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迈蒙尼德论人民自由

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美国国会大厦有一个奇怪的艺术特征:众议院大厅的画廊门上方是 23 幅浮雕肖像,是历史上立法者的面孔。 它们被学者、立法者和国会图书馆的工作人员确定为美国宪法传统的来源, “以他们在确立美国法律基础原则方面的工作而著称。” 

其中一些是你所期望的——有影响力的英国法学家威廉布莱克斯通和乔治梅森等开国元勋。 不过,这 23 人中至少有一个可能会让人感到意外:摩西·迈蒙尼德。 

尽管迈蒙尼德无疑是犹太法律史上的一位重要人物,但他的著作通常不被人们铭记为包含现代自由和宪政的种子。 

不过,也许与迈蒙尼德的联系并没有那么牵强。 

除了编纂法律之外,所有政治领导人——甚至君主——总是受制于更高的宪法法律(见 Mishneh Torah, 国王和他们的战争的法律,第 3 章),迈蒙尼德还包括管理在危机或紧急情况下可用的特权的规则。 

依靠《塔木德》中记录的较早的基本法(“人类尊严伟大,甚至凌驾于律法的禁止之上”), 迈蒙尼德明确裁定,必须高度重视人的尊严 任何危机决定的因素之一,因为它甚至凌驾于神圣启发的立法和法令之上——当然也只是实在法。 

今天回顾,这些裁决显然是尊重人权的法治和有限政府原则的重要先例。 

那么迈蒙尼德是如何最终在美国国会大厦成为美国宪法原则的来源的呢?   

英国宪法史上的一位重要人物提供了最可能的联系。 17 世纪的学者和议员约翰·塞尔登是美国开国元勋所熟知的宪法思想家。 他与爱德华·可乐爵士一起密切参与了 1628 年的生产 权利请愿书,这是有限的合法政府历史上的一个里程碑。 

塞尔登今天通常因其对现代国际法的影响而被人们铭记,他认为国家可以拥有部分海洋的观点在很大程度上战胜了他同时代的大陆学者雨果·格劳秀斯的观点。 诗人和政治理论家约翰·米尔顿将塞尔登描述为英国最博学的人,塞尔登花费了大量时间研究犹太法律资料,尽管他自己不是犹太人。

他用来指导他的大部分研究的关键是迈蒙尼德对犹太法律的编纂。 塞尔登非常了解迈蒙尼德,并撰写了有关犹太法律与当代法律理论相关性的学术论文,并称其为他与格老秀斯就万国法进行辩论的主要来源,也是理解自然法的必要研究课题。  

然而,塞尔登不仅仅是一位学术古董家。 作为一名活跃的议会成员,他还将他的大量学识带到了他的工作中。 

每当出现危机或紧急情况时,经常会出现一条古老的法律格言,通常用于证明据称必要的政府措施实际上是非法的。 那句格言是 人民至上法:“人民的安全是至高无上的法律”(西塞罗, De Legibus,第三卷,就在他讨论罗马独裁者之前)。

我曾看到“salus populi”的其他翻译为“人民的福利”或“人民的福祉”,甚至是“人民的健康”。 撇开哪种翻译最有道理,在我们这个时代,这些话与对全社会封锁和生物安全威权主义的呼吁产生了共鸣。 

各个时代危机政府的游击队员背诵 萨卢斯人民 及其白话等价物,以声称夺取和部署非法独裁特权实际上是最合法的行为,并且始终是为了人民的利益。 

值得注意的是,在 17 世纪席卷英格兰的宪法危机期间,当另一位议会议员引用这一格言来证明国王在紧急情况下酌情监禁的权力时, 塞尔登反驳道人民最高法、人民自由——人民的安全是最高的法律,人民的自由是人民的最大安全。  

塞尔登明白,将人民置于不自由的境地并屈从于不负责任的政治大师会剥夺他们的尊严。 他以人民的自由为己任,定义 作为政治上真正的最高法律。 

迈蒙尼德的著作指导了塞尔登的大量研究,几个世纪前,他一直坚持法治和全人类平等享有的固有的、神圣确立的尊严——即使在紧急情况下也不得违反。 这可以解释他在国会大厦的立法者中的地位。 

在这个时代,当要求危机政府和行政国家更多紧急权力的呼声似乎与日俱增时,国会的立法者——人民代表和受托人——应该停下来,环顾国会大厦,考虑一下悠久的传统自由和尊严是我们的遗产,也可能是他们的遗产。 



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