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衰落历史学家:路德维希·冯·米塞斯的当今意义

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[本作品受希尔斯代尔学院委托,于 27 年 2023 月 XNUMX 日在校园展出] 

解释路德维希·冯·米塞斯 (Ludwig von Mises) 的全部相关性是一项不可能完成的任务,他在 25 年的研究和教学生涯中写下了 70 部重要著作。 我们将尝试根据他的主要文学作品进行缩减。 像米塞斯这样的伟大人物,人们很容易将他们的思想视为从学者的生活和时代的影响中抽象出来的。 这是一个巨大的错误。 了解他的传记就是对他的思想有更丰富的了解。 

1.中央银行和法定货币的问题。 这是米塞斯 1912 年以来的第一部重要著作: 货币信贷理论. 即使现在,它仍然是一部关于货币、货币的起源和价值、银行管理以及中央银行问题的巨大著作。 本书出版于中央银行业一项宏伟实验之初,首先在德国,但仅一年后就在美国出版。 他提出了三个令人难以置信的有先见之明的观察:1)政府特许的中央银行将服务于政府,并尊重低利率的政治要求,这推动银行走向货币创造制度,2)这些低利率将扭曲生产结构,将稀缺资源转移到不可持续的长期资本投资上,而长期资本投资本来是不可持续的,而基础储蓄是不可持续的,3)它将造成通货膨胀。 

2、民族主义问题。 米塞斯被征召参加第一次世界大战,他发现了政府行动的充分性和荒谬性,这为他下一阶段更公开的政治工作做好了准备。 他的第一本战后著作是 国家,国家与经济 (1919),与约翰·梅纳德·凯恩斯的著作同年出版 和平的经济后果。 米塞斯直接处理了当时最紧迫的问题,即在多民族君主制崩溃和全面民主时代开始后如何重新绘制欧洲版图。 他的解决方案是将语言群体作为国家的基础,这将使小得多的国家通过自由贸易得以维持。 在这本书中,他追随社会主义的理念,他说社会主义是不可行的,并且不符合人民的自由。 米塞斯的解决方案没有被遵循。 他进一步警告德国不要进行任何报复行为和民族怨恨,更不用说重建普鲁士式国家的新尝试了。 他公开警告,如果德国试图恢复到战前状态,就不会爆发另一次世界大战。 

3、社会主义问题。 1920 年是米塞斯早期职业生涯的一个重要时刻:他意识到社会主义作为一种经济体系毫无意义。 如果你将经济学视为一个合理配置资源的体系,那么它就需要准确反映供需状况的价格。 这不仅需要消费品市场,还需要资本市场,而资本市场又需要依赖于私有财产的贸易。 那么,集体所有制就摧毁了经济的可能性。 他的论点从未得到令人满意的答复,从而颠覆了他与维也纳知识文化主导部分的职业和个人关系。 他做出了他的 论点 1920年,并将其扩展为 两年后。 那本书涵盖了历史、经济、心理学、家庭、性、政治、宗教、健康、生与死等等。 到最后,整个称为社会主义的体系(无论是布尔什维克主义、民族主义、封建主义、工团主义、基督教还是其他什么)根本就荡然无存。 人们可能会认为他会因为他的成就而得到奖励。 相反的情况发生了:他被永久排除在维也纳学术界之外。  

4、干预主义问题。 为了强调理性经济学需要自由高于一切的观点,他在 1925 年及之后提出,不存在称为混合经济的稳定体系。 每一项干预措施都会产生一些问题,而这些问题似乎需要其他干预措施来解决。 价格管制就是一个很好的例子。 但这一点是普遍适用的。 在我们这个时代,我们只需要考虑大流行的应对措施,它在病毒控制方面没有取得任何成果,但却造成了巨大的学习损失、经济混乱、劳动力市场混乱、通货膨胀、审查制度、政府扩张和公众信任的丧失。一切。 

