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恐惧行业和 Covid 封锁的销售

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恐惧是每个人都会经历的一种情绪。 在哺乳动物中,恐惧的家是边缘系统中的杏仁核,从进化上讲,它是大脑中非常古老的部分。 它的功能是提醒动物注意对生命或其他有价值的东西的威胁,例如后代、领地或交配权。

关于恐惧如何起作用的重要规则之一是,恐惧的个体过分关注恐惧的对象。 这有一个很好的进化原因:当处于危险之中时,重要的是不要被其他事情分散注意力,并且要 100% 专注于威胁以及如何消除威胁。 政治家、商人和其他人在正确的时间在正确的地方可以利用这一点,向恐惧的人承诺一个解决方案,然后在他们不注意的时候抢劫他们。 这种抢劫不必局限于金钱——更黑暗的是,他们可以窃取更难赢也更难赢回来的东西,比如个人自由和人权。

恐惧的人通常不善于客观地权衡概率。 一个人对威胁重要性的感知与她收到的有关它的传入消息的数量直接相关。 小行星撞击地球等可能性极小的危险,在小行星撞击地球图像的持续轰炸下,可能会被人视为迫在眉睫。

除了通过到达的相关消息的数量之外,无法衡量威胁的严重性也意味着人们害怕的对象在某种程度上是随机的,并且是高度社会决定的。 恐惧来自社会浪潮,就像时尚潮流一样。 仅仅通过谈论他们害怕的事情并不断地分享关于这些事情的图像,人们就会将他们自己的私人恐惧传播给他们认识的人。 恐惧作为一种具有传染性的社会浪潮的本质是由图像所激发的,因为恐惧事物的图像比口头表达更容易传播和理解。

大恐慌既说明了当权者利用恐惧来扩大控制的倾向,也说明了恐惧本身的社会波动性质。 病人的照片在中国国内引起了恐慌。 中国人为了他人的安全而被拖走的照片在网上疯传,让全世界了解当局需要如何应对威胁。 日复一日,电视观众被固定不动的病人推入医院急诊室的画面所震撼。 传达的信息是,“如果你不按照政府的要求去做,你就会变成这样”。

我们现在知道,政府故意制造图像来放大危险,例如当英国卫生当局在许多街角使用“恐慌海报”时,上面挂着挣扎的医院病人戴着呼吸机口罩的照片,并带有会引起羞耻、内疚和普遍压力的标题,比如“看着他的眼睛,告诉他你总是保持安全距离”。

描绘大量死亡预测的图表,通常基于最坏的情况,被提交给议会委员会,以说服立法者——好像他们需要任何说服一样——限制人民的自由,并让他们接受更大的政府控制。 2021 年 XNUMX 月,一些英国科学家参与了那些早期的恐惧运动 道歉 因为不道德和极权主义。

公众每天还看到越来越多的政治家在他们的媒体会议上在麦克风后面看到越来越皱巴巴和睡眼惺忪的政治家,与他们竞争激烈的皱巴巴和睡眼惺忪的健康顾问并肩作战,传递越来越糟糕的新闻并用它来证明更严厉的指令是正当的来控制人们的行为。

恐惧的另一个基本趋势是使人们渴望牺牲某些东西以战胜感知到的威胁。 对理性的人来说这很奇怪,恐惧的人会自动假设,如果他们放弃对他们来说很重要的东西,那么这一行动将有助于减少或消除危险。 出于这个原因,在整个人类历史中,人们为了避免感知到的威胁而牺牲了他们最珍视的东西。 

例如,墨西哥的阿兹特克文明认为,太阳神一直在与黑暗作斗争,如果黑暗战胜了世界,世界就会终结。 为了防止这种不良状态,太阳神不得不继续移动,而阿兹特克人认为这需要一种能量输出,而这种能量输出只能通过稳定地食用其公民的血液和内脏来满足。 

史前农民牺牲他们的孩子来“购买”雨水或丰收,他们相信令人满意的绥靖政策可以避免饥饿。 希腊人、罗马人、维京人和中国人牺牲了肉和其他食物,以换取战争中的好运、爱情中的好运或他们喜欢的任何其他东西。

