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愚蠢的全球游行

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在整个大流行期间,媒体热切地比较了不同国家之间的 Covid 统计数据。 但这样的比较往往具有欺骗性。

以使用 Covid 病例数为例。 这些不仅取决于被感染的人数,还取决于进行的测试数量。 虽然有助于评估特定国家/地区的病例是增加还是减少,但在比较国家时它们具有欺骗性。 如果我们真的想知道,很容易通过随机血清流行率调查来测量有抗体的人的比例。 但并非所有政府都渴望进行这些调查,而一些科学家甚至 陷入麻烦 做他们。

正如许多记者所做的那样,比较各国之间的 Covid 死亡人数同样存在问题。 不同国家对 Covid 死亡的定义不同,检测阈值不同,检测阳性与死亡之间所需的最大天数也不同。 因此,各国报告的 Covid 死亡的比例各不相同,首先,确实是由于 Covid,其次,Covid 是促成因素,但不是主要原因,第三,表明个人是否死亡 - 而非  冠状病毒病。 

这种混乱可能导致 多报 Covid 死亡人数。 如果我们真的想知道,那很容易。 我们可以随机选择一些报告的死亡病例并评估他们的病历。 令人惊讶的是,很少有这样的研究进行过。

其他国家少报了 Covid 死亡率。 例如,尼加拉瓜报告的 Covid 死亡人数很少。 然而,据报道,木匠正在加班工作以完成 对木制棺材的需求激增 在 2020 年,我们当然知道那里有大量人死于 Covid。

媒体也被几个重要的变量绊倒了。 例如,大流行在不同的国家,甚至在国家内部的不同时间到达和激增——正如你对任何大流行所期望的那样。 在 2020 年的第一波浪潮中,一些国家因其严格的封锁和低 Covid 死亡率而受到称赞,但随后的浪潮对其中一些国家造成了如此严重的打击,以至于它们现在已成为世界上死亡率最高的国家之一。

Covid也是季节性的。 这意味着它在不同地区遵循不同的季节性模式。 这一事实也让记者们大吃一惊。 2021 年,许多记者(通常驻纽约)将美国南部的季节性夏季浪潮归咎于 Covid 政策。 但当随后的冬季浪潮抵达美国北部时,所有人都清楚这是季节性影响。 

极端的 Covid 限制措施,例如澳大利亚、香港和新西兰实施的限制措施,无疑在一段时间内阻止了病毒的传播。 但这只是推迟了不可避免的事情。 所有国家迟早都必须努力度过这场大流行病。

此外,对 Covid 病例、死亡人数等的关注忽略了 Covid 限制对公共卫生的附带损害。 这些已导致其他疾病的死亡,而这种死亡与 Covid 死亡一样悲惨。 一项基本的公共卫生原则是,不应只关注一种疾病,而应将公共卫生视为一个整体。 即使封锁降低了 Covid 死亡率(对此证据不足),人们也必须考虑封锁对其他健康状况造成的危害,例如心血管疾病结果恶化、错过癌症筛查和治疗、降低儿童疫苗接种率以及心理健康状况恶化。

鉴于这一切,我们应该如何比较各国对大流行的处理? 虽然不完美,但最好的方法是比较超额死亡率; 也就是说,大流行期间观察到的总死亡人数减去大流行前几年观察到的平均死亡人数。 由于大流行尚未结束,我们还没有全貌。 尽管如此,一个 最近的一篇文章 ,在 Lancet显示了世界上几乎每个国家在 2020-2021 年的超额死亡人数。 下面的地图显示了结果:

19-2020 年累计期间因 Covid-21 大流行而导致的估计超额死亡率的全球分布

我们可以从这些数据中学到什么? 三种主要的流行病策略如何比较:(a) 什么都不做,任其发展; (b) 重点保护高风险老年人,对其他人仅进行有限限制,以及 (c) 对所有年龄组实行全面封锁和限制? 

白俄罗斯和尼加拉瓜在保护老年人方面几乎没有采取任何措施,而且他们对新冠疫情的限制也很少。 他们还报告了最低的 Covid 死亡率。 从超额死亡率数据来看,很明显他们没有逃脱大流行。 尼加拉瓜每 274 人口中有 100,000 人超额死亡,这与该地区的平均水平完全相同。 白俄罗斯每 483 万人中有 100,000 人死亡,高于东欧(345)或中欧(316)的平均水平。 

