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口罩也给残疾儿童带来问题

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随着全国各地学校对口罩要求的放宽,专家们继续权衡他们是否在保护残疾学生方面发挥作用,例如健康需求或免疫功能低下状态。 

最近的联邦 诉讼 在弗吉尼亚州,由残疾儿童的父母(包括重大健康需求)提出,引用了两项法律,即《美国残疾人法》和《康复法》,以寻求维持学区在学校强制佩戴口罩的能力。 这些重要的法律禁止学校隔离或歧视残疾学生,并要求合理的便利和修改,以确保学生能够获得和参与教育。 

弗吉尼亚州的投诉得到了支持 美国公民自由联盟 并且,像 其他类 近几个月来所做的,隐含地取决于这样一种假设,即在所有环境中,在所有学校,为所有学习者提供全天戴口罩对于残疾学生进行学习是合理且必要的。 最近的一份文件,标题为“公平的紧迫性,” 出于公平的原因,这也是为了倡导所有学习者在学校佩戴高质量口罩。 然而,越来越多的证据使这种观点受到质疑。 

免疫功能低下儿童的父母面临着独特且有时令人痛苦的挑战,值得同情和支持。 但政策制定者和一些学校官员并没有很好地为家长服务,他们反对越来越多的证据,他们表示,幼儿佩戴的布制口罩不忠实,可以保护免疫功能低下的学生免受空气传播的病毒的侵害。 

政策制定者和学校官员在道德上也必须承认,口罩改变了所有学生的教育环境,包括那些有听力、学习、感官或心理情绪障碍的学生。 

联邦法律依靠“合理”一词来描述学校必须提供的住宿和修改的性质。 例如,要求学校购买专门的教室灯以避免引发学生的偏头痛可能是合理的。 但是,为了满足这种需求,让普通教育教室整天保持黑暗和安静可能是不合理的。 事实上,这样的规定将从根本上改变对所有学生的教学,并可能妨碍其他残疾儿童的学习。 

当然,这个假设的例子并不是对当前情况的完美类比; 相反,它说明了在定义和维持无障碍教育环境方面的挑战,以及在实施“访问”和“参与”等概念方面的实际限制。 当强制性口罩使患有阅读障碍的儿童无法接受时 必要的语音教学例如,它们可能会造成额外的访问问题,并对同样受联邦法律保护的儿童的参与构成新的障碍。

如果证明学校口罩可以遏制 Covid-19 的传播,那么平衡这些问题将更具挑战性。 但是 证据 越来越清楚。 面具, 尤其是布的,尤其是当学生可能会打喷嚏、咳嗽和摸脸时, 根本无效 在那个目标。 

学区情况 带和不带强制口罩 已经显示出相当的病毒传播率,可能与整个社区传播有关,而不是与校内干预有关。 指导选择任何学校干预措施(包括以健康为重点的干预措施)的一个基本问题是它是否有效。 减少学生对未被证明有效的干预措施的长期经验既不切实际也不合乎道德。 

学校对孩子们至关重要,正是因为它为他们提供了结构、社交活动、互动、情感支持以及学习机会。 强制性口罩会干扰所有这些——它们会影响日常生活、行为规范、社交互动、面部表情和人际交流,以及访问重要内容的能力,例如语音或讨论中的信息。 这些影响尤其会使残疾儿童面临严重的学习损失,甚至更落后。

在大流行期间,我们可以而且应该让残疾儿童更容易上学,使用通风、清洁、简化向个人远程或混合学习的过渡、出勤灵活性以及改善对在线课程的访问。 技术可以增强访问并与家庭、护理人员和医疗团队建立有意义的关系,这是确保残疾学生获得访问的关键组成部分。 学校工作人员的差异化和考虑有助于满足特定的个人需求。 

但是,强制所有儿童戴口罩从根本上以显着和消极的方式改变了学校环境,并可能改变所有学习者的福祉,尤其是影响那些需要额外支持的人。 他们不会让已经安全的学校环境(学生可以选择戴口罩或呼吸器)变得更加安全。 

同时,口罩执法对学校工作人员构成了额外的负担,否则他们将有更多时间进行专业指导、编程和与家人联系。 在这个压倒性的一年中,已经不堪重负的教育工作者的精力最好集中在支持残疾学生的更有效和限制更少的方式上。 



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 帕特里夏·赖斯·多兰

    帕特里夏·赖斯·多兰 (Patricia Rice Doran),教育学博士,是陶森大学 (Towson University) 特殊教育副教授,拥有六个孩子的家长,在文化和语言多样性以及针对有健康问题的学生的学校规划方面拥有专业知识。 她以个人而非机构的身份写作,她的观点是她自己的。

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