3, 2, 1, 木材

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[以下是Julie Ponesse博士书中的一章, 我们最后的纯真时刻.]

没有人看到它的发生,但我们这个时代的建筑
正在成为下一个时代的建筑……。
时间流逝;我们的悲伤不会变成诗,
而看不见的东西就会保持原样。欲望已逃走,
只留下一丝淡淡的香水味,
那么多我们爱过的人都离开了,
没有任何声音来自外层空间、来自褶皱
灰尘和风的地毯告诉我们,这
如果我们知道的话,这就是它应该发生的方式
废墟能持续多久我们都不会抱怨。

〜马克·斯特兰德,“下一次”

时钟似乎在滴答作响。财富差距日益扩大、住房和天然气危机、超人类主义呼之欲出、英雄般的不文明行为以及病毒的持续威胁,而病毒的“治疗”可能比疾病更糟糕。

如今,全球政治给人一种可怕的世界末日般的感觉,在我们自己的小世界里,我们中的许多人如此迷失,如此脱离了大流行前的舒适生活,我们不知道结局是什么,也不知道未来会怎样。

我想知道,我们会像罗马一样堕落吗?我们的文明有可能正处于崩溃的边缘吗?也许不是迫在眉睫的崩溃,但我们是否正在采取我们之前的文明在最终崩溃之前采取的最初步骤?我们会遭受印度河、维京人、玛雅人和中国失败王朝的命运吗?

作为一名哲学家,要弄清楚我们的文明是否确实处于崩溃的边缘,我首先需要理解“文明”的含义以及这种事物崩溃意味着什么。

这是一个重要的概念障碍。 “文明”(来自拉丁语 CIVITAS,意思是一群人)首先被人类学家用来指代“由城市组成的社会”(例如迈锡尼的皮洛斯、底比斯和斯巴达)。古代文明是典型的非游牧定居点,有着集中的分工人群。他们拥有宏伟的建筑、等级制度结构以及重大的技术和文化发展。

但我们的文明到底是什么?玛雅人和希腊人的共存是由他们之间的海洋来定义的,它与下一个之间并没有明确的界限。植根于两千多年前地中海盆地文化的西方文明概念是否仍然有意义,或者全球化使得当代文明之间的任何区分变得毫无意义? “我是世界公民,”第欧根尼在公元前 2,000 世纪写道。但是,当然,他的世界并不像我们的世界那么广阔。

现在讨论第二个问题:文明崩溃。人类学家通常将其定义为人口、社会经济复杂性和身份的快速而持久的损失。

我们会遭受人口的大规模流失或社会经济的复杂性吗?也许。但这不是我最关心的。我真正担心的是我们失去身份。我担心,正如他们所说,我们已经失去了情节,而且,尽管我们把全部精力都放在科学的能力来拯救我们身上,但我们却失去了我们的理想、我们的精神和我们存在的理由。我担心我们正在遭受贝蒂·弗里丹所说的“思想和精神的缓慢死亡”。我担心我们的虚无主义、我们的外观主义和我们的进步主义正在欠下我们可能无法偿还的债务。

正如著名人类学家约翰·格鲁布爵士所写:“一个伟大国家的预期寿命似乎始于暴力的、通常无法预见的能量爆发,并以道德标准的降低、愤世嫉俗、悲观主义和轻浮结束。 ”

可以将文明视为楼梯的最顶层,下面的每个楼梯都已倒塌,其公民对导致我们来到这里的技术进步、战争和政治事件基本上一无所知。今天的西方文明主要建立在古希腊和罗马的基本理想之上,这些理想在其物质结构和政府消失后仍然存在很长时间。但它们之所以能持久,是因为我们发现它们有意义。它们通过文学、艺术、谈话和仪式而得以延续。它们在我们如何结婚、如何描写彼此、以及我们如何照顾病人和年老时持续存在。

历史试图告诉我们,文明是一个复杂的系统——技术、经济、外交、免疫学和文明——而复杂的系统经常会失败。我们文明的崩溃几乎肯定是不可避免的。唯一的问题是什么时候、为什么以及什么会取代我们。

但这让我想到了另一点。在使用的早期,人类学家开始使用“文明”作为规范术语,将“文明社会”与部落或野蛮社会区分开来。文明人是有教养、高尚、道德优良的人;其他人则不文明、落后、甚至恶毒。

但文明与野蛮之间的古老区别在 21 世纪呈现出新的形式。正是从我们自己的“文明”文化内部,出现了文明与野蛮概念的颠倒。正是我们的专业人士、我们的学者、我们的政治领导人和我们的记者最无视理性话语的标准,将仇恨制度化并煽动分裂。今天,精英才是我们当中真正的野蛮人。

我忍不住再次引用惠特曼的话:“我们最好审视我们的时代,认真地审视自己,就像医生诊断某种深层次的疾病一样。”如果我们的文明崩溃,那不会是因为外部攻击,就像游牧民族从沙漠冲进来一样。这是因为我们中间那些像寄生虫一样从内部摧毁我们的人。我们的文明可能会崩溃,这可能是由于多种因素造成的——战争、经济、自然灾害——但最终可能杀死我们的无声杀手是我们自己的道德灾难。

因此,最终的问题不是人际关系。 这是内在的。 如果我们的文明正在崩溃,那是因为我们每个人的某些东西正在崩溃。 如果我们有机会一起重建自己,我们首先需要一砖一瓦地重建自己。



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 朱莉·波内斯

    Julie Ponesse 博士,2023 年布朗斯通研究员,是一位伦理学教授,在安大略省休伦大学学院任教 20 年。 由于疫苗规定,她被休假并被禁止进入校园。 她于 22 年 2021 日在“信仰与民主”系列活动中发表演讲。Ponesse 博士现已在民主基金会担任新职务,该基金会是一家旨在促进公民自由的加拿大注册慈善机构,她在该基金会担任流行病伦理学者。

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