米塞斯后来(1944)将其扩展为对官僚主义的全面批判,表明尽管可能是必要的,但它们根本无法通过经济理性的考验。 

5.自由主义的含义。 在彻底粉碎社会主义和干预主义之后,他开始更详细地解释支持自由的替代方案是什么。 结果就是他 1927 年的伟大论文《 自由主义。 这是自由主义传统中第一本证明财产所有权不是自由社会的可选项而是自由本身的基础的书。 他解释说,由此而来的是所有公民自由和权利、和平与贸易、繁荣与繁荣以及行动自由。 人民的所有公民自由都可以追溯到所有权所有权的明确界限。 他进一步解释说,真正的自由主义运动与特定政党无关,而是源于对理性的广泛文化承诺、认真的思考和研究以及对共同利益的真诚承诺。 

6.法团主义和法西斯意识形态问题。 随着 1930 世纪 1930 年代之交,其他问题也出现了。 米塞斯一直致力于研究科学方法的更深层次问题,所写的书籍后来才被翻译成英文,但随着大萧条的恶化,他将注意力重新转向金钱和资本。 他与 FA Hayek 合作建立了一个商业周期研究所,希望解释信贷周期并非融入市场经济的结构中,而是源于操纵性的央行政策。 同样在整个 1934 世纪 900 年代,世界也看到了他最担心的事情:美国、英国和欧洲威权政治的崛起。 在维也纳,反犹太主义和纳粹意识形态的兴起迫使另一个转折点。 1940年,他前往瑞士日内瓦,以确保个人安全和写作自由。 他着手撰写 60 页的大师论文。 该书于 XNUMX 年出版,但受众非常有限。 在日内瓦呆了六年后,他前往美国,在纽约大学找到了一个学术职位,但只是因为该大学是私人资助的。 移民时,他已经XNUMX岁了,没有钱,没有证件,也没有书。 正是在这个时期,他写下了回忆录,对自己试图成为一名改革家却只成为一名衰落史学家感到遗憾。 

7. 将社会科学建模并视为物理科学的问题。 他的写作生涯在美国再次活跃起来,因为他与耶鲁大学出版社建立了良好的关系,并找到了经济学家亨利·黑兹利特(Henry Hazlitt)的支持者,后者曾在 “纽约时报”。 三本书很快相继问世: 官僚, 反资本主义心态全能政府:全面国家和全面战争的崛起。 后者与哈耶克的著作同年问世 通往奴役之路 (1944),并对纳粹的种族主义和法团主义制度进行了更为残酷的攻击。 他被说服翻译了他 1940 年的杰作,该书于 1949 年出版为 人类行为,成为有史以来最伟大的经济学书籍之一。 前 200 页重新审视了他的案例,解释了为什么社会科学(如经济学)必须以不同于自然科学的方式进行检验和理解。 与其说这是一个新观点,不如说它是从古典经济学家的观点中进一步发展出来的。 米塞斯运用了当时欧陆哲学的所有工具来捍卫古典观点,反对20世纪经济机械化。 在他的思维方式中,自由主义需要经济的清晰度,而这反过来又需要对经济实际上如何运作有良好的方法论认识,而不是作为机器,而是作为人类选择的表达。 

8. 破坏主义的冲动。 在历史的这一点上,米塞斯几乎完美准确地预测了本世纪经济和政治的发展:通货膨胀、战争、萧条、官僚化、保护主义、国家的崛起和自由的衰落。 现在展现在他眼前的,就是他之前所谓的破坏主义。 这是一种猛烈抨击世界现实的意识形态,因为它不符合左翼和右翼疯狂的意识形态愿景。 米塞斯没有承认错误,而是看到知识分子加倍努力他们的理论,并开始拆除文明本身的基础。 通过这些观察,他预见到了反工业思想的兴起,甚至预见到了大重置本身及其对去增长、环保主义、甚至狩猎/采集哲学和人口减少主义的重视。 在这里,我们看到一个非常成熟的米塞斯认识到,虽然他输掉了大部分(如果不是全部)战斗,但他仍然承担道义上的责任,说出我们前进方向的真相。 

