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零冠状病毒南极洲的生活

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2021年1,000月,我第二次部署到南极洲麦克默多站。 每年夏天,麦克默多站都会成为大约 XNUMX 名不拘一格的优秀人才的家,​​他们是美国国家科学基金会 (NSF) 美国南极计划 (USAP) 的幕后工作人员,该计划以与美国军方不相上下的后勤能力促进研究. 

尽管麦克默多地处偏远且缺乏通常的美国便利设施,但在这个陌生的岛屿上通常有丰富的社区生活。 社区组织瑜伽课、咖啡馆、艺术画廊、音乐节、手工艺品展览会、节日派对等。 我在 2017 年第一次访问时就被这种社会景观迷住了,但由于 NSF 对南极的 Covid 政策,2021 年麦克默多的社区生活已经面目全非。 

虽然 USAP 研究站是世界上仅有的零新冠病毒感染人群之一,但在感染高峰期,这些站点的居民生活在比许多西方城市更严格的新冠病毒预防措施下。

在两次南极部署之间的时间里,我获得了哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院的公共卫生硕士学位。 在那里,我了解到基于证据的公共卫生干预措施、仔细分析健康风险、基于这些风险的针对性干预措施以及始终考虑意想不到的负面后果的重要性。 

因此,在整个大流行期间,我很困惑地看到许多公共卫生专业人员和科学机构在没有证据支持的情况下倡导广泛、极端和前所未有的措施。 NSF 对南极洲的科学上不一致的 Covid 政策是我现在经历过的这种谬论的最突出例子。

NSF 在大流行初期制定了这些政策。 鉴于南极洲的偏远和资源有限的性质,NSF 认识到,在亲密的站群中爆发的 Covid 疫情将迅速蔓延,并可能很容易使临床能力不堪重负。 由于空中医疗后送非常不可靠,NSF 巧妙地制定了政策,以防止 Covid 到达南极洲并减轻其影响,以防万一。 

这些政策从健康风险的医学筛查开始,其中包括已知的 Covid 风险因素。 前往麦克默多的部署人员在酒店房间隔离三天,确认 PCR 检测结果为阴性,然后乘坐私人直飞航班飞往新西兰基督城。 

当夏季的第一批队列于 12 月到来时,整个南岛近一年的新冠病例为零。 在基督城经过验证且有效的“管理隔离和检疫”(MIQ) 设施中进行了 14 天的严格隔离,在抵达后的第 XNUMX、XNUMX 和 XNUMX 天进行 PCR 检测和症状筛查。 美国和新西兰皇家空军的机组人员经过与 USAP 部队相同的隔离程序,然后将他们飞到“冰层”。 尽管花费巨大,但这些健全的、以证据为基础的程序迄今为止已成功地将 Covid 排除在所有 USAP 站点之外。

正是在抵达南极洲之后,这些政策才出现问题。 在没有新冠病毒的人群乘坐客机抵达后,整个接收站人口必须戴上口罩,保持社交距离,并坚持在公共和娱乐场所连续和任意减少容量一周。 

XNUMX 月,大约每五天就有一架新客机抵达,将限制延长到整个月。 在我们生活和工作的地方,我们不得不一直戴着面罩,并且失去了通常在麦克默多站主持的任何社交或娱乐活动——所有这些都是在没有 Covid 的情况下进行的。 就连最狂热的口罩支持者也变成了“反口罩者”。 

除了士气低落之外,这些政策还导致巨大的运营和安全挫折。 这个季节的车站人口很少——大约 500 人——并且随着我的队列(疫苗接种率 85%)抵达一周后生效的严格政策和疫苗授权而缓慢减少。 多次书面保证未接种疫苗的人不会在医学上被取消资格,但被撤销了。 关键部门的几名工人拒绝接种疫苗并被送回家,还有许多人因其他极端政策而辞职。 现在几乎所有部门都人手不足。

电站发电厂只有大约一半的人员。 南极环境中的电源故障意味着水源可能会结冰,食物将无法安全储存。 消防部门的人手非常短缺,他们无法完全支持机场,频繁的航班可能不得不在恶劣天气下降落在冰跑道上。 

这种危险在法律上禁止纽约空军国民警卫队——他们在重要的货运航班上驾驶配备特殊滑雪装备的 LC-130——按时抵达,极大地阻碍了物流和供应链。 此后,他们获得了豁免,但在更多的新西兰消防员抵达之前,他们在三周内无法执行常规的洲内任务。 

这些可避免的政策性挫折导致西南极洲的六个研究项目中的三个在开始前取消,将可支持的研究项目总数从季节性平均数 60 个减少到 11 个,并导致 XNUMX 月的整个正常生活被剥夺戴口罩和取消假日活动。 

这些政策是由 NSF 神秘的 Covid 控制委员会制定的。 由于受影响的人试图澄清问题或联系该控制委员会,因此在多个管理层都没有人对其成员的身份或公共卫生资格直言不讳。 从事无关行政工作的 USAP 员工有时间和精力潜逃,为不存在 Covid 的人群开发 Covid 解决方案。 他们的政策是不保护任何人。 

当被问及那些毫无意义和前后矛盾的政策时,USAP 管理人员在没有为他们的基础提供任何证据的情况下无力地试图为他们辩护。 没有提及任何 Covid 研究或 CDC 指南。 提交给 NSF 领导层解决这些问题的问题没有得到答复。 受这些过度政策影响的真实人类的声音很大,只是被忽视了。

尽管在途中进行了严格的隔离过程,尽管现在 100% 的人口接种了疫苗,并且尽管筛查了合并症,但在没有 Covid 预防措施的情况下,麦克默多的生活是没有希望的。 最近 冠状病毒病暴发 在比利时的一个研究基地,人口统计数据相似,除了轻微症状外没有报告对健康的影响,这表明 Covid 本身的风险很小,而政策的负面影响仍然很明显。 

然而,如果工人违反不合逻辑的规则,他们就会受到解雇的威胁。 吸引人们到麦克默多站的东西已经不必要地丢失了。 南极研究——它为我们理解气候变化这个难题提供了一些最深刻的见解——受到阻碍,社区成员的生命失去了价值,所有这些障碍不是由科学证据驱动的,而是由政治和光学驱动的。 

USAP 工作人员在地球上最独特的极端、独特的孤立和独特的无新冠病毒的地方之一面临着独特的挑战。 如果一家主要由 NSF 创建和资助的企业无法利用科学推理并在没有 Covid 的情况下接受常态,我们怎么能相信我们的科学机构会在 Covid 存在的世界其他地方寻求帮助?



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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 威利·福赛斯

    Willy Forsyth,公共卫生硕士 EMT-P,曾在非洲和亚洲的人道主义机构担任公共卫生专业人员。 他还是阿拉斯加空军国民警卫队救援人员,在全球范围内的复杂行动风险缓解方面拥有丰富的经验。 他最近在麦克默多站担任美国南极项目的现场安全协调员和搜救负责人。

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