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行政国家

美国行政国家的起源与运作 

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2 年 1881 月 XNUMX 日,在詹姆斯·A·加菲尔德总统第一任期仅四个月后,来自伊利诺伊州的一位名叫查尔斯·J·吉托的愤怒律师在马里兰州巴尔的摩的一个火车站开枪打中了加菲尔德的躯干。 吉多是有动机的。 他很生气,因为他相信,由于他为竞选所做的工作,加菲尔德会给他在新政府的工作。 但没有一个即将到来。 这是报复。 几个月后,加菲猫因伤势过世。 

这是一件令人震惊的事情。 国会立即着手研究如何防止下一次暗杀。 他们的理论是,他们需要结束政府的赞助制度,这样人们就不会生气并射杀总统。 不是一个很好的理论,但这就是政治的运作方式。 结果是 彭德尔顿法案 这创造了一个永久性的公务员制度。 新总统切斯特·亚瑟于 1883 年签署了该法案。它完成了:行政国家诞生了。 

国会当时不明白的是,他们从根本上改变了美国的政府制度。 宪法没有任何地方规定国会可以将其权力外包给一个永久的行政霸主阶级。 没有任何地方说在行政部门之下会有一台总统无法控制的机器。 彭德尔顿法案创造了一个新的国家主义强加,不再受制于民主控制。 

起初并没有那么糟糕,但随后出现了美联储、所得税和一战。 官僚机构的范围和权力扩大了。 每十年,情况都会变得更糟。 冷战巩固了军工联合体,伟大社会建立了一个庞大的文官控制的福利国家。 就这样一直持续到今天,当时甚至还不清楚民选政治家到底有多重要。 

举个例子,一旦唐纳德特朗普发现他被安东尼福奇欺骗,特朗普就考虑解雇他。 然后消息传来:他不能。 法律不允许这样做。 特朗普听到这话肯定很吃惊。 他一定想知道:这怎么可能? 这是很有可能的。 同样的地位也适用于数百万联邦雇员,在 2 到 9 万之间,这取决于一个人希望将谁纳入行政州。 

改变甚至可能吗?

传统观点认为,XNUMX 月将给华盛顿的政治格局带来巨大变化。 两年后,总统职位将从一个政党换到下一个政党。 很明显,本届政府和它所代表的政党可能是干杯。 这只是等待下一次选举的问题。 

感谢上帝的民主,对吧? 要问的正确问题是它是否会改变任何事情。 如果你怀疑会有很多变化,你并不是愤世嫉俗。 这个问题已经融入了今天的政府结构,这与宪法制定者所想象的不同。 

民主的理念是人民通过他们选出的代表掌权。 与之相反的是,例如,一个庞大而永久的行政官僚阶层,他们根本不关心公众舆论、选举或民选领导人及其任命。 

很遗憾,但这正是 我们今天的系统。 

你真正的统治者 

过去两年给了我们一个令人毛骨悚然的教训,即谁真正掌管着这个国家。 对任何事情或任何人都完全没有反应的是行政级别的机构,也许除了具有来回旋转门的私营部门权力力量。 政治任命者被任命为 CDC 或 HHS 等领导机构,或者其他基本上无关紧要的机构,如果职业官僚们对他们有任何关注,他们就会嘲笑他们。 

多年前,我住在环城公路附近的一些公寓里,我所有的邻居都是联邦机构的职业工作者。 你的名字:交通,劳工,农业,住房,等等。 他们是生活者,他们知道这一点。 他们的薪水取决于纸质证书和寿命。 他们不可能被解雇,除非发生一些不可思议的令人震惊的事情。 

天真地,我很早就试图谈论政治问题。 他们会面无表情地盯着我。 我当时想,他们一定有强烈的意见,但不知何故被阻止谈论它。 

后来,我才意识到更令人毛骨悚然的事情:他们一点也不在乎。 和他们谈论政治就像和我谈论芬兰的曲棍球队一样。 这不是一个影响我生活的话题。 这些人就是这样:他们完全不受任何政治变化的影响。 他们知道。 他们为此感到自豪。 

墙上的图片 

大约在同一时间,出于奇怪的原因,我发现自己在住房和城市发展部的办公室待了几个星期。 我当时正在做研究,并且可以完全访问所有记录,而当这样的事情实际上对普通公民来说是可能的时。 那个时候,HUD 的旧政治任命主任正在退出,而新的主任正在进入。 

当我听到走廊里一连串响亮的玻璃撞击声时,我正在安静地工作。 我探出头来看着。 一个人走着走着,把老家伙的照片从墙上弹下来,然后让他们摔倒在地。 大约一个小时后,一个人拿着扫帚走过来,扫了扫地。 一个小时后,一个人走过来,把这个新人的新照片挂在墙上。 

在整个嘈杂的磨难中,该机构的其他员工没有一个对发生的事情表现出丝毫的好奇。 他们已经看过几十次了,只是不在乎。 回想起来,很明显,这个场景总结了它。 永久的官僚机构完全不受政治上任何表面变化的影响。 

假设有 2 万人占据永久行政州,不包括军事和邮政雇员。 授予新总统的政治任命大约有4,000人,他们来来去去。 政治是必死的; 官僚主义是不朽的。 

可以肯定的是,共和党人可以为这个问题做点什么,但他们会吗? 几乎每个民选领导人都有隐瞒。 如果他们不这样做,媒体总是可以编造一些东西。 正如我们在特朗普执政期间所看到的,这就是行政国家如何让政治阶层保持一致。 

对于变革的前景,我们不要天真。 这将需要的不仅仅是通过民主程序选举一个新的假定统治者阶级。 真正的统治者太聪明了,不会让自己屈从于选举事务。 这些旨在让我们的思想忙于相信民主仍然存在,因此对结果负责的是选民,而不是政府。 

在这场游戏公之于众之前,真正的改变还需要很长的时间。 与此同时,新兴的经济危机将前所未有地释放行政国家的力量。 



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 杰弗里·塔克(Jeffrey A.Tucker)

    杰弗里·塔克 (Jeffrey Tucker) 是布朗斯通学院 (Brownstone Institute) 的创始人、作家兼院长。 他还是大纪元时报的高级经济专栏作家,着有 10 本书,包括 封锁后的生活,以及学术和大众媒体上的数千篇文章。他的演讲涉及经济、技术、社会哲学和文化等话题。

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