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不信任专家的理由,即使是在法庭上

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自新冠疫情应对开始以来,公职人员、媒体和名人一再鼓励公众“相信专家”。 在决定是否这样做时,公众必须知道什么是“专家”,以及如何建议公众根据法律接受他们的证词。

作为一名出庭律师,我参加过许多陪审团审判,在这些审判中,我们听取了获得“专家”称号的证人的证词。 大多数外行人可能没有意识到——直到他们履行公民义务和担任陪审员的时候——这些证人扮演什么角色以及他们的专家证词应该如何权衡。

在陪审团审判期间,审判法官是法律的仲裁者。 他的职责是维持诉讼程序的秩序,确保各方遵守规则,决定律师之间的法律问题,并指导陪审团成员必须遵守的法律。 在整个审判过程中,法官会花时间向陪审员宣读和解释法律。

当一方传唤专家证人时,该证人在首次出庭并宣誓说出真相时不被视为专家。 相反,当事方质疑她的专业教育、培训和经验,这些教育、培训和经验将使她有资格被法院指定为专家证人。 只有在询问之后,传唤证人的一方才会要求法庭接受证人为专家。

陪审团通过观察和聆听将这些问题和答案全部融入专家的经历中,听取浓缩版的专家简历。 如果法官确实接受证人为专家,他就会暂停证词,以指示陪审团被称为专家的含义:

专家证人是通过培训、教育和经验获得的在其专业领域内具有某种特殊技能或知识的人。 专家的“特殊”或“不同寻常”的知识或技能可能会通过提供专门的信息、解释或意见来帮助陪审团成员对案件作出裁决。

请记住,陪审团刚刚听取了专家的所有培训、教育和经验。 法官根据法律已将证人定性为专家,但听取证人的所有培训和经验可以让他们相信即将到来的证词——这会增加他们将要说的话的分量。 通常,律师会参考专家的经验 令人作呕 以支持专家即将做出的结论和意见。

律师详细询问资格的原因是因为这个国家的每个公民都需要了解所谓的专家这一重要指示:

请记住,陪审员们,你们是所有证词的可信度和分量的唯一判断者。 该证人被称为“专家”并且她可能具有某些特殊知识或技能的事实 并不意味着她的证词或意见是正确的或正确的. 就像任何普通证人一样,在确定专家证人是否真实以及她的真实证词在这个问题上是否具有任何分量或是否准确时,您应该考虑:证人感知她作证的事情的能力,她的记忆,如何她在作证时的言行举止——她是不确定、困惑还是逃避——, 证人对案件结果是否有任何会影响她证词的偏见或利益?她的意见,她支持她的意见的解释是否合理或符合常识,以及您认为与她的真实性和证词价值相关的任何其他因素。

在商议时,每个陪审员必须在共同决定最终判决时,就案件的真实事实做出自己的决定。 即使在小组讨论期间,法官也会指示陪审员相互协商以达成协议,但前提是可以“在不对您的个人判断施加任何暴力的情况下”达成协议。 个别陪审员不得为了达成协议或作出裁决而牺牲其对证据的诚实信念。

这些在法庭上教给陪审员的法律原则强调,群体思维不会导致公正的判决,专家可能已经赢得了他们的头衔,但他们的证词可能不真实或在某个问题上毫无价值。 只有在考虑了所有相关证据之后,陪审员和公众才能决定什么是合理的,以及是否对专家给予任何重视。

下次当你听到你应该“相信专家”时,提醒自己只有你才能根据你的常识以及你所目睹和研究的一切来决定你信任谁以及为什么。

上述说明是基于宾夕法尼亚建议的标准刑事陪审团说明的示例。



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 格温多林库尔

    格温多林·库尔 (Gwendolyn Kull) 是一名律师,她与人合着了宾夕法尼亚地区检察官协会的检察官道德指南,并在她的执业管辖范围内制定了一项青年反枪支暴力参与计划。 她是两个男孩的母亲,是一位敬业的公务员,现在正积极倡导捍卫美国宪法,反对官僚暴政。 格温多林 (Gwendolyn) 毕业于宾夕法尼亚大学法学院,她的职业生涯主要集中在刑法领域,代表受害者和社区的利益,同时确保诉讼公正,被告的权利得到保护。

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