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校园关闭

为校园关闭付出代价

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13 年 2020 月 XNUMX 日星期五下午,我在离开校园时去了系主任办公室。 接下来的一周是我们大学的春假,随着 covid 歇斯底里的情绪已经加剧,谣言四起。 我想知道我的主席是否认为我们会在休息后返回校园。

“我还不确定,”他告诉我,“但据我所知,我对此表示怀疑。 星期一检查你的电子邮件。”

当然,那个星期一是 16 月 XNUMX 日,世界停摆之日。 所以不,我们在假期后或几个月后都没有回到校园。 在佐治亚州,我们确实在 XNUMX 月“返回”校园教学——非常小心翼翼,因为我 三月份的布朗斯通。 但其他州或多或少地关闭校园的时间要长得多——在某些情况下是一年或更长时间。

这是一个巨大的错误,许多学院和大学现在正在为此付出代价。

我承认,在 2020 年 15 月中旬,我几乎相信了“XNUMX 天来拉平曲线”。 这听起来很合理,而且我和大多数好心的美国人一样习惯于假设我们的政府和公共卫生官员 a) 知道他们在做什么,并且 b) 将我们的最大利益放在心上。

不过到了复活节——我和妻子在家里度过,因为我们的教堂也关门了,这完全是另一篇文章——我开始怀疑了。 到 XNUMX 月,当我仔细研究来自意大利和以色列的数据时——是的,我做了自己的研究——我越来越清楚,covid 几乎不会对健康的年轻人构成威胁,甚至对中产阶级的威胁也很小——年迈的教授

如果我们想让校园整个夏天都关闭,只是为了安全起见,我认为那会很好。 如果愿意,学生可以在线参加暑期课程。 (这只是暑期学校,对吧?)但在我看来,全国各地的机构没有理由不在秋季学期全面重新开放。

六月,我发表了一篇 文章 在马丁中心的网站上达到这种效果。 (这是 James G. Martin 学术复兴中心,前身为 Pope 高等教育政策中心。如果您还不熟悉它,请帮自己一个忙,去看看。)

我的论点是针对“反对重新开放的案例“中 高等教育纪事 和“大学在自欺欺人“中 大西洋,包括四个要点:1)事实上,新冠病毒对年轻人甚至中年人来说并不是特别致命; 2) 事实上,它比我们认为对大学适龄年轻人来说理所当然的许多其他危险要小得多,包括吸毒和驾驶事故; 3) 阻止健康的年轻人聚集、感染 covid 和康复——正如他们中的大多数人所做的那样——将减缓社会向重要的群体免疫的进展,这是结束大流行的唯一途径; 4) 如果我们不重新开放校园,入学人数将大幅下降,许多机构将受到损害——尤其是那些为弱势群体服务的机构,如社区学院和小型地区性大学。 资金雄厚的私营企业和大型国有旗舰企业可能会过得很好,但这只会扩大成就和工资差距。

当然,事实证明,我在所有四个方面都是正确的。 感谢 工作 根据斯坦福大学的 John Ioannidis 的研究,我们现在知道,在高收入国家,对于 0.01 岁以下的任何人(也就是说,校园里几乎每个人),新冠病毒的感染死亡率低于 70%——低于流感。

我们知道感染赋予 更强更持久的免疫力 而不是“疫苗”,因此大多数人都感染了新冠病毒并康复了这一事实是该病毒成为地方病的主要原因。 我们知道滥用危险的麻醉品,包括 芬太尼,继续在大学校园和普通人群中猖獗,杀死的年轻人比 covid 所能杀死的要多得多。

不过,我想在这里重点谈谈我的最后一点:大学不重新开学的后果。 因为不幸的是,这个预测也被证明是准确的。

多年来,高等教育领导人都知道我们正走向招生“悬崖”。 正如我在 2019 年 XNUMX 月的一篇文章中解释的那样 文章 对于马丁中心而言,随着大衰退的开始,美国的出生率在 2008 年基本下降。 将 18 岁(年轻人开始上大学的平均年龄)加到 2008 年,我们就到了 2026 年。那时候入学人数预计会急剧下降,这主要是由于人口统计数据——也就是说,没有那么多高中毕业生。