在西欧,斯堪的纳维亚国家 最轻的 在他们试图保护年长的高危人群时,他们受到了 Covid 限制。 瑞典因此受到国际媒体的严厉批评。 这 监护人, 例如, 报道2020 瑞典的生活感觉“超现实”,“情侣在春日的阳光下手挽手漫步”。 许多记者、政治家和科学家预计,较轻的斯堪的纳维亚风格会导致灾难。 那没有发生。 瑞典是欧洲报告的 Covid 死亡率最低的国家之一。 在人口超过 94 万的欧洲国家中,丹麦(81)、芬兰(7)、挪威(91)和瑞典(100)是每 100,000 万居民中超额死亡率低于 12 人的六个国家中的四个,另外两个是爱尔兰(93)和瑞士(XNUMX)。 

对 Covid 限制更为严厉的英国呢? 与西欧每 140 人中 100,000 人的平均死亡人数相比,英格兰为 126 人,苏格兰为 131 人,威尔士为 135 人,北爱尔兰为 132 人。

在美国,南达科他州对 Covid 实施的限制很少,而佛罗里达州则试图保护老年人,但对普通民众没有太多限制。 这是否导致了预期的灾难? 没有。与每 179 人中 100,000 人的全国平均死亡人数相比,佛罗里达州有 212 人,而南达科他州有 156 人。 

撒哈拉以南非洲国家报告的全球新冠死亡率最低,每 100,000 万人中有 102 人死亡,但超额死亡率为每 100,000 万人中有 XNUMX 人死亡。 如果没有按年龄分层的数字,我们不知道这种差异在多大程度上是由于对 Covid 死亡人数的报告不足,而不是由于严厉的封锁导致 营养不良和饥饿 穷人之中。

超额死亡率最高的国家是玻利维亚(735)、保加利亚(647)、斯威士兰(635)、北马其顿(583)、莱索托(563)和秘鲁(529),没有其他国家每500万人中超额死亡人数超过100,000人. 根据 牛津严格指数,秘鲁经历了一些世界上最严厉的 Covid 限制,而保加利亚、斯威士兰和莱索托的限制则接近平均水平。 玻利维亚在 2020 年有非常严厉的限制,但在 2021 年没有。

尽管仍应谨慎对待超额死亡率数据,但它们确实表明,少数拒绝严苛的新冠疫情限制的地方并没有看到一些人预测的灾难性死亡人数。

疫情尚未结束,不同地区季节性模式不同,人群免疫水平不同,一些国家尚未出现最严重的情况。 为了 例子,丹麦报告的所有新冠肺炎死亡病例中有 40% 发生在 80 年的前 2022 天。丹麦不像香港那样极端,97 年报告的所有新冠肺炎死亡病例中有 2022% 发生在香港。

超额死亡率统计的最大弱点是,虽然他们计算了 Covid 死亡人数,但它们并没有完全反映死亡人数,更不用说 Covid 限制本身带来的附带公共卫生损害了。 错过癌症筛查和治疗不会导致立即死亡,但错过宫颈癌筛查的女性现在可能会在三四年后死亡,而不是再活 15 年或 20 年。 死亡率统计数据也没有反映非致命的附带损害,例如不断增加的心理健康问题或错过的教育机会。 这些危害需要在未来几年内得到统计和解决。 

政客们认为,为了保护生命,需要采取严厉的封锁措施。 从超额死亡率数据中,我们现在知道它们不是。 相反,它们造成了巨大的附带损害,我们将不得不在未来许多年忍受。 这是悲剧。

在她的经典著作中, 愚人节, 历史学家芭芭拉·塔奇曼 (Barbara Tuchman) 描述了国家有时如何采取违背其利益的行动。 她从特洛伊和特洛伊木马开始,以美国和越南战争结束。 由于在大流行期间无视基本的、长期存在的公共卫生原则,大多数国家一起走上了愚蠢的道路。 这些国家的领导人会没事的,除了一些提前退休。 另一方面,对儿童、穷人、工人阶级和中产阶级的破坏将需要数十年的时间才能修复。

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如需转载,请将规范链接设置回原始链接 褐石研究所 文章和作者。

作者

  • 马丁·库尔多夫

    Martin Kulldorff 是一位流行病学家和生物统计学家。 他是哈佛大学的医学教授(休假)和科学与自由学院的研究员。 他的研究重点是传染病爆发以及疫苗和药物安全性的监测,为此他开发了免费的 SaTScan、TreeScan 和 RSequential 软件。 伟大的巴灵顿宣言的合著者。

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  • 贾扬塔·巴塔查里亚

    Jay Bhattacharya 博士是一位医生、流行病学家和健康经济学家。 他是斯坦福大学医学院教授、美国国家经济研究局研究员、斯坦福大学经济政策研究所高级研究员、斯坦福大学弗里曼·斯波格利研究所教员以及美国科学院院士自由。 他的研究重点是世界各地的医疗保健经济学,特别关注弱势群体的健康和福祉。 《伟大的巴灵顿宣言》的共同作者。

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