这种逻辑支撑了政治家三段论的第一部分:“我们必须做点什么。” 相信每个问题都需要做某事并不是真正的理性,但对于一个害怕的人来说,完成某事的愿望是压倒性的。 理性需要分析实际上可以对威胁采取什么措施,这有可能得出以下结论: 没什么 可以做到。 人们可能会害怕飓风,但逻辑并没有规定可以做些什么来改变它的路线。 然而,对于一个对飓风有恐惧的人来说,这是不可接受的。 几乎任何声称通过提供某种牺牲来改变飓风方向的计划听起来都非常有吸引力。

在大恐慌期间,我们反复看到这种趋势。 这是典型的宗教反应。

阻止孩子上学是可以做到的,因此牺牲孩子的教育和父母的生产时间有时会在短短几天内从没人认为值得的事情转变为不值得的事情是 100% 必不可少的。

在让每个人进入超市之前测量每个人的体温是可以做的另一件事,所以虽然它是侵入性的,而且人们由于各种与传染病无关的原因而出现体温变化,但它从“没有证据表明它有助于”列到“明显、强制和强制”一列,几乎没有人反对。

同样,旅行限制、强迫性表面清洁、测试、跟踪和追踪、限制商业运营、隔离酒店和专门建造的营地中的个人、隔离建筑物内的人员、限制锻炼和许多其他指令开始听起来很有必要并且在整个人群的耳朵中都是显而易见的,无论它们的逻辑或已证明的功效如何。

在对基于证据的政策制定的进一步打击中,当现有的限制措施在控制感染方面不起作用时,政府会自动得出限制措施不够严格的结论,并加倍加码,收紧控制并增加新的限制。 这种行为在 2020-21 年期间一遍又一遍地重复。 Covid 之神是一个愤怒而贪婪的神,他似乎要求做出更大的牺牲。

对于一些破坏性较小的干预措施,世卫组织本身就是主要的同谋。 在其 2019 年流感大流行期间非药物公共卫生措施指南中,世卫组织建议使用口罩以及表面和物体清洁,尽管承认没有确凿的证据证明其有效性。 然而,“[措施]的潜在有效性在机械上是合理的”。 

换句话说,'我们可以想出一个故事来说明它如何提供帮助,所以让我们去做吧'。 就这样,大流行前的世卫组织指南通过建议牺牲的方式,用一块石头杀死了两只鸟 满足政治家三段论的第二和第三部分(“这是某事。因此我们必须这样做。”)。 作为奖励,它甚至在牺牲和可怕的威胁之间加入了可能的因果关系。

研究恐惧的科学家们并不真正了解为什么人类有这种与生俱来的信念,即牺牲将有助于避免威胁,但一种可能性是它是我们大脑“蜥蜴部分”的剩余元素。 蜥蜴在被捕食者追赶时会掉下尾巴,以分散捕食者的注意力并逃跑。 也许这种倾向仍然是人类的一部分,遵循同样的基本逻辑:“让我们放弃一些非常重要的东西,希望它能安抚任何威胁我们的东西”。 

对于为什么人类对恐惧有这种反射性的牺牲反应,还有其他可能的解释。 也许恐惧的人会自动跟随任何有计划并正在积极做某事的人,因为他们自己的信息是有限的,他们可以合理地期望采取有条不紊的行动的人比他们更了解如何克服危险。 随着时间的推移,这种屈从行为变得越来越根深蒂固,因为有行动计划的人认识到他们的权力的重要性并反复采取行动扩大它。

这个逻辑并不能解释为什么人们会被吸引去牺牲一些有价值的东西,但至少它可以解释为什么他们倾向于相信“必须做某事”,因为这句格言是“我们必须做任何有能力的人的事情”的简化版本。计划想要完成”。 对政治家三段论的吸引力的类似解释是,做某事,任何事情,感觉就像控制感知到的威胁,即使这种控制纯粹是象征性的。

