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大型制药公司免于承担责任

政府如何使大型制药公司免于承担责任

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二月24,1985, 纽约时报 出版了“制药业的辉煌岁月”。 文章援引日益激烈的竞争和法律责任作为迹象,表明“大型制药公司突然发现自己陷入了多年来困扰不那么光鲜的行业的同样麻烦之中。” 

“不可避免地,一些 [公司] 将面临惊人的责任和冗长的法庭案件,这些案件后来变成失败的批准药物,”记者温斯顿威廉姆斯 .

当然,Big Pharma 的辉煌岁月并没有结束。 

从 2000 年到 2018 年,35 家制药公司报告的累计收入为 11.5 万亿美元。 A 研究发现 这“明显高于同期其他大型上市公司”。 

辉瑞的年收入从 3.8 年的 1984 亿美元跃升至创纪录的水平 的美元100亿元 2022年。该公司的Covid产品,包括其疫苗和Paxlovid,占该收入的57亿美元。

美国政府为 Big Pharma 的收入提供源源不断的纳税人资金,并保护受益公司免于承担诉讼费用。 

联邦采购辉瑞和 Moderna 的 mRNA Covid 疫苗总计超过 的美元25亿元. 政府 付费现代 2.5亿美元纳税人资金研发疫苗,拜登总统呼吁地方领导人动用公款 贿赂公民以获得疫苗.

这些新的辉煌岁月没有以前让私营公司承担责任的“巨额债务”。 公民不能就 Covid 注射造成的任何伤害起诉疫苗制造商——包括辉瑞、莫德纳和强生。 

2020 年 XNUMX 月,卫生与公共服务部部长亚历克斯·阿扎尔 (Alex Azar) 援引其在《公共准备和应急准备 (PREP) 法》下的权力,以 提供责任豁免 为响应 Covid 的医疗公司。

阿扎尔反复 修订 继续为制药公司提供责任豁免的命令。 国会报告 解释 这意味着如果这些公司受到阿扎尔命令的保护,它们“不能在法庭上被起诉要求赔偿金钱”。 

美国人承担与生产公司产品和购买疫苗库存相关的成本。 作为回报,他们面临着拍摄 mRNA 的授权,并且他们失去了追究商业力量对渎职行为负责的权利。 

这个过程颠覆了第七修正案的目的,并为大型制药公司创造了一个新的“辉煌岁月”系统。 

颠覆第七修正案 

第七修正案保障民事案件由陪审团审判的权利。 在 1791 年批准该修正案时,该修正案的倡导者试图保护普通公民的权利免受商业权力的侵害,否则商业权力会为了他们自己的利益而腐蚀司法系统。 

In 联邦农民 IV (1787),作者,以笔名写作, 争论 陪审团制度“在每个自由国家都是必不可少的”,以维持司法独立。 没有第七修正案的保护,霸权势力——“出身名门”——将掌握司法权力,他们将“普遍倾向于,也很自然地,偏袒他们自己描述的人”。

威廉·布莱克斯通爵士称陪审团审判为“英国法律的荣耀”。 喜欢 联邦农民 IV,他 陪审团的缺席将导致司法系统由“不由自主​​地偏向于他们自己的地位和尊严的人”来管理。

《独立宣言》将乔治三世国王拒绝向殖民者提供“陪审团审判的好处”列为导致美国革命的不满。

几个世纪后,我们又回到了一个为了商业利益而剥夺公民参加陪审团审判的权利的制度。 

大型制药公司和政府之间的旋转门,加上陪审团拒绝审判,威胁到那些控制监管和诉讼程序的人将偏袒“那些有自己地位和尊严的人”。

负责制定 PREP 法案的 HHS 秘书亚历克斯·阿扎尔 (Alex Azar) 在 2012 年至 2017 年期间担任礼来美国分部总裁。在那里, 他监督 药品价格大幅上涨。 例如礼来 价格翻倍 2011 年至 2016 年的胰岛素药物。 