9.历史的结构。 黑格尔、马克思或希特勒从未说服米塞斯相信社会和文明的进程是由宇宙法则预先决定的。 他认为历史是人类选择的产物。 我们可以选择暴政。 我们可以选择自由。 这实际上取决于我们,取决于我们的价值观。 他 1956 年出版的巨著 理论与历史 核心观点是,尽管无数怪人声称,历史进程并没有确定。 从这个意义上说,他是一个方法论的二元论者:理论是固定的、普遍的,但历史是通过选择形成的。 

10.思想的作用。 在这里,我们了解了米塞斯的核心信念和他所有作品的主题:历史是我们对自己、他人、世界的观念以及我们对人类生活的哲学的展开的结果。 观念是所有事件的必要条件,无论善恶。 因此,作为学生、学者、研究人员和教师,我们完全有理由大胆地开展工作。 事实上,这项工作是必不可少的。 直到 1973 年去世,他一直坚持这一信念。

在详细介绍了他的传记和思想的要点之后,请允许我进行一些思考。 

1940 年,路德维希·冯·米塞斯在他去世后才出版的自传手稿中写道:“我时不时地希望自己的著作能够结出实际成果,并为政策指明正确的方向。” “我一直在寻找意识形态变化的证据。 但我从来没有真正欺骗过自己; 我的理论解释了,但无法减缓一个伟大文明的衰落。 我本想成为一名改革家,但最终却成为了衰落的历史学家。”

当我在 1980 世纪 1934 年代末第一次读到这些话时,对我的打击很大。 这些回忆录是在他从瑞士日内瓦长途跋涉抵达纽约时写成的。XNUMX 年,随着纳粹主义的兴起,他逃离了维也纳,他一直居住在瑞士日内瓦。 他是犹太人和古典意义上的自由主义者,是各种国家主义的坚定反对者,他知道自己已被列入名单,在维也纳知识界没有前途。 事实上,他的生命处于危险之中,他在日内瓦研究生院找到了庇护所。

他花了六年时间写下了他的巨著,总结了他一生中这一点之前的所有工作——这是一本关于经济学的论文,将哲学和方法论问题与价格和资本理论、货币和商业周期以及他对经济的著名分析结合起来。国家主义的不稳定和社会主义的不可行——这本书出版于 1940 年。语言是德语。 在历史的那个阶段,具有古典自由主义倾向的巨著的市场相当有限。 

宣布他需要离开日内瓦。 他在纽约市找到了一个职位,由一些实业家资助,这些实业家因为 “纽约时报” 对他的书给予了如此好评(如果你能相信的话)。 当他到达纽约时,他已经 60 岁了。 他没有钱。 他的书籍和文件早已不见踪影,被入侵的德国军队装箱存放起来。 令人难以置信的是,这些文件后来在战后被转移到莫斯科。 

感谢其他捐助者,他与耶鲁大学出版社取得了联系,后者委托出版了三本书,并最终将他的伟大论文翻译成英文。 结果是 人类行为是20世纪下半叶最有影响力的经济学著作之一。 然而,当这本书被列为畅销书时,距离他开始写这本书已经过去了 32 年,写作过程中经历了政治灾难、职业动荡和战争。 

米塞斯出生于 1881 年,正值美好时代的鼎盛时期,第一次世界大战摧毁了欧洲之前。 他参加了那场战争,这无疑对他的思想产生了巨大影响。 就在战前,他写了一篇广受赞誉的货币论文。 它警告央行的扩张,并预测它们将导致通货膨胀和商业周期。 但他还没有提出一个全面的政治方向。 战后,他 1919 年出版的书改变了这种情况 国家,国家与经济,主张将多民族国家的权力移交给语言领土。 

这是他职业生涯的转折点。 他年轻时的田园诗般的解放主义思想被一场可怕的战争的爆发所粉碎,这场战争反过来又导致了 20 世纪各种形式的极权主义的胜利。 米塞斯在 1940 年的回忆录中解释了新旧世界的对比: 

“十八世纪的自由主义者充满了无限的乐观主义,他们说,人类是理性的,因此正确的思想最终会取得胜利。 光明将取代黑暗; 偏执者试图让人们处于无知状态,以便更容易地统治他们,但这并不能阻止进步。 在理性的启迪下,人类正在走向更加完美。 

