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Covid 测试的价值是什么? 

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在邦克山战役之前,我的祖先本杰明和威廉布朗站在他们的同胞旁边,看着他们有限的弹药供应,并接受指示不要开火,“直到你看到他们的眼白”。 在无限补给的世界中,发射更多子弹会更好,但有限弹药的限制促使人们为了获得最大效果而​​扣留火力。 

此前,拜登政府为美国提供了数亿次检测,并要求提供者和健康计划报销美国人在家进行 COVID 检测的费用。 我们站在一起,看着我们的一堆弹药,感到一种无限的感觉,但在我们这个拥有 340 亿人口的国家,这 500 亿次测试为每个美国人提供的测试不到两次。 

今天,当国会权衡是否继续拨款数十亿美元用于测试时,一些 科学家呼吁进行更多测试.

然而,测试并不是灵丹妙药。 它们是抗击新冠病毒的宝贵弹药,但价格昂贵。 在一个成本很重要的世界里,相对于成本最大化收益是很重要的。 要通过测试做到这一点,我们应该考虑过去伟大将军的教训,即如何最大限度地发挥有限弹药的效果,并询问我们是否在提高税收或国债购买更多弹药之前以最有效的方式使用现有弹药。浪费了。。

当我们欢迎在与 COVID 的战斗中使用诊断弹药时,我们需要通过这些 COVID 测试来教育自己如何成为更好的射手。 PCR 检测会告诉您您是否被感染,而快速的家庭 COVID 检测会告诉您您是否有感染其他人的风险。 测试的价值不是来自于了解我们是否被感染或传染,而是来自于我们对这些信息做出的反应。

要了解测试的价值,假设您只有一颗子弹,明年只有一次测试。 你个人会用这个测试做什么? 我们的将军们,我们的公共卫生官员,用一次检测能做什么?

如果您在没有症状的任意一天对自己进行测试,那么您的一次测试可能会说“您是阴性的”,而这根本不会改变您的行为。 这种以低预测阳性概率使用的阴性测试就像在你看到敌人的眼白之前随意向雾中发射子弹一样,并且在击中任何人的概率很低之前。 

在一个无限测试的世界里,我们当然喜欢下雨般的测试,每天上班前测试自己,孩子上学前测试,带狗去公园之前测试你的狗。 哎呀,测试你的猫或牛的好奇心甚至可以激发快乐。 然而,我们生活在一个资源有限的世界,包括有限的测试,我们不能浪费。 我们必须最大化每个测试的价值。

为了最大化测试的价值,我们必须关注测试可能导致的行为变化,并最大化测试改变我们行为的可能性。 虽然有些人认为可以使用测试来了解疾病的流行情况,但还有其他更便宜的工具可以做到这一点,例如 只计算患有类似 COVID 疾病的医生的患者人数. 一些人还认为我们需要基因组监测,但我不相信通过每月随机测序 10 个美国样本而不是我们迄今为止测序的数百万个样本来经济高效地做到这一点。

作为一名统计学家,我对基因组监测以了解 SARS-CoV-2 的建议是少关注数据数量,多关注数据质量,关注更少但更具代表性的样本。 也不清楚全基因组序列如何改变公众行为——了解新变异的全基因组并不能帮助我们预测爆发持续时间或累积负担,但 仔细预测病例增长率 累积死亡率 有。

然而,在一些无可争辩的地方,测试可以改变行为并对公共卫生产生无可争辩的影响,它们来自于关注我们可以针对阳性测试做出的两个主要行为改变。 如果患者检测呈阳性,该患者可以通过使用高质量口罩、避免与他人密切接触等方式注意减少下游传播。 此外,如果患者检测呈阳性,他们可以接受早期治疗以降低患严重疾病的风险。

通过在启动测试之前确定我们将如何改变我们的行为,我们可以知道何时启动。 如果您在公园遇到一位年轻健康的朋友之前使用您的一次测试,您的测试可能会阻止您感染一位年轻朋友,但该朋友感染的可能性很低,因为您在外面,而且他们不太可能受到新冠病毒的伤害,因为他们还年轻。 

更可取的做法是在去卡拉 OK 之夜之前在拥挤的疗养院进行测试——这样的测试将能够阻止在受 COVID 伤害的风险较高的人群中传播的可能性很高的事件。 在更危险的传播事件之前使用改变我们行为以减少传播的测试具有更大的价值,并且 以这种方式集中我们的保护 可以提高我们测试的成本效益以挽救生命。

治疗的可用性增加了测试的价值。 得益于创新的生物技术公司,口服抗病毒药物在创纪录的时间内被开发出来,并有效降低了因 COVID 住院的风险。 然而,这些抗病毒药物以病毒繁殖为目标,并且病毒繁殖在感染过程中减慢。 因此,这些抗病毒药物在感染过程中越早使用可能越有效。 大多数美国人在流感症状出现后 4 天左右寻求治疗——如果我们延迟寻求治疗,我们就会延迟我们的检测,延迟我们的治疗,并降低我们检测的价值。

