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完美病毒控制的虚假承诺

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大恐慌引发了许多关于新技术和新的使用方式将如何使政府能够控制社会经济系统从而控制病毒本身的说法。

据称,医院和医生办公室的区域检测制度加上随机抽查可以为政府提供疾病传播的实时地图,从而使他们能够通过这种或那种措施“阻止”感染。 据推测,测试还有助于企业认证他们的免疫工作者并将感染者与其他人隔离开来。

发布了基于蓝牙的跟踪应用程序,据称是为了提醒任何与 Covid 感染者接触过的人他们自己可能被感染。 整个劳动力都成为追踪工作的一部分,以联系受感染的个人,找出他们可能在哪里感染,并依次联系他们可能感染的其他人。

据称,移动实验室和远程温度传感器有助于在机场筛查潜在感染者。 基于手机的健康跟踪应用程序允许数百万用户记录他们的健康状况,而这些记录可能会被当局滥用。 简单的现有技术(例如口罩)据称将有助于防止感染的传播。 商店里的车道和座位上张贴的规则据说会执行被禁止的社交距离规则,防止感染传播。 

总而言之,在大恐慌期间,数千亿美元用于大量技术“修复”,使许多咨询和技术公司比 Covid 之前更富有。

一般的教训是,这些技术中的大多数都是代价高昂的失败。 追踪应用程序被引入它们的政府丢弃了,因为他们发现在他们的民众中存在抵制,部分原因是隐私问题,部分原因是许多人不会让他们的整个生活受到干扰通过阳性测试。

由于人们避免使用这些应用程序,因此提供了低技术跟踪系统,例如商店和餐馆的签到簿。 这些也经常被忽略或用于输入虚假细节。

可以说,口罩会带来净健康风险:它们会限制空气流通,许多人一遍又一遍地重复使用同一个口罩,这意味着它们很快就会充满细菌,对佩戴者和他们亲近的人都构成危险。 远程温度传感器、即时测试和全国范围内的警报系统都产生了太不准确而无用的结果,除了向公众保证正在做某事。

为了说明一般问题,只考虑一个简单的例子:对学生进行感染检测,如果某个班级的学生检测结果呈阳性,学校就会将整个班级送回家一段时间。

主要问题是,像所有测试一样,Covid 测试有误报率,这意味着测试有可能表明不存在感染。 测试越敏感,出现的误报就越多。 相对更敏感的测试更适合在初始阶段发现感染,此时有关感染的信息最有用。 

然而,使用非常敏感的测试存在风险,即使是纯水也会因为机器中的轻微杂质、测试协议使用的“循环”中的小错误或表面的少量污染而显示为“感染”。 

更复杂的是,主要的 Covid 测试不仅要寻找体内是否存在活的 Covid,还要表明测试位置是否存在任何残留病毒。 这意味着已经被身体克服的感染,只留下零碎的病毒,即使在感染结束数周后仍会返回阳性测试。

一个非常好的测试会错误地表明有人被感染千分之一,大多数研究发现误报率更高。 千分之一听起来很少,不是吗? 对于一个测试过一次的人来说,千分之一的风险被错误地告知一个人被感染似乎是合理的。 然而,对于一所学校来说,每 1 次使用一次的错误会使测试结果成为重大行动的基础。

考虑一个有 50 名学生的班级,每个学生都在一天开始时进行测试。 每次检测出现假阳性的几率为 1 分之一,即使没有人被感染,每天也有大约 1,000 分之一的几率检测出阳性。 平均而言,我们预计每 1 个正常上学周(20 个上学日),即使没有人被感染,该班的某个人的检测结果也呈阳性。 因此,如果学校在收到阳性测试结果时将所有孩子送回家,那么我们预计每四个星期将全班学生送回家,可能长达两周。 

现实情况是,2020-2021 年的大多数 Covid 测试都不足以产生只有千分之一的误报。 500 分之一到 200 分之一更常见。 以这样的错误率,并假设一次阳性测试将所有孩子送回家一周,即使没有人被感染,50 个班级预计会错过一半以上的教育。 如果学校政策更严格,当有人检测呈阳性时将整个学校的几百名学生送回家,那么几乎没有学校可以上学了。

总而言之,对于希望执行取消课程以防止可能感染的学生在学校传播感染的政策的学校来说,可用的测试是一种钝器。 经过几周或几个月的中断教育,希望学生继续学习的学校工作人员别无选择,只能以某种方式破坏考试制度。 我们相信,这种破坏已经发生在世界各地,出自有爱心的教师和校长之手。

许多其他团体的正常运作也是如此。 现有测试中看似小的缺陷,随着时间的推移在更大的群体中被放大时变得如此具有破坏性,以至于不可能制定大规模的测试和锁定制度并继续运作。 办公室和旅游公司可以坚持要求员工持有证明他们的检测结果为阴性的证明,并拒绝与没有此类文件的员工接触,但他们不能隔离大型工作团队或根据检测结果呈阳性的情况取消整个火车、公共汽车和飞机。

随着时间的推移,人们意识到测试对他们的生活有多么具有破坏性,并开始自己破坏测试制度,以保持更正常的生活。 即将到来的旅行将因阳性测试而中断的人只需再进行一次测试,以期获得至少一个可为航空公司提供的阴性结果。 拥有许多真正想要阴性测试证书的客户的测试机构只会使用不太敏感的测试,而假阳性(和假阴性)率要低得多。

完美控制的不可能承诺在整个大恐慌中继续存在。 它引诱了政府和民众,现在仍然如此。 这种虚假承诺的痕迹可能会在其结束时幸存下来。



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