“民主及其思想、言论和新闻自由保证了正确教义的成功:让群众决定; 他们会做出最合适的选择。

“我们不再抱有这种乐观态度。 经济学说的冲突对我们的判断能力的要求远远高于启蒙时期遇到的冲突:迷信与自然科学、暴政与自由、特权与法律面前人人平等。 人民必须做出决定。 经济学家确实有责任告知其同胞。”

从中我们看到了他孜孜不倦的精神实质。 和 GK 切斯特顿一样,他开始拒绝乐观主义和悲观主义,转而接受历史是由思想构建的观点。 那些他能影响却无能为力的人。 

他写道:

“面对不可避免的灾难,一个人如何继续生活是一个性格问题。 在高中时,按照惯例,我选择了维吉尔的一首诗作为我的座右铭: Tu ne cede malis sed contra audentior ito (“不要向邪恶屈服,而要更加勇敢地反对它”)。 在战争最黑暗的时刻,我想起了这句话。 我一次又一次地遇到理性思考无法逃脱的情况。 但随后意想不到的事情发生了,拯救也随之而来。 即使现在我也不会失去勇气。 我想做经济学家能做的一切。 我会不厌其烦地说出我所知道的事实。 因此我决定写一本关于社会主义的书。 我在战争开始前就考虑过这个计划; 现在我想把它付诸实践。”

我记得只希望米塞斯能够活着看到苏联的解体和东欧真正存在的社会主义的崩溃。 然后他就会发现他的想法对文明产生了巨大的影响。 他在 1940 年感受到的绝望感可能会转变成更加乐观的态度。 也许他会觉得自己被证明是正确的。 如果能经历那些岁月,他肯定会感到欣慰。 

对于那些没有经历过 1989-90 年代的人来说,无法描述那种欢欣鼓舞的感觉。 我们几十年来一直在与冷战打交道,并在对“邪恶帝国”及其遍及世界的影响的不祥预感中长大。 从欧洲到中美洲,再到美国的任何当地大学,它的指纹似乎无处不在。 甚至美国的主流宗教也受到了影响,因为“解放神学”成为用基督教术语表达的马克思主义理论的后门。 

似乎眨眼间,苏联帝国就分崩离析了。 在此之前,美国和苏联总统达成了和平,整个旧帝国似乎都陷入了疲惫之中。 几个月之内,整个东欧国家都陷落了:波兰、东德、当时的捷克斯洛伐克、罗马尼亚和匈牙利,尽管并入俄罗斯边境的国家也分裂并获得了独立。 是的,最引人注目的是,柏林墙倒塌了。 

冷战是意识形态层面的一场资本主义与社会主义的大辩论,很容易演变成自由与暴政之间的竞争。 这是让我们这一代人欣喜若狂的辩论。 

当争论似乎得到解决时,我们这一代人都感觉到共产主义暴政的伟大括号已经结束,因此整个文明——实际上是整个世界——可以回到人类进步和高尚的轨道上。 西方已经找到了创造繁荣与和平的最佳体系的完美组合。 剩下的就是世界上其他人都采用它作为自己的。 

奇怪的是,在那些日子里,我实际上短暂地想过我的余生会做什么。 我学过经济学,并以越来越高的热情撰写有关该主题的文章。 米塞斯的观点被证明是正确的:真正存在的社会主义不过是法西斯主义的一种破旧形式,而理想的类型已被证明是不可能的。 现在一切都乱七八糟了。 人类实时目睹了这一切的发生。 这个教训肯定会传授给全世界。 

如果这场大辩论已经结束,我还有什么可说的吗? 所有基本问题都已一劳永逸地得到解答。 

尽管如此,世界上似乎只剩下扫荡行动了。 与每个人进行自由贸易,为每个人制定宪法,为每个人提供人权,为每个人提供进步,永远和平,我们就完成了。 弗朗西斯·福山 (Francis Fukuyama) 的惊心动魄的著作《 历史的终结与最后的男人