2018年凯撒健康报 发现 “近 340 名前国会工作人员现在为制药公司或其游说公司工作。” 

斯科特·戈特利布 (Scott Gottlieb) 于 2019 年辞去 FDA 局长职务 加入 辉瑞公司董事会成员,年薪 365,000 美元。 戈特利布继续倡导 封锁和审查 在Covid期间,甚至 鼓励推特 压制讨论自然免疫的支持疫苗的医生。 

在加入拜登政府之前,白宫顾问史蒂夫·里奇蒂 (Steve Richetti) 担任了二十年的说客。 他的客户包括诺华、礼来和辉瑞。 纽约时报 形容他 作为“[拜登]最忠诚的顾问之一,拜登先生几乎肯定会在危机时刻或压力时刻求助于他。”

正如 Blackstone 警告的那样,该系统允许有权势者将那些“自己的等级和尊严”的人与陪审团审判的责任隔离开来。 

法学教授 Suja Thomas 写入 “陪审团实际上是政府的一个‘分支’——类似于行政机关、立法机关和司法机关——尚未得到法律精英和公司的承认和保护”。

但联邦政府和大型制药公司已经篡夺了陪审团作为政府“分支机构”的角色。 结果——我们社会中最强大的力量扭曲了法律体系以保护他们的利益——这在一定程度上是制宪者设计第七修正案所要反对的。 

钱能买到的最好的法律辩护

辉瑞和大型制药公司通过有效的营销活动和游说购买了这种责任保护。

美国药物研究与制造商 (PRMA) 是一个代表大型制药公司进行游说的行业组织。 其成员包括辉瑞、强生和阿斯利康。 

该集团斥资 85 万美元 游说 从 2020 年到 2022 年以及过去十年中的近 250 亿美元。

这只是大型制药公司在政府影响力方面总支出的一小部分。 2020-2022年医药保健品行业 花费 1 亿美元进行游说

就上下文而言,这是 XNUMX 倍多 商业银行 在同一时期,行业花费在游说上。 在那三年里,大型制药公司花在游说上的钱比 石油、天然气, 酒精, 赌博, 农业防御 产业相结合。 

除了购买政府官员的支持外,大型制药公司还投入更多资源来购买美国人民及其媒体机构的心灵和思想。 

制药公司 花了更多的钱 在 Covid 期间,广告和营销比研发 (R&D) 更重要。

2020 年,辉瑞在销售和营销上花费了 12 亿美元,在研发上花费了 9 亿美元。 那一年,强生公司投入了 22 亿美元用于销售和营销,12 亿美元用于研发。 

业界的努力得到了回报。 数十亿美元的广告让数百万美国人收听 辉瑞赞助的节目。 该 媒体宣传他们的产品 很少提及 Big Pharma 的历史 不当得利, 骗局刑事辩护.

辉瑞公司 2022 年年度报告发布后,首席执行官 Albert Bourla 强调 客户对制药巨头的“积极看法”的重要性。 

“2022 年对辉瑞来说是创纪录的一年,不仅在收入和每股收益方面,这是我们悠久历史上最高的,”Bourla 指出。 “但更重要的是,就对辉瑞和我们所做的工作持积极看法的患者百分比而言。”

该行业投入了数十亿美元来操纵美国人购买其产品,而他们的政府却剥夺了他们采取法律行动的权利; 公民,没有能力在法庭上追究公司的责任, 继续补贴 联邦制药霸主用他们的税金。 

实际上,联邦政府将第七修正案卖给了国内最大的游说力量。 这将权力从公民转移到国家的统治阶级,并用宪法权利交换了企业责任盾。 



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 威廉斯普鲁恩斯

    William Spruance 是执业律师,毕业于乔治敦大学法律中心。 文章中表达的想法完全是他自己的,不一定是他雇主的想法。

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