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慈悲的残酷化 

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封锁怀疑论者从一开始就与人们所谓的“阴谋问题”作斗争。 所有这一切——封锁、社会疏远、推动快速和普遍的疫苗接种——得到了协调和安排,除了“阻止传播”的天真但善意的努力之外,还有其他动机在起作用吗?

鉴于这一切发生的速度之快,以及世界各地的领导人似乎步调一致,不仅彼此步调一致,而且与社交媒体公司、制药业和学术界的老板们步调一致,对于怀疑地倾向于闻到几只老鼠的气味。 未来的历史学家可能会将 Covid 时代的疯狂归因于更平淡和偶然的事情:权力统计数据必须激发行动。 

文学评论家莱昂内尔·特里林(Lionel Trilling)以特有的雄辩阐释了我们本性的这一方面。 “一旦我们使我们的同胞成为我们开明的兴趣的对象,”他说,我们内在的某种东西会促使我们“继续让他们成为我们怜悯的对象,然后是我们的智慧,最终成为我们的胁迫的对象。” ' 正是这条因果链——从知识到同情,从同情到专业知识的应用,从专业知识到实施控制——对于理解封锁和相关措施最为重要。 我们在其中看到了 2020 年那个疯狂春天发生的一切的基本模式。

但首先,重要的是退后一步,让两位从表面上看几乎没有共同之处的思想家进行对话:格特鲁德·希梅尔法布和米歇尔·福柯。 在他 1977-78 年在法兰西学院发表的系列讲座中,福柯将注意力转向了近代早期,大约 1500-1800 年,以及现代国家的结晶。 

典型地,他对历史上的这一事件采取了歪曲的观点。 他的兴趣不在于促成英国、法国和葡萄牙等最早国家形成的事件。 相反,他对使人们有可能设想像国家这样的东西可以首先存在的智力条件感兴趣。 是什么让人们环顾四周,注意到已经形成的东西,并将其归为“国家地位”?

当然有很多这样的原因,但其中最重要的一个是发现有一个领土的“人口”这样的东西——而且,至关重要的是,人口本身可能是一个 行动领域. 换句话说,它具有可以改进的特性。 这一发现是建立国家的基础,因为它意味着,突然之间,人们可能会对 治理 - 以及随之而来的许多现代政府机构的创造,例如公务员制度。 

福柯告诉我们,在现代早期之前,中世纪的基督教世界将世界理解为,本质上是一个等待第二次降临的中转站,因此其中的生活被理解为一种过渡阶段。 因此,对改善地球上人们的身体状况的统治者没有真正的兴趣。 真正重要的是他们的灵魂状况。 但是当西方科学和医学开始用一种世俗的、理性主义的概念取代这种宗教的宇宙观时,世界是一个“开放的历史性”的概念开始出现:它不仅是通往天堂的垫脚石,而且已经过去和未来本身就很重要。 突然之间,可以想象物质领域的改进和进步,并且确实在其中确定了统治者的核心任务。 

当然,这取决于这样一种观念,即有一个领土的“人口”,并且该人口有一些特征——贫困率、自杀率、健康状况、识字率等等。 on – 这可以改进。 并视情况而定 是新兴的统计科学。 通过统计,统治者不仅可以识别人口的特征,还可以衡量这些特征如何随时间变化——他的人民不仅有贫困率(例如,收入低于某个阈值的人数),而且贫困率可以达到 下降

因此,统计的发展与人口的概念密切相关,它不仅作为一种“自然现象”存在——一群人碰巧生活在一个领土上——而且可以开放并暴露于统治者的知识,然后采取行动以使其变得更好。 这本身就会导致官僚主义的爆发,因为统治者试图更多地了解人口并提高生产力(更多税收)、健康(更好的士兵)等等。

因此,在国家部署的庞大治理机构应运而生的过程中,统计数据至关重要。 更重要的是,统计数据的出现是行动的动力。 仅仅“了解”人口的行为就是在呼吁改善人口; 一旦一个人“知道”了它的贫困率(或其他),那么不可避免的问题就是可以做些什么来实现统计改善。 

可以将其视为一种正反馈机制,其中统计措施会导致官僚机构的工作是改进被测量的潜在现象——这导致它们产生更多的统计数据,从而确定进一步的改进需求,等等. 因此,有必要考虑一种叫做“国家”的东西,因为它的机构是通过内在的发展过程而有机地出现的——福柯称之为“政府化”的东西。 