因为大多数美国人无法在没有症状的每一天都对自己进行检测并在出现症状之前识别出感染,所以在您感觉到症状之前保存检测是最有意义的。 当邦克山的士兵等到看到红衣人的眼白时,等到你感觉到喉咙被划伤、鼻子充血,尤其是闻不到奶奶饼干的味道时,这是有价值的。 

如果您计划在出现​​症状时进行测试,那么 (1) 让初级保健提供者和 (2) 事先与您的初级保健提供者联系,看看他们是否能够开出抗病毒药物,这也是谨慎的做法在对阳性测试进行诚实的描述之后。 确保药物在阳性测试时可用,确保您的测试尽快激活治疗选择,使治疗在感染过程的早期发挥最大作用。

症状出现后立即检测呈阳性并在当天服用抗病毒药物将是一个很好的检测方法。 不要开火,直到你看到他们的眼白让我的曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾曾祖父本杰明·布朗的事情变得简单; 为了让美国人的事情变得简单,我建议:在您感到不适的那一刻,或者在您去疗养院或与严重 COVID 的高危人群密切接触之前的几个小时之前不要进行测试。

分配子弹的策略会有所不同,具体取决于您是在山上等待的士兵还是将军决定弹药堆应该去哪里以获得最大的战术优势。 我们已经介绍了美国人——我们与 COVID 战斗中的步兵——如何使用测试来获得最大效果。 现在,让我们与旨在帮助广大民众的将军、联邦、州和地方公共卫生官员交谈。

虽然我是一名数学家,但我不能假装在整个人群中分配测试有任何最佳解决方案——哎呀,经过多年的尝试,我仍然没有找到开车去杂货店的最佳方式(我想每次我开车时都会这样)。 然而,我们不能让完美成为善的敌人,因此在没有最优解的情况下,我们可以看到启发式的价值。 

无论是管理联邦、州、地方还是家庭的疫情,优先将检测分配给最有价值的环境,检测行为改变引发的风险降低最大,这比简单地发送每个人都可以更大程度地降低 COVID 的死亡率和发病率邮件中的一两个测试。 

为每个人提供同等数量的测试似乎是公平的,但测试机会的平等会导致健康结果的不平等。 如果我们关心公平的健康结果,明智的做法是根据测试降低的风险量按比例提供测试。

例如,在上学前对无症状的孩子进行测试可能会浪费有限的测试。 如果您有钱,并且您获得的测试不会剥夺其他人在更有价值的环境中使用测试的权利,您可以自由地与您的孩子和您的学校一起做这件事,但是许多资金短缺的公立学校负担不起,并且被阻止的传播链在低风险儿童池中。 

在我上高中的地方,我们甚至没有足够的钱买球衣。 为了筹集资金,我们必须在大学橄榄球赛后清扫看台——我们是否应该被要求每天清扫看台测试自己? 这样的留校考试政策对于像我长大的那些苦苦挣扎的社区中由财产税资助的贫困公立学校来说是不切实际的,因此留校考试不是我要死的山。 

另一方面,将快速测试发送到疗养院将是对测试的很好利用。 到 30 年 2021 月,疗养院占 COVID 死亡人数的 XNUMX% 以上. 疗养院的测试具有额外的价值,因为它们可以触发我们希望从测试中获得的两种行为改变:您可以通过测试进入规则阻止高风险池中的传播事件,以及在疗养院测试爆发期间可以加快对因 COVID 导致严重后果的高风险居民的治疗。

应大众的要求,拜登政府打开了保险库并向我们的国家提供了弹药,他们的政策能否成功取决于我们如何处理这些测试。 当我们考虑每年需要多少流行病学弹药时,我们需要确保我们不会浪费我们得到的弹药。 如果我们浪费了我们的测试,那将是徒劳的,而如果我们共同努力并明智地使用我们的测试,我们可以挽救生命,并可能避免更昂贵的干预措施。

然而,在我们这个拥有 500 亿人口的国家面临着 Omicron 疫情和现在的 BA.340 疫情,即使是 2 亿次检测也不算多。 因为测试会耗费资源,所以我们应该谨慎地避免浪费我们的测试,成为更好的射手并保持我们的火力,直到我们的测试能够产生最大的影响。

作为消费者,我们可以教育我们自己和我们的邻居我们购买的测试以及如何使用它们以获得最大效果。 作为与 COVID 作战的公民和士兵,我们也可以通过赞赏他们的战术考虑来支持公共卫生专业人员,如果他们优先将测试分配给高风险环境以获得最大优势。 

检测的价值不是来自监测,我们有替代品,而且可以通过更好的抽样设计以更便宜的方式进行检测,而是来自检测减少传播和加快疾病治疗的潜力。 如果我们明智地使用我们的测试,它们可以帮助我们所有人参与我们的公共卫生,保持我们的社区健康和医院大门敞开,并像邦克山战役中的革命士兵一样保卫我们的医院和我们的邻居。  



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 亚历克斯·沃什伯恩

    Alex Washburne 是一位数学生物学家,也是 Selva Analytics 的创始人兼首席科学家。 他研究生态、流行病学和经济系统研究中的竞争,研究 covid 流行病学、流行病政策的经济影响以及股市对流行病学新闻的反应。

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