他的思想本质上是黑格尔主义的,因为他认为历史是由知识分子可以识别和推动的巨大哲学浪潮构建的。 极权主义意识形态的巨大失败和自由的胜利应该成为一个信号,表明这些制度并不能提高人类精神。 幸存下来并被证明是正确、真实和可行的是民主、自由企业和通过慷慨而有效的健康和福利计划为人民服务的国家的特殊结合。 这是有效的组合。 现在全世界都会采用这个系统。 他说,历史已经结束。 

我周围都是一些非常聪明的人,他们对整个论文表示怀疑。 我也对此持批评态度,只是因为我知道目前的福利国家不稳定,可能会走向金融崩溃。 俄罗斯及其前附庸国和东欧经济改革的悲惨之处之一是未能触及教育、医疗保健和养老金。 他们已经适应了社会民主主义而不是资本主义的模式。 

福山所提倡的是社会民主主义,而不是古典自由主义。 从这个意义上说,我是一个批评家。 然而,以我当时并不完全理解的方式,事实是我接受了更大的史学模型。 我心里确实相信我们所知道的历史已经结束了。 人类已经学会了。 在此期间,每个人都明白自由无论何时何地都比奴役更好。 我从来没有怀疑过。 

请记住,这是 30 年前的事了。 与此同时,我们周围的证据表明,历史并没有结束,自由不是世界规范,甚至不是美国规范,民主和平等不是世界秩序的崇高原则,人类过去的各种形式的野蛮行径就住在我们中间。

我们可以在中东看到它。 我们可以在中国看到它。 我们在美国的大规模枪击事件、政治腐败和镇压拖拖拉拉的政治阴谋中看到了这一点。 甚至在我们当地的药店也有证据,甚至连牙膏都必须锁起来,以防止被盗。

1992 年所谓的进步和自由的必然性论点如今在世界各地都已支离破碎。 伟大的势力不仅没有照顾我们,而且还没有照顾我们。 他们从根本上背叛了我们。 而且每天都更是如此。 事实上,正如一些作家所说,这感觉就像是 1914 年的重演。 就像米塞斯和他的一代人一样,我们也被引入了不可预测的历史叙述的诡计中,并面临着我们将如何在哲学、心理和精神上处理它的重大问题。 

这一转变是过去几十年世界事件中最具决定性的转折。 很难否认9·11事件之后已经发生了,但美国的生活很美好,我们可以像观众在电视上观看战时电影一样观察国外的战争。 大多数情况下,我们都处于意识形态的麻木状态,因为国内的反自由势力不断壮大,而我们曾经在国外鄙视的专制主义在我们国内的势力却倍增。 

回顾过去,“历史终结”框架似乎确实激发了美国精英的一些千禧年思想:相信民主和准资本主义可以通过武力带给地球上的每个国家。 他们当然尝试过,而他们失败的证据在伊拉克、伊朗、利比亚、阿富汗和该地区其他地方随处可见。 这种不稳定蔓延到了欧洲,自那时起欧洲就一直在应对难民和移民危机。 

2020 年,随着控制权之战的爆发,这一年的形势变得更加美好。 国内官僚机构对《权利法案》实施粗暴对待,我们以前认为该法案是我们可以依靠的保护我们的羊皮纸。 它没有保护我们。 法院也没有为我们服务,因为和其他一切一样,它们的功能要么因担心新冠疫情而受到限制或瘫痪。 我们所承诺的自由消失了,媒体、科技和公共卫生领域的所有精英都在庆祝。 

从 1989 年到 1992 年,我们已经走过了很长一段路,当时像我这样有抱负的知识分子为国外暴政的消亡而欢呼。 我们坚信人类拥有审视证据和从历史中学习的非凡能力,因此我们坚信一切都很好,除了时不时地调整一些政策之外,我们别无他法。 

我第一次读奥斯瓦尔德·斯宾格勒 1916 年的书 西方的衰落,当西方启蒙运动的理想被来自世界各地的各种形式的热情野蛮主义践踏时,我对一个被撕成贸易集团和交战部落的世界的愿景感到羞愧,人们对我们大肆吹嘘的关于人类的想法不感兴趣。权利和民主。 事实上,我将整篇论文视为法西斯宣传。 现在我问自己一个问题:斯宾格勒是在提倡还是只是在预测? 它制造了巨大的差异。 我没有重读这本书来找出答案。 我几乎不想知道。 