无论更深层次的原因是什么,与人类恐惧相关的牺牲反射的标志是恐惧者对牺牲实际上有助于避免危险的机制不感兴趣。 牺牲有帮助被简单地视为不言自明。 因此,虽然许多人认为口罩之于病毒就像花园大门之于蚊子,但害怕感染的人很容易相信口罩可以防止感染,因为戴上口罩就是在做某事。

虽然锁定老年人会加速痴呆症等退行性疾病的进展,并增加这个已经脆弱的群体对其他健康问题的易感性,但受惊的人们会自动接受监禁他们可以使他们免受感染。 虽然用化学消毒剂反复擦洗表面是昂贵的、破坏性的和对环境的破坏,但害怕的人也会自然而然地认为这是值得做出的牺牲。 

恐惧的公众通常会将有关某些措施实际上如何有助于减轻威胁的信息视为奖励,而不是要求。 措施越痛苦,他们就越有可能认为它会有所帮助——仅仅是因为它更痛苦。 

这种关于措施与其有效性之间联系的矛盾心理使得很难从科学的角度质疑一项已成功出售给恐惧者作为适当牺牲的措施。 几乎不可能要求科学证据,甚至建议应该对此进行理性讨论,并期望得到认真对待。 

在“大恐惧”期间以及通过 Covid 时代的控制幻觉阶段,任何没有自动为 Covid 做出新牺牲的人都容易被视为危险的异端,并很快被公众咆哮。 

在反对封锁怀疑论者的推特风暴中,在新闻媒体文章下的数百万愤怒评论中,在政府官员及其健康顾问的日常布道中,以及在所有其他可能被被人群选中以表达对那些敢于不同的人的不赞成。

恐惧的另一个关键方面是人们对不同类型恐惧的易感性差异有多大。 这部分是学习问题,部分是编程问题。 有的人天生就很恐惧,很容易被很多东西吓到,非常规避风险,而有的人真的是很少害怕。

恐惧也是可以学习的。 经历过非常糟糕的经历的人会害怕重蹈覆辙,并被那些让他们想起那次经历的刺激感到害怕。 从这个意义上说,人类就像巴甫洛夫的狗一样。 我们可以被训练去体验对裸体、血液、僵尸、社会耻辱、特定食物、特定肤色、声音或气味的恐惧。 新生婴儿并不害怕这些事情,但随着时间的推移,我们人类学会害怕它们,因为我们的照顾者和我们的经验告诉我们,这些事情与不良后果有关。

恐惧也可以被遗忘,但这需要付出努力和时间。 它要求我们面对糟糕的经历、痛苦、失去或亲人的死亡,并“让我们平静下来”。 例如,我们可以有意识地将自己暴露在恐惧的刺激中,就像在“暴露疗法”中治疗焦虑症一样。 我们可以养成告诉自己这并不是那么糟糕的习惯。 我们可以学会嘲笑我们曾经害怕的东西,消除这种恐惧。 有些人发现这比其他人更容易做到,但从本质上讲,我们可以训练自己对抗恐惧感,甚至欢迎曾经让我们恐惧的事物,包括痛苦和死亡。

这种学习和消除恐惧是高度社会化的,因此可以在整个社会的层面上运作。 部分是关于一般叙述:一个社会可以选择一种更轻松的死亡叙述,或者一种更可怕的叙述。 有人可能会说,社会可以选择成为狮子,成为自己死亡故事的主人,或者他们可以成为绵羊。 

在 2020 年的大恐慌期间,许多国家接受并培育了新的恐惧,而一些国家则表现出更多的狮子般的行为,不愿被卷入恐慌之中。 南达科他州等美国的一些州拒绝了这种恐惧的说法,包括台湾和日本在内的少数几个国家也拒绝了这种说法,这两个国家都避免了大范围的封锁。

白俄罗斯采取了随心所欲的做法,坦桑尼亚也是如此,该国已故总统约翰·马古富利 (John Magufuli) 向媒体讲述了新冠病毒检测如何为山羊和木瓜带来了阳性结果,从而使新冠病毒成为全国嘲笑的对象。

这种恐惧的延展性是有希望的。 通过有意识的努力,社会可以忘却他们之前的恐惧。 嘲笑或以其他方式面对之前的恐惧,并公开地摒弃它,可以慢慢消除恐惧。 过去几个世纪让整个人群震惊的恐惧完全消失,证明这是可能的。 