福柯的兴趣在于衡量人口如何引发“生命政治”——将权力行使在人口身上,就好像它是一个有机体一样,以及随之而来的兴趣增长,特别是对其健康的兴趣。 很自然,鉴于他写作的时期,这导致他的分析转向了逻辑 国家存在的理由:他理解生命政治的冲动本质上是陷入了如何使国家比其竞争对手更强大(拥有更健康和更​​有生产力的人口)的问题。 

用他的话说,不断增长的国家官僚机构之所以看到统计指标,例如人口中的自杀率,并试图“改善”它(在这种情况下是通过减少它),是因为自杀率高的人口比其竞争对手国家要弱。 这可能确实是我所描述的过程中的一个重要因素。 但强调的是 国家存在的理由 导致福柯忽略了国家生命政治化的更重要特征:同情,或以改善民众命运为目的的动力。 

在她的两部杰作中, 贫困观念 贫穷与同情,Himmelfarb 更多地阐明了知识与行动之间的联系,特别是同情心在这个过程中所扮演的角色。 她首先向我们讲述了“穷人”问题是如何在近代早期产生的,以及它如何继续激发 18 世纪英国喋喋不休的阶级的想象力。th 4th 和5th 轴车削中心th 世纪。 在 16th 世纪,她提醒我们,穷人的主要观点是他们会“永远和我们在一起”——贫穷被认为是某些阶级的常态,甚至是他们成员的高贵。 让穷人变得更富有当然不被认为是统治者的职责。 然而到了 19 年底th 世纪位置已经完全改变:它现在被认为是主要的之一,如果不是 国家的主要任务是改善人民的物质条件。 

当然,在此期间发生的事情正是福柯所确定的过程。 既可以将人口视为具有自身权利的事物,具有可以改善的特征(如总体贫困率),又可以用据称客观和准确的统计数据来衡量这种改善。 

然而,Himmelfarb 能够整理她广泛的哲学、政治、文学和历史资料,以证明“提高”贫困率(通过使其下降)的愿望在很大程度上并非源于需要使国家 与其竞争对手。 离得很远; 它源于一种为穷人改善生活的真诚愿望。 换句话说,它来自纯粹的同情——对贫穷带来的痛苦的震惊,以及消除这种痛苦的相应冲动。 当然,至关重要的是,贫困的统计测量使这一切成为可能,因为它既给了我们采取行动的理由,也给了我们评估成功或失败的方法。 

当然,我们在这里所拥有的是对 Trilling 模式前三分之二的播放。 将人口概念化为一个行动领域,以及对其中统计现象的测量——对它产生“开明的兴趣”——会产生“怜悯”或同情,以及将“智慧”应用于解决它的问题。 剩下的当然是胁迫,我们不需要看得太远,就可以在现代国家将民众置于一种托克维尔式的“软专制”之下,不断地操纵、哄骗和操纵民众。这种方式和那种方式都是为了自己的利益,无论是通过国家义务教育还是“罪恶税”或介于两者之间的任何方式。 

在 Covid 时代,我们在全球各国政府的回应中看到了同样的模式。 人类历史上第一次,大规模测试的可用性使我们能够说服自己,我们可以全面、实时地测量人口的健康状况,并生成允许我们这样做的精确统计数据——一直到最后“案件”或“死亡”。 

结果发生的事情几乎是不可避免的:对临终者的同情或“怜悯”的唤起; 应用“智慧”来防止痛苦,以大量“专业知识”(我使用这个词是明智的)的形式部署来帮助我们“保持社交距离”,然后再一次刺拳、刺拳和刺拳; 当然,最终还有强制措施,包括封锁、疫苗授权、旅行限制等等。

在复杂现象中寻找阴谋是可以理解的。 毫无疑问,有许多演员可以从对 Covid 大流行的歇斯底里的反应中获益,因此他们没有动力冷静地处理此事。 

然而,我们这些寻求深入了解这一混乱局面的人需要深入挖掘推动社会行动并赋予其意义的更深层次的力量。 统计测量和行动冲动之间的联系,主要是出于同情(通常是错位的,但真实的),在我看来,这似乎是最明智的研究领域。



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