff 会议上的人们梦寐以求的那种技术“纪律项圈” .

封锁是应对超级精英圈子中盛行的全球经济重大破坏的心态的完美体现(不,这不是“阴谋论”,这只是这些人的想法)。 不管你喜不喜欢,这些圈子里的大多数人都认为,人类现在或多或少地面临着所有危机之母:“富足的终结”。

他们期待着未来的封锁、强制、大规模监视、审查、地下掩体、假肉、工厂养殖的虫子和数字“纪律项圈”,因为他们“改变了人类的意义”并“重建了人类的基础设施”。人类的存在。” 

这些不是相信人民有光明未来的自信领导者的话、想法和计划。 这些是自私的领导人的言论、想法和计划,他们准备从某种反乌托邦的未来中获利,最重要的是要保护自己。 

这种思维伴随着一个国家、帝国或文明的衰落或崩溃。 如果西方领导人对强劲增长的未来充满信心,他们就不会如此疯狂地试图推翻现有的社会、经济和文化安排,并将它们重建得“更好”。 

如何应对“富足的终结”?

那么,对于潜在的“富足终结”及其引发的封锁心态,正确的反应是什么? 目前,有两种普遍的回应。 

那些抵制 Covid-19 封锁的人,主要是右翼人士,想要击退新常态中最严重的过度行为。 他们对 Covid 惨败相对温和的政治反弹感到失望,并最终希望一场政治运动能够促进重返二战后增长、自由和美国梦的黄金时代。 他们最不想做的事情就是给那些强加给我们封锁的人更多的权力,或者适应一个没有增长的世界。

那些支持封锁的进步左翼人士实际上渴望新常态。 他们因气候变化、Covid-19、新的流行病、日益恶化的不平等、可怕的 MAGA 和不确定的未来而失眠。 他们是被觉醒的技术官僚卖给他们的美丽新世界的信徒。 进步人士认为,如果我们相信“专家”和“科学”并无情地惩罚“否认者”,就可以克服未来的局限性。 

这两种策略中的任何一种都能占上风吗? 右翼重返美好时代的战略忽视了过去 50 年来社会、经济和环境状况急剧恶化的事实。 这种恶化正是为什么大多数西方精英和几乎 所有 市场上最大的参与者——科技巨头、制药巨头、金融巨头、媒体巨头、农业巨头——已经加入了新常态,即从旧常态的某种崩溃中获利。 

左派相信新技术和宏大的中央计划的策略不再现实。 “绿色”能源无法“解决”气候变化,因为它可能 不可能 将世界转变为绿色能源,或用它为经济提供动力,而试图这样做本身就会导致 对地球造成巨大破坏. 所有为拯救地球而精心设计的技术官僚计划——智慧城市, 蟋蟀蛋糕, 太阳能农场, 太阳反射 化学云s、社会信用体系、错误信息特别工作组、居家令——肯定不会解决任何问题,只会带来主要有利于精英的集中式技术支持的反乌托邦。

就个人而言,我坚持认为 增长的极限 五十年前几乎是正确的。 在有限的星球上无限增长是不可能的。 没有什么能改变这一点。 不是“科学”,不是“自由市场”,不是“绿色新政”,不是“大重置”,不是封锁,也不是任何技术、意识形态、宏伟的哲学或激进的计划。 这一基本现实——我们有限的存在与无限的物质野心之间的冲突——是我们陷入前所未有的社会、经济和生态危机的原因。 

即使我的看法是错误的,恐慌的精英阶层的“心态”不再相信值得为之奋斗的未来,并且主要以牺牲其他人为代价来保护自己,这实际上会导致社会衰落。 “伟大的文明死于自杀,”著名历史学家阿诺德汤因比写道,他说这种行为通常是由一小部分精英犯下的,他们从领导转变为“统治”其他所有人。 

所以我无法想象保守派梦寐以求的增长黄金时代的持久回归,或者进步派幻想的美丽新世界的诞生。 我认为我们都将生活在一个很少有人梦想甚至更少幻想的世界中:一个充满限制的世界。 

正如保罗·金斯诺斯 (Paul Kingsnorth) 所写,“无论我们认为我们的政治是什么……我们都不知道该怎么做”关于限制问题。 就任何可能的积极结果而言,我认为它只能从一个漫长而缓慢的过程中产生 下放. 随着全球经济在限制的重压下出现压力,可能会出现一个由地方经济、文化和政治体系组成的网络,它将比大多数西方精英所设想的集中式反乌托邦更好地服务于人类和地球的需求。 

如果对有限世界的某种人道去中心化响应未能出现,我们已经预览了过去两年半对“丰富的终结”的集中响应。 正如马克龙在演讲中所说,“自由是有代价的。” 他和他在权力殿堂中的盟友打算从他们的底线中消除这一成本。 这是他们对极限未来的唯一愿景。 

但也许你觉得所有谈论“增长的限制”或“丰富的终结”都是胡说八道。 也许你确信,任何不及永远和永远增长的事情都是不可想象的。 也许你认为,全球经济规模将在未来 25 年翻三番,到 75 年,美国 GDP 将从 2052 万亿美元平稳增长到近 140 万亿美元(可偿还 XNUMX 万亿美元的国债),因为 国会预算办公室项目,没有对地球造成任何严重破坏或令人讨厌的“第四次工业革命”破坏乐趣。 

从长远来看,无论暂时的起伏如何,导致激进封锁“心态”的潜在现实都不会消失。 如果你对自由、民主和美好生活的理解取决于不断增长、不断进步和不断提高的物质生活水平,我希望你最终不会发现自己别无选择,只能敞开心扉,坚持下去你的鼻子,吃虫子。 

最好吞下限制的苦涩现实。

当然,我可能是错的。 也许在有限的星球上无限增长是可能的,回归增长的黄金时代指日可待。



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