不,历史并没有结束,我们所有人都应该从中吸取教训。 永远不要认为某条道路是理所当然的。 这样做会助长自满和故意无知。 自由和权利是罕见的,也许它们而不是专制主义才是最重要的括号。 碰巧的是,它们是在一个不寻常的时刻塑造我们的主题。 

我们犯的错误是相信历史有逻辑。 没有。 只有好想法和坏想法的并进,以及两者之间永远的竞争。 这是米塞斯 1954 年被忽视的杰作的中心信息 理论与历史。 在这里,他对各种决定论进行了毁灭性的反驳,无论是来自旧自由主义者、黑格尔还是福山。 

米塞斯写道:“人类存在和行动的基本条件之一是他不知道未来会发生什么。” “历史哲学的阐释者自诩上帝无所不知,声称内心的声音向他揭示了关于未来事物的知识。”

那么什么决定了历史叙事呢? 米塞斯的观点既理想主义又现实。 

“历史涉及人类行为,即个人和个人群体所实施的行为。 它描述了人们的生活条件以及他们对这些条件的反应方式。 它的主题是人类的价值判断和这些判断所指导的人们所追求的目的、人们为达到所寻求的目的而采取的手段以及他们的行动的结果。 历史涉及人类对其环境状况的有意识的反应,包括自然环境和社会环境,这些环境是由前几代人和同时代人的行为决定的。”

“对于历史来说,除了人们的想法以及这些想法所激发的他们所追求的目标之外,没有任何其他东西。 如果历史学家提到一个事实的意义,他总是指的是行动者对他们必须生活和行动的情境以及他们随后行动的结果所给出的解释,或者是指其他人所做出的解释。导致了这些行动的结果。 历史所指的最终原因始终是个人和个人群体所追求的目标。 历史在事件的过程中不承认任何其他意义和意义,除了行动者从他们自己的人类关注的角度来看赋予事件的意义和意义。”

作为希尔斯代尔学院的学生,你们选择了一条深深植根于思想世界的道路。 你认真对待他们。 你花费了无数的时间来研究它们。 在你的一生中,你会根据时间、地点和展开的叙述的紧急情况而完善和发展,并改变你的想法。 我们时代的巨大挑战是了解这些想法塑造你的生活和周围世界的力量。 

正如米塞斯对这部作品的总结:“迄今为止,在西方,没有任何稳定和石化的倡导者能够成功地消除个人思考和运用理性尺度来解决所有问题的先天倾向。”

只要这一点保持不变,即使在最黑暗的时期,也总有希望。 我们也不应该相信最好的时代注定会决定我们和我们孩子的生活。 黑暗时代可能会回归。 

1922年,米塞斯写下这样的话: 

“伟大的社会讨论只能通过个人的思想、意志和行动来进行。 社会只在个人中存在和运作; 无非是他们的某种态度。 每个人的肩上都担负着社会的一部分; 任何人都不会因他人而免除自己的那一份责任。 如果社会正在走向毁灭,没有人能为自己找到安全的出路。 因此,每个人都必须为了自己的利益,积极投入知识分子的斗争。 没有人可以袖手旁观; 每个人的利益都取决于结果。 无论他是否选择,每个人都被卷入了伟大的历史斗争,我们的时代让我们陷入了决定性的战斗。”

即使没有证据证明希望是合理的,也请记住维吉尔的格言: Tu ne cede malis sed contra audentior ito。



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 杰弗里·塔克(Jeffrey A.Tucker)

    杰弗里·塔克 (Jeffrey Tucker) 是布朗斯通学院 (Brownstone Institute) 的创始人、作家兼院长。 他还是大纪元时报的高级经济专栏作家,着有 10 本书,包括 自由或封锁, 以及学术和大众媒体上的数千篇文章。 他就经济、技术、社会哲学和文化等话题广泛发表演讲。

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