由于他们非理性的、不科学的、恐慌的反应,高校只成功地将下降速度加速了五年。 根据 data 来自国家学生信息交换所的数据显示,2019 年至 2022 年间,校园入学率暴跌了 XNUMX%——而且还在继续下降,尽管它已经 趋于稳定 有些。 2022 年 XNUMX 月的一篇文章 高等教育纪事, 恰如其分地题为“高等教育的萎缩”,指出“近 1.3 万学生……在 Covid-19 大流行期间从美国大学消失了。”  

(我想起了在 2021 年 XNUMX 月我们的教堂最终重新开放后不久,我与一位教会领袖的皈依,他抱怨出席率低。“嗯,你期待什么?”我问。“踢人们出去一年,其中很多人就是不会回来。”似乎这也适用于大学。)

在这一灾难性的入学损失之后,全国各地脆弱的校园都受到了伤害。 有些人已经永久关门了。 A 根据一项研究, Higher Ed Dive 发现,自 2020 年 18 月以来,已有三打高等教育机构倒闭,其中包括 XNUMX 所私立基督教学院。 管理员指出 covid——也就是说,我们的 covid 反应——是他们棺材上的最后一颗钉子。 Presentation College 的校长 Paula Langteau 说,这是南达科他州的一所小型天主教学校,多年来一直在经济上苦苦挣扎,“事情开始好转......看起来更好,[然后] covid 来袭。”

许多没有倒闭的校园由于没有足够的“座位”而遭受预算的大幅削减。 在大多数州,机构的资金是根据人数或 FTE(全日制入学当量)获得的。 从本质上讲,除了来自学杂费的收入减少外,学生减少意味着国家拨款减少。

我的家乡——请记住,它比大多数州更早重新开放了校园(某种程度上)——其高等教育预算削减了超过 130 亿美元。 根据佐治亚大学系统 官网,“[州] 26 所公立学院和大学中的 20 所已经设定,由于入学率下降,下个财政年度根据该州的资助公式将获得更少的资金。 根据资金公式对这 71.6 家机构的预算影响意味着它们已经面临 24 财年 66 万美元的州资金损失。 额外的 XNUMX 万美元将来自这些削减之上。”

像我这样的大型研究型大学无疑能够吸收这些削减,而对日常运营或服务的影响最小。 但是,遍布各地的州立大学和小型地方大学——为农村居民、成人学习者、少数民族和经济弱势群体等服务不足的人群——无疑会感到刺痛。

格鲁吉亚也不孤单。 在 宾夕法尼亚,入学率下降了近 19%,每位学生的资助也相应减少。 在康涅狄格州,直到几周前,公立校园还担心他们可能会失去五分之一的州拨款。 这 编年史 报告 州立法机构在最后一刻达成的协议阻止了“最坏情况”的发生,但称这场“金融斗争”是未来“可能紧缩开支的不祥征兆”。 和 内部高等教育 笔记 也就是说,尽管 2023 财年国家对大学的资助在全国范围内略有增加——主要是由于上一轮联邦 covid 刺激付款——“繁荣时期 [可能] 即将结束。”

如果校园在 2020 年秋季完全重新开放,是否可以避免所有这些痛苦? 也许不是——但其中大部分可能是。 在最坏的情况下,我们会继续向 2026 年的悬崖逐渐下坡,让立法者和行政人员有充足的时间进行准备。

相反,我们创造了一个人工悬崖并跳下,没有降落伞或安全网的帮助。 结果是我们的高等教育系统严重瘫痪——我认为后代不会为此感谢我们。



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • Rob Jenkins

    罗布·詹金斯 (Rob Jenkins) 是佐治亚州立大学周边学院的英语副教授,也是校园改革的高等教育研究员。 他是六本书的作者或合著者,包括《更好地思考》、《更好地写作》、《欢迎来到我的课堂》和《杰出领导者的九种美德》。 除了《Brownstone》和《校园改革》之外,他还为《市政厅》、《每日电讯报》、《美国思想家》、《PJ Media》、《詹姆斯·G·马丁学术更新中心》和《高等教育纪事报》撰稿。 这里表达的意见是他自己的。

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