对吸血鬼的恐惧曾经在东欧无处不在,但现在已成为遥远的记忆。 在其他地区,对巫毒、巨人、矮人、巨龙、蛇怪、恶魔和邪灵的恐惧一度猖獗。 消除他们的是当局采取的一项积极政策,以抹黑这些信念,并坚持以更科学的方法来理解世界。

如果恐惧可以被中和,那么问题就变成了我们的社会可以采用什么样的机制来实现这种中和,从而防止恐惧浪潮战胜我们的社会防御。

在所有情况下,当人们变得非常害怕某事时,有些人会想办法从这些恐惧中受益。 在过去的几个世纪里,江湖医生出售含有琥珀、玉石和其他宝石的护身符,据称是为了抵御邪恶的灵魂和吸血鬼。 一位名叫戴尔·英格拉姆的英国外科医生评论说,在 1665 年伦敦鼠疫爆发期间,“几乎没有一条街道不以某种浮夸的名义出售某种解毒剂”。

在大恐慌期间,我们看到推销各种新疗法的推销员的出现,这些新疗法为保护我们免受感染提供了希望。 在更原始的一端,这些包括出售魔法水的非洲萨满巫师,但针对 21 世纪的补救措施进行了现代化改造,并且还包含了利润更高的行业。 Covid 测试业务就是一个例子,防护设备是另一个例子。 

在大恐慌期间,整个行业要么出现,要么得到了极大的加强,并在恐惧无限期延续中发展了既得利益。 蓬勃发展的电子商务企业为人们提供了无限期待在家中所需的物品。 在世界各地,成群的汗流浃背的人骑着两个轮子,在政府采取措施遏制“正常”经济并促进技术解决方案的推动下,在城市中嗡嗡作响,他们将食品杂货、熟食和其他美食送到家中,以保持胃部饱满并擦屁股. 

在小说和历史中,政治家都利用恐惧来控制人口。 在小说中,有抱负的独裁者承诺为民众所痴迷的威胁提供解决方案。 该提议的解决方案总是为有抱负的独裁者提供更多权力,而公民注意到这一点为时已晚,无法避免或回滚。 

这个基本的故事情节发生在乔治奥威尔的 1984,其中一个社会被对竞争的超级国家的恐惧所控制。 这个主题也出现在电影中 V字仇杀队,其中精英通过毒害自己的人民而上台,当然还有 《星球大战》,邪恶的帕尔帕廷在他创造的战争中成为皇帝。

在现实生活中,多次观察到利用恐惧来获取权力。 希特勒利用了对共产党人和犹太银行家的恐惧。 奥古斯都皇帝结束了拥有 400 年历史的罗马共和国,并通过承诺消除无法无天、财产盗窃和政治僵局而成为最高统治者。 公众对奥古斯都热切参与他发誓要消除的邪恶这一事实并不担心。 他们只是遵守了和平的承诺。

维持恐惧的行业是 Covid 政治经济的核心。 政客们攫取了更多的权力,而健康和科技公司则通过剥削恐惧的民众获得了丰厚的利润,这些民众要么移开视线,要么自愿做出巨大牺牲,以安抚他们恐惧的对象。

这篇文章摘自 Covid大恐慌 (布朗斯通,2021)



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 吉吉·福斯特

    Gigi Foster,布朗斯通研究所高级学者,澳大利亚新南威尔士大学经济学教授。 她的研究涵盖多个领域,包括教育、社会影响、腐败、实验室实验、时间利用、行为经济学和澳大利亚政策。 她是合著者 Covid大恐慌。

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  • Paul Frijters

    Paul Frijters,布朗斯通研究所高级学者,英国伦敦经济学院社会政策系福利经济学教授。 他专攻应用微观计量经济学,包括劳动、幸福和健康经济学 Covid大恐慌。

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  • 迈克尔·贝克

    Michael Baker 拥有西澳大利亚大学的文学学士学位(经济学)。 他是一位独立的经济顾问和自由记者,具有政策